实修验证 生死皆自在

443028295 · 发布于 2018年05月01日 · 最后由 443028295 回复于 2018年05月01日 · 128 次阅读
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证严法师 著

目录

第一章 生死皆自在,轻安见如来——生死专题

第二章 慈悲心,愿再来——生命的勇者

第三章 因缘生,因缘灭——生与死的故事

第四章 了悟生死 解脱自在,生死箴言

第五章 喜舍娑婆苦,愿得清净乐——生死问答

第一章 生死皆自在,轻安见如来——生死专题

民国八十三年,慈济医学院创校(注:民国八十九年改制为慈济大学,以下所称医学院均指慈济大学医学院,医院则是花莲慈济医院),八十五年大体解剖室启用,并成立「大舍堂」纪念大体老师。所谓「大体老师」,即是自愿于往生后,将遗体捐予医学院作为解剖、教学之用的舍身菩萨。大体的运用,第一可供作医学院三年级学生从事解剖课程,将课本上的知识化为具体,使医学生对人体的层层结构,有了实际而深层的认识。这是培育良医医术的第一步。

   再者,除了担任「学生的老师」,也可以进一步担任「老师的老师」,即是提供医院医师从事「病理解剖」,建立完整病理资料,尤其对罕见病例的了解,更有实际而具体的贡献,有利于其它相同病的及时判读与施救。另外,医师解剖时,亦有医学院学生从旁观察学习,一边听从医师(老师)解说,增进丰富医学认识。    民国九十一年,慈济进一步推动「人体多元化捐赠」,开展台湾首创之临床模拟手术教学,使医学院与医院外科医师合作,开办医学院七年级学生「临床解剖学」课程。自愿捐赠的遗体,由医学生亲自操刀,外科医师从旁指导,实际模拟各种临床手术过程,让学生在步出校园前即具有实际操刀,与储备经验的机会。这是对未来真实病人的一大贡献。    大体老师的角色,随着医疗教学发达,扮演出不同的新面貌,而其中大爱舍身的精神却是不变的。中国人一向有着全尸的观念,能够突破传统的局限,并且抛弃对自我躯体的执爱,难舍能舍,的确需要有大爱泽医的精神,才能无悔无惧地完成身后喜舍的心愿。接着我们就要进入第一篇:生死专题。包含人往生后遗体化腐朽为贡献的理念;慈济推行大体捐赠、器官捐赠的相关事宜,以及佛教对「人生无常」的阐释、念佛的帮助,帮助我们多掌握一分自己的「身后事。」    死亡并不可怕,怕的是我们没有做好准备,不愿意提前去了解这个人生必然的课题。只要我们放下对死亡的成见,以自然的心情来面对,理出一条清清楚楚的道路,有一天,不论我们要以何种方试面对死亡:相信都能多一分平静,多一分接受,甚至多一分美!

遗爱人间    每天晚上的睡眠是小死;一口气出去不再进来,就叫做“长眠”。生命结束了,意识(灵魂)即脱离躯体,剩下的躯壳应该怎么处理呢?

遗体之处理观    大家上这一堂生死学的课程,可说是苦乐参半。乐就是欢喜,欢喜什么呢?随喜功德!看到别人的「大舍」,从内心起了一分尊重,有了尊及欢喜心就能赞叹别人,能赞叹别人这也是一分功德,所以就会快乐。苦呢?看到遗体捐赠者从前的生活照,曾经,他们与我们一样——有属于自己的生活,有团聚天伦的家庭,他们是那个家庭的一份子,曾经来过人间一趟,曾经在天地间悠然生活。    现在他发心捐赠遗体,提供医学院的教授、学生们从事医学教学,这样豁达的心怀真是令人恭敬。人生不过是短短的一段过程,这一生到底是苦呢?还是乐呢?    人生在吞下最后一口气后,生命就结束了,意识(一般人所说的灵魂)即脱离躯体,而剩下的躯壳应该怎么处理呢?埋起来嘛,放在棺材里会逐渐肿胀而流出尸水,那种尸腐的臭味是难以形容的,接下来,还不知要被虫蚁侵噬多久。用火化的方式好不好呢?其实火葬倒是不错,不过,一把火烧成灰就没了,这样还是很可惜。    所以,假如到了那么一天,我很希望能够奉献出这个躯壳,提供医学院教学之用,因为医学教学完备,医疗技术就可以有很好的发展,将来利益更多的人。

废物利用,提升医学    人生最苦莫过于病痛,病痛如果可以减轻、解除,是人生最感恩、最欢喜的事。    之前花莲慈济医院有一位三十几岁的病患,原本整个背部驼得像弯曲的虾子,曲度有一百六十几度,在报纸上得知陈英和医师对矫正脊椎弯曲非常在行,所以就前来接受手术。手术后,成天都要躺着,非常不舒服,但是渐渐的这位患者能挺立起来了,他移步到窗边往外面一看,忍不住赞叹着:「哇!好久没看到这么美的境界!」他终于能以正常人的视界来观看这些美丽的景色,而不再只是眼睛对着冷冰冰的地面。相信失而复得之后,他看到的境界一定比其它人的更美。    为什么医疗科技可以为他做这样的矫正?就是靠医师对人体结构有精准的认识与掌握,也就是在医学院的解剖教学中,就要奠立良好的基础,之后再经过研究与深入,始能对病情做出最佳的判断与治疗。    因此,「大体捐赠,废物利用」的观念,确实是人生最后的价值所在,能够把无用的躯壳捐作医学研究,使医学生甚或医师对人体的了解更深刻完整,病痛苦难者获得解救的机会,也就增加了一分。这种百利而无一害的事,我们为什么不去做呢?是不是因为被一些讯息所迷惑了呢?是否违背佛教?    比如,有的人会问:佛教似乎有这样的说法,即是人往生后,八小时或是二十四小时内,不可移动他的身体,但是捐赠遗体或器官,却要及时摘取器官或为遗体做防腐处理,甚至不能等到八小时之后再移动,这样不是违背了佛陀的教理吗?    其实,如果推溯到佛陀时代的原点,当时佛陀并不曾说过人往生后要多久才能移动,很多说法都是因为后人论著而发展出来的。看看在佛的《本生经》里,每每都是佛陀在过去生中,为众生献身命的记载,例如割肉饲鹰、舍身喂虎等等感人举动,这都是佛陀发心度众的心愿。能达成自己的心愿,那是最欢喜的时刻。    人在往生后,意识便离开身体,随着各人业力与愿力的不同,有的人还是带着瞋恨心、烦恼心而去,但是也有的人则是坚持着生前的愿心及愿力。所以,如果不愿意捐赠的人,就下要移动他,以免引起他的烦恼,但如果是自己发愿的人,专业人员在为他处理时,他就会很欢喜,绝对不会有痛苦。这种成就愿心的欢喜,也就是功德。    总而言之,人生最大的意义就在有「使用权」的时候,世间没有「所有权」,包括我们的身体,都只有使用权而已。但是一般人总是脱不了爱欲执取,对生活的一切存在许多迷恩。

衣食住行的迷信    生、老、病、死是人生必然的现象,说病就病更是司空见惯,但是没有人会喜欢生病,没有人愿意硬生生被夺去生命。可是不喜欢也没有权力对疾病说「不」,当然,哪一天人要往生了,也不能说:「等一下,我还要做什么……。」    我们的身体是不是真正属于自己呢?事实上,如果不去使用,那是不用白不用,能使用它时才是自我的价值,付出去之后就是我所得到的,这是分分己获的欢喜。到了人生的最后,能奉献躯体作为医学研究,这样一点都不浪费。我常说:「惜福,惜福!」来到人间,就是我们的身体最消福——吃要吃最好的、有营养的:什么东西者i过就没营养,要生吃才有营养,这就是吃的迷信。    穿着呢!要穿名牌才有派头,这是穿的迷信。至于住的迷信,睡觉的地方其实只要六尺长、三尺宽的大小,就足够我们睡眠精神蓄锐,何必要广大舒适。行的方面,更不必有豪华轿车才能代步,用所当用,才是适得其所。    可惜很多人都被求享受的感觉迷惑了,迷失在生活上的衣、食、庄、行中,所以就无所不用其极地消费,糟蹋了一切物质。现在,大家应该要知道如何借福,如何废物利用,就连我们死后的身体也可以「回收再利」二众弟子响应遗体捐赠    很感恩大家,在我呼吁大体捐赠之后,就有发心菩萨把自己最俊的身体捐出来。其中之一的马居士,往生前我到病房去看他,他都会说:「师父,您一定要好好地拉拔我,我一定还要再来,到时候我还要做师父的弟子。我死后的身体,也请师父好好帮我利用,我要捐给医学院!」往事历历在目,实在是很令人感动。    还有精舍德恒师的俗家母亲往生前,德恒师问她:「妈妈,假如您往生了,愿不愿意把大体捐给医学院啊?」她明智的同意了,往生后,子女们以欢喜的心圆满了妈妈的愿。    来自慈济家庭的香勋,是一位年轻、活泼的女孩,突然间身体不适就「走了」,虽然令大家措手不及,但由于她们一家都是慈济人,所以就做出捐赠遗体的决定。想想,当初如果只是将她火化了,现在也不过是一堆骨灰而已,如今捐出了大体,不管是爸爸、妈妈都会想:「我的女儿还在这里,她的身体可以做医学研究!」我想应该也是很欢喜、很安心,这就是随喜功德。

没有苦就无法体悟乐    人生的缘与爱到底要如何面对?以世俗的价值观来处理,有的人舍不得情缘,但最后还是要舍。至于舍了之后还能如何运用,这是个值得细思的问题,能够舍出大体,这样的运用确实很好。记得,将来我往生了,也要做大体捐赠!当然,还可以用的器官如果能及时派上用场,赶快帮我捐出来,这也是一件好事。    人生本就苦多乐少,而没有苦就无法体悟乐的真谛,所以,我们应该勘破这个道理——苦就是乐的根源。怎样去体会苦?怎样能转苦为乐?若能适当处理,这分破茧而出的心得是最快乐的。    很感恩大家为推动大体捐赠所做的付出,甚至自己也极力护持,填写了大体捐赠卡。台湾也有其它医学院很缺乏大体,有几所前来委托慈济转捐大体给他们,这同样是在医学的应用上,大家要用正确的心态来看待捐大体这件事,而且不一定都要捐给慈济,其它的医学院也可以捐。    每个人都会死,死后的境界我们没办法知道,不过可以大约推理出来,由一些从生死边缘活过来的人口中,他们描述死亡就像睡着一般。其实,我们每天晚上的睡眠即是小死:如果一口气出去没有再回来,这就叫做「长眠」。    睡眠时我们会做梦,在好的梦境中总是感觉轻飘飘的,没什么痛苦,这种感觉应该与死亡时是一样的。人的第八意识中可能存有瞋恨心,却也有发大愿的愿心,如果我们能圆满自愿捐赠者的心愿,往生者就会很高兴。    所以我们在解说舆劝导人捐赠时,如果对方很期待能奉献出来,我们要尽量成就他的愿望:如果他不愿意,一定不要勉强。对家属的意愿也是一样,总是让各方面得到圆满,这才是我们推动的原则。感恩大家的用心与努力!舍身成大义    世间无常苍凉意,缘到尽时终需离;    长忆人间红尘事,谢晃舍身成大义;    今朝承君舍大体,他日愿为救世医;    尘世善芽处处萌,大情大爱耀大地。    本年度医学系三年级学生从事「大体解剖课程」,使用十二具大体,另四具经家属同意转赠台大及成大医学院,亦同时送回慈济医学院,一起入龛供奉于大舍堂。    追思仪式在解剖学科实验室举行,有六十多位捐赠者家属与近百位志工和学生参加,中国医药学院也有两位贵宾与会观摩。学生代表上台分享参与解剖课程半年来的心得时,电视萤幕上配合播放该组大体老师生前的照片,睹境思人,许多人不禁潸然泪下。

谢君舍身成大义    洪宗兴同学表示,教授上第一堂课时就对同学们说,每具大体都是我们的老师,大家要用心学习才不辜负大体老师的期望。所以他一直维持一个习惯,就是每回进解剖教室一定向他们那组的大体老师说:「老师,今天拜托您了!」回去前也一定对大体老师说:「老师,今天谢谢您了!」    「有时候看到大体老师,心里非常难过,一个家庭的欢乐就这样被无情的病魔破坏,从此只能在回忆中追思……。但是令我感动的是,大体老师们能看破尘世的无常,愿意捐出遗体让我们解剖研究,延续了生命的尊严与价值,这就好像一股浩瀚磅礴的生气,从他们的体内,经由『缘』这个字注入我们这群年轻小伙子身上,完成我们的医学使命。    想到这里就决定更认真学习,好让大体老师安心。假如换成是我,我也愿意捐大体吗?我很明白地告诉自己:我愿意!我愿意将从大体老师身上得到的生命光环,延续至后辈手中。在这里只想说:舍身菩萨,谢谢您!他日我将把这分恩情,传给每一位需要的人。」    洪同学并以一首诗「谢君」,来表达最深刻的谢意:「世间无常苍凉意,缘到尽时终需离:长忆人间红尘事,谢君舍身成大义:今朝承君舍大体,他日愿为救世医;尘世善芽处处萌,大情大爱耀大地。」    蔡文钦同学则说:「在参加入殓仪式时,发现棺木上有一滴小小的眼泪,那是家属滴下来的。真的非常感谢他们大舍亲人的遗体,让我们做研究。    犹记得学期初,大体启用仪式那一天,见到大体老师杨爸爸的全家人,他们为了减轻我们心中的恐惧与不安,详细告诉我们杨爸爸生前的事迹及兴趣,好让我们产生亲切感,放心学习。谈话之中得知杨爸爸是位幽默、喜爱冒险、对工作有狂热的人,让我印象最深刻的是他喜欢玩遥控飞机。虽然与杨爸爸家人谈话的时间不长,知道的也不多,但这些点点滴滴让我觉得,杨爸爸就像每天陪我们上课的同学一样亲切。他用自己的身躯带领我们,使我们从对人体不熟悉到融会贯通,我想这一生中,再也找不到这么有耐心和爱心的老师了。」    蔡同学又提到,在启用仪式过后,杨妈妈临别前还留下一张名片,叮咛大家若想知道什么事,或觉得心情烦闷,随时可以打电话给她。这一天受到的阔爱,令蔡同学一辈子也忘不了。    「日子在繁忙的功课中消逝,家属的关心却持续不断,在期末考前还收到杨妈妈寄来的礼物,心中倍感窝心。而一想到杨爸爸的付出及杨妈妈精神上的支持,学习过程中的挫折与辛苦也就不觉得有什么了。对于他们的奉献,我能做的就是扮演好学生的角色,奸奸的学习。」    张睿智同学说,进行第一天课程时,他也见到大体菩萨康爷爷的家属,他们的双眼泛着泪光,但从他们的眼神,他感受到一分关怀与期许。而见到康爷爷时,更感受到一位不相识的长者对学生们的爱,一种无法用笔墨形容的爱!「那天晚上,我梦见康爷爷,在朦胧中彷佛看到他慈祥地对我说:『来吧!孩子!尽量向我动刀吧!』我醒了,脸上挂着泪珠……。    曾在心中有过挣扎,无法对如亲人般的康爷爷动刀,而在回家时向妈妈哭诉,妈妈安慰我,这些菩萨捐出遗体,就是希望我们学习得更好,所以要鼓起勇气,不要辜负他们的期望。那时我才恍然大悟,如果我现在不努力学习,将来我对不起的下只是康爷爷,还有千千万万被病魔缠身的人。」

只盼成就仁心医    接着由家属代表致词。舍身菩萨康老先生的女儿表示,听了学生们的话,心里好感动,「非常感谢证严上人建立了这么好的慈济世界,让我们大体捐赠者的家属这么放心,尤其『大舍堂』的设立,更是对家属们很大的体贴。当初我父亲认为,遗体捐出去后什么都不需要留,连骨头都愿意做标本,因为一般人对长辈的追思只有三代而已,他觉得没有必要在人间留下什么。可是做晚辈的,总希望有个对长者的凭吊之所,所以大舍堂对我们意义重大。感谢你们,让我们觉得不再悲伤。」    舍身菩萨冯先生的女儿则略微激动的说,去年她来参加大体启用仪式时,有些家属上台分享亲人生前的事迹,她听了之后心想还好没有上台,她不觉得爸爸有什么值得称说之处。「因为天下有很多不是的父母,而我的父母就是其中一对,我们四个小孩是在父母彼此打打闹闹中长大的,成长过程非常辛苦,因此和父母的感情若即若离。后来父亲得了肝癌,最后一次住进医院时,他告诉我:「我这辈子最大的错误,就是对不起你们四个孩子,我从来没有做过一件有用的事。」    他往生前几天突然说,要把遗体捐给医学院做解剖,因为他想要做一件有用的事。所以我应该代替爸爸感恩上人、慈济师兄师姊以及医学院学生完成他的心愿。我想我爸爸并不认为自己很伟大,他只是想做一件有用的事,但是他可能希望学生们能因为他捐出身躯,而在医术与医德上有所进步。我一直觉得他这辈子最感到幸福的,是在往生的那一刻,因为他觉得自己有用了。」    学生们的真诚感恩与家属们的至情告白,使在场许多人都红了眼眶。证严上人感恩大体老师们难舍能舍,也感恩家属们成就大爱,尤其听到学生们的挚诚感言时,心里更是感谢校长、教授们,用心教育学生以感恩心来做研究。    「刚才听到孩子们一声声地称呼大体老师为『爷爷』、『爸爸』、『伯伯』或「弟弟』,将这些舍身菩萨当成最亲近的人,让人感觉好贴心啊!从他们身上好像已经看到身穿白袍的大医王,在病人身上付出爱心,这是我最大的期待,也是舍身菩萨们的期望。」    「我真的很安慰、很感恩,也虔诚祝福舍身菩萨们,我想他们已经乘愿再来人间。」

让生命延续的大爱    我在,因为你的爱。当剧情已无法延续,我愿意,接馈另一页不曾相识的生命故事。    生,是死的起点:现在是生,但总有一天会死。佛教称死为「往生」,即是舍弃这个地方,而往其它地方投生。    往生之间,若能做一个能救人的人,那就是大爱的菩萨,像是器官捐赠者,虽然自己往生了,却能帮助其它的生命延续下去,这不就是大爱吗?这样带着欢喜无挂碍、利益众生的光耀灵魂,去投生在其它的地方,乘着这样的功德再来人间,一定会是一个福德具足的人。    慈济医院曾有这么两例捐赠器官的个案。这两位遗爱人间的菩萨,一位是慈诚队的哥哥,他哥哥本来身体就不好,有一天下小心跌倒了,竟然引起并发症而脑死。他的家人慎重考虑后,决定把他的器官统统捐出来,这样的精神真的非常了不起!不仅全身有用的器官都捐了,连皮肤也捐了。    单是捐赠出来的器官就救了七个人,另外骨骼也可以保存十五年,补充在需要的人身上,有很多人都将因此受益,就连皮肤也可以冰冻保存,需要的时候就能取出来使用。这样,能因此得救的人就更多了。    另外一位是四十二岁的病患,因为中风引起脑溢血,送到医院来时已经很危急了,医生遗憾的判定脑死,虽然如此,医生们还是尽可能的抢救他,只是仍然回天乏术。他的家属在伤心之余,也是非常有智慧的决定做器官捐赠,让他遗爱人间。    他们两人所捐赠的器官,除了大林和花莲慈济医院的病人受益外,也紧急连络其它有符合受赠者的医院进行器官移植,造福了许多人。    到了人生最后的时刻,生命仍然能够延续到许多人的身上,继续发挥功能,这是多么有价值的人生啊!虽然他们的家属,必须要承受生离死别的痛苦,却能够做下如此明理、有智慧的决定,实在令人感佩,有很多人就因为这样的决定,生命得以平顺的延续下来。    在慈济医院是两位洗肾的病患接受捐赠,她们都很年轻。一位是三十岁的妇女,她是慢性肾脏衰竭,要靠洗肾来维持身体的正常运作,这么年轻就要靠洗肾来过日子,再加上两个孩子还很幼小,心里实在是苦不堪言。    另外一位是三十九岁的妇女,因为无法接受需要洗胃的事实,所以之前不断逃避,一直拖到差点要截肢了,才不得不接受这个命运,好在这次也符合受赠的条件,住院接受移植。当她住院的时候,她的孩子每天都抱着妈妈的衣服哭泣,但是,算起来这两位都很有福了,有人愿意捐赠器官,再加上医疗技术的发达,让移植手术进行得非常成功,她们的心里也充满了感恩。    令人很感动的是,大林慈院的移植手术,从晚上十一点多到凌晨三点才结束,负责开刀的尹医师把病人送到病房后,就一直坐在地上,观察病人能否排尿了。开刀开到天亮,二定很疲累了,他却坚持留下来观察病人的情况,家属在旁边都非常非常感动。一直到病人排尿,表示尿道通了,而且手术成功,他才安心的离开病房。    还有我们的护士也是非常可爱,交班回家之后,到了晚上,她还特地打电话给病人,提醒她:「你要起来尿尿喔,要记得尿尿喔!」手术成功后,患者与先生欢喜的抱着尹主任,表达感谢之意。这种医病温情,这种医师与病人之间极为温馨的情感交流,怎么不让人感动!    医院在每个地方,应该都是守护生命的磐石,世间的爱也一定需要团队,但是我们更要懂得感恩;感恩愿意捐赠器官的人与家属;感恩细心照顾的医生与护士;感恩医疗科技的发达;感恩所有的人。人生假如失去感恩的心,这种人生就不美了。

推动良医之手    第一次拿手术刀的心情,心和手都在发抖,画下的第一刀歪歪斜斜,但是经过四天的练习,技术熟练了,信心也增加了。    生命不在长与短,能认识生命的价值与目标,而且能够发挥智慧为人群而付出,这样的生命才是千古流芳。    有的人虽然生命短暂,却对人类很有贡献,因为他心灵健康,他的身体也能为人群付出。但是有些人自己不自爱,对人群不和气,最后只换来满心的烦恼和埋怨,伤害自己也伤害别人,这样的人生是最最苦难的人生。    人身难得今已得,我们要懂得好好把握这一生与这个身体。民国九十一年五月底,台湾首创的医学「临床模拟手术教学」,于慈济医学系七年级首次开办。这是由舍身菩萨的奉献,以及智慧的家属们来完成,才能让这些准医师们在临床上更上一层楼。    医学院的教育,虽然三年级时就开始上解剖课,在大体老师身上仔细研究人体的结构。但是,毕业之前还是缺乏实际操刀的经验,如此,未来的第一次操刀,肯定是直接操作在病患身上。    所以我常常说,医院是培植良医的种子,医院就是推动良医摇篮的双手。此次,慈济大学与慈济医学中心能这样合作无间,加上大舍菩萨的及时奉献,才能圆满成就这次的「临床模拟手术教学」。    所谓临床模拟手术,每具大体的使用,是由慈济医学中心一般外科、神经外科、骨科、肠胃科、耳鼻喉科等各科主治医师负责指导,让医学生实际操刀,医师随时从旁教授,进行多项如脑部钻孔引流、气管造口、中央静脉导管、胃溃疡手术、子宫切除等模拟手术。    首次的五位大体老师,提供三十几位临床医师、二十四位医学生及旁听者,进行为期四天、八科的临床解剖教学,使这群准医师们大有所获。    其中一位同学分享她的心得,她说当第一刀要画下去的时候,心和手都在发抖,拿刀的姿势也不很准确,医师就立刻从旁指点与加油,让她知道正确的方法,想到医师老师的陪伴及大体菩萨的爱心,真是令人感动又感恩。    感恩舍身菩萨对生命价值观的充分展现,其中有一位四十二岁的蔡女士,她是一位非常好的妈妈,也是非常贤淑的太太。她支持先生投入慈诚队,本身也已经在幕后做见习,并且早已签下「大体捐赠」。    只是人生无常,过去生中自己写好了这样的剧本,写到哪一段,生命也就扮演到哪里。有一天她一大早起来,正要为家庭、为社会开始一天的付出,但是瞬息之间洗脸盆爆裂,割断了她的颈动脉,就这样往生了。因为她曾经签下大体捐赠,家属们便立即将她送过来,在二十四小时之内完成了她生前的愿望,成为临床模拟手术的第五位老师。    模拟手术教学结束后隔天,随即举行了「感恩追思暨骨灰安奉仪式」,由静思精舍常住众、慈济大学师生与捐赠者家属共同参与。随俊,慈济大学蓝校长等人也亲自陪同前往火葬场,对舍身菩萨及家属们表达最虔诚的尊重与感恩。    每一个过程真的都令人感动!我们还是要以感恩心来追思,并用真诚的心为未来的医学、社会、人类而奉献,让所有的病因都能很快得到解答,很快能够对症下药,以解决人生的病苦。

「无常」的现身说法    空难,为我们说明了什么是「无常」?    既然一切人、事、物皆无常,    有缘相聚在一起,又何必互相埋怨、计较?生者心安,亡者灵安    佛陀在世时,常常教诫弟子要体念无常。有一次在祇园里,佛陀对弟子们说:「大家回答我一个问题:是海水多?还是人累生累世流过的眼泪多?」一位悟道的比丘回答说:「佛陀!海水虽多,也不及人累生累世、长久轮回的悲苦眼泪多 啊!在累世中,有亲爱的父母、疼爱的子女、友爱的兄弟姊妹,还有夫妻之间的恩爱,人生为了 这些情、这些爱所流的眼泪,真是难以计量!」    的确如此!人与人之间一旦有了感情,生离是苦,死别更是痛不堪言!像大园华航空难事件,瞬息之间,机上乘客还来不及觉察发生什么事,就骤然离世了,两百多条生命在瞬息之间消逝,这就是无常啊!    然而,罹难者家属需要多久的时问,才能抚平这突如其来的生死离别?对家属而言,悲苦虽是人之常情,但对亡者并无帮助,最重要的是要虔诚为他们祝福!唯有生者心安,亡者才能灵安。    发生空难的时间是晚上八点半,桃园的慈济委员正好聚在一起共修。忽然从媒体得到消息,求证属实后,八十多位委员及慈诚队立即赶到现场,那时还不到九点。接着桃园、苗栗附近的慈济人也陆续赶到,开始展开助念以及安抚家属的工作。天一亮,台北的慈济人也赶到了,陪伴在家属身边协助他们处理一切,另外有几百位慈济人穿梭在失事现场,协助捡拾尸块,看到的都是支离破碎的肢体,散布在前后几公里的地方。    我问慈济人:「看到这种景象怕不怕?」他们回答我:「师父,这个时候只有心痛,已经不知道害怕。」爱的力量有多大?心中有真诚的爱,就有一股毅力、勇气。对于空难事件,罹难者家属的内心势必有一段漫长的坎坷路要走,需要社会大众的支持与陪伴,这也是慈济人会继续努力的。    总而言之,人生无常,一天的平安就是一天的福:在平安中,我们应该为人群多造福!    事后,华航董事长蒋洪彝先生来访,他很感谢出事后慈济人多方协助,尤其能及时安抚罹难者家属激动的心情,更令他非常感恩。蒋先生为亡者及家属深感悲痛,也心疼同仁们饱受社会压力,故愿意挺身而出承担一切,希望同仁们受到的伤害能减到最低。蒋先生始终平和地说着话,但难掩内心的难过之情 ,他问道:「是否自己罪孽深重,才会发生如此重大的不幸?」    其实此事无关个人罪业如何,最重要的是,必须公司上下都要一起维护一个「和」字,如 中国人常说的「家和万事兴」,上下和气,诸事才能兴旺——主管要以宽大的爱心来关怀部属, 部属们也要尽心尽力的分工合作,这种爱与感恩正是事业成功的重要关键。集合众人点点滴滴的爱与善,就会带来福气,有了福自然就能趋吉避凶。    至于生死,所谓「人之大患,在吾有身」,有身体存在才会有痛苦,以此事件来说,事 实上最苦的是家属,至于往生者,已飘飘然解脱了,一点也不感到痛苦。人在有生之年,要好 好保护自己,这是本分事,也是孝道的表现:若世缘已尽,就是进入长眠等待新生,一如每天 晚上睡觉,小死一番之后就是新的一天,实在没有什么。人生本来就是生生死死,去去来来,没有什么可怕的。    人生无常,转瞬之间竟是天人永隔!然而,对往生者来说,虽然身体支离破碎了,但这只是 物质的损坏,其灵魂已经解脱,毫无痛苦。最悲痛的是家属,所以必定要使家属平静安宁下来 ,亡灵才能安心离去,随缘再来人间,此即生死两相安四大回归大地    华航空难事件,令当事人伤心垂泪,也令听闻者感到深刻哀痛。有一位慈济委员的媳妇, 正轮值在失事飞机上服务,罹难后,留下新婚不久的先生。年轻人由母亲、岳父母及妻子的同 事陪伴前来,神情甚是落寞,他的岳母则提到,女儿身躯至今找不全,听人说若亡者尸体不完 整,其魂魄就会到处徘徊、游荡,无处可归。    我对年轻人说:「若你一直想念太太而痛苦不堪,如此能使她回来的话,大家都会帮你:但生死这条路无人能帮忙,必须你自己坚强站起来。」年轻人虽点点头, 但哭得更厉害,抽泣不已!「看看爸妈、岳父母,他们年纪都老了,我也很心疼你终日愁眉不展 ,但是你应该要勇敢负起人子、人婿之责,不要让他们再为你操心。人生无常的道理,过去也许你无法深刻体会,现在既然已能了知这个道理,就要赶紧化小爱为大爱,多选择有意义的事来做。」    他岳母的思想仍然停留在民间迷信中,一直问我在女儿尸身不完整的地方,是否要做些假 的东西来补全?是否要叫唤女儿的灵魂回来,以免她不安的四处徘徊?    我就告诉她:「所谓「灵」,就是『灵觉』的意思。人还拥有躯体时,就有很多的障碍 ;而已脱体的灵魂,既是灵觉,则不管身躯损坏情形如何,灵魂都是完整的,并且没有任何东 西可以破坏它。女儿如此得人疼爱,可见在世时一定很善良,既然她有善心,就会乘着这个好因缘舍此役彼,这个缘其实由不得她徘徊流浪在此。你们不要再胡乱的到处东问西问,如此只会使你们的心更乱。要安下心来,专心于佛号,为她祝福。你们心安,她灵安 ,才能求得生死两相安。」    亦在华航服务的女同事则说:「最近听到一些传言,有旅客表示之前曾搭乘同一架飞机, 耳边听闻有人问他们是否需要什么等等,但机上服务人员并无此举动……。」    这样的传说就是怪力乱神、是迷信,千万不可听信这类的传闻,听多了心会乱。所谓「谣 言止于智者」,像这种无凭无据的事,不要去相信它,我们所应追求的是真有道理、能安稳 人心的事。

化为千手千眼观音    华航空难发生时,桃园当地近百位慈济人立即赶赴现场协助。我担心大家在接触那样惨不 忍睹的境界后,内心是否受到影响、存有阴影?所以在行脚南下途中,到了桃园支会,除了致上感动与感恩之意,也听听大家的心得报告。    有人起来说:「说不害怕是骗人的,但事后心情慢慢回复,仍然照吃、照睡,心理与生 活完全正常。」我听了就比较安心,这就是智慧啊!大家能做到心无挂碍,所以无有恐怖,远离 了颠倒妄想。    从大家的报告中,当日的情景历历在目。一位说:「我手拿摄影机进入灾区,感到脚下踩 到软软的东西,低头一看,竟然是亡者的手!我心里实在也感到害怕,就不断的念佛。后来,又 踩到一尾大鱼,我吓得整个人跳起来,差点将摄影机丢掉了。」    「我是首梯去现场为亡者助念的,因为排在最前面,眼前就是一具具盖着白布的遗体。有 时一阵风吹来掀开了白布,露出的遗体令我痛心,也感到很害怕……;有的亡者肠子流出来,有的 只有一只手,有的是半边身体焦烂……。当时我想,我是抱着大爱而来,必定要心无挂碍,一心为往生者虔诚祝福才行。这样一想,就突破了恐惧的心态,继续专心念佛。」    「当我们步入现场,被家属们看到了,他们都说,看慈济人来他们就放心了。而负责捡拾 尸块的消防队员及阿兵哥们,则是愈捡愈害怕,我们前去助念,他们表示非常欢迎,还一直要 我们增加人力。」    「看到现场悲惨的情形,我的内心感到很痛苦。遗体发出的浓浓焦味与腥味,令人作呕, 但我仍支撑着念佛两小时。回到家里,只是喝开水就很想吐,脑海里挥不去现场的景象,一直 觉得很痛心。后来自己静静的想,开始感恩有缘进入慈济,才有机会深切体会无常:也感恩往 生者,示现这样的景象来警惕人世无常。就这样不断的生起感恩心,我才慢慢恢复正常,不再 陷在痛苦的伤心中。」    「在过境旅馆安抚家属,他们有的从台南来,也有的从高雄来。看到从远地赶来认尸的家 属们彷徨无助、哀恸莫名的神色,我看了也很难过。当他们哭泣时,我忍不住跪下来,牵着他 们的手,告诉他们:此时最重要的是以虔诚的心祝福往生者。我之所以能视这些家属为自己的亲人,如此真情流露、自在地做安抚的工作,是因为加入慈济才能做到,所以,我非常感恩。」    「我看到有一个人全身只剩半截,头已经压扁了,而照相机还背在身上。人生实在太无常 了,此时的我,才能深切体会佛陀的教法。」    听到大家的描述,虽然心疼也很欣慰。慈济人啊!参与这次救难工作,相信日后在菩萨道上 ,必然更能真切体会佛陀关于无常的教法,而非只是口说无常但无法透彻了解。另外,也能自 我考验修行功力如何,不论面对任何境界,总是心无挂碍、无有恐怖,常保寂静的状态,这是 学佛者追求的心灵境界。虽说心不随境转,但付出行动时,要有悲悯及尊重的爱心,就如在捡 拾尸块时,若能每捡一块就念一声佛,这即是尊重:而动作小心翼翼,毫无草率,这就是悲悯 。 四念处    佛陀设教,期待人人以「四念处」——观身不净、观受是苦、观心无常、观法无我来安住自 心。期待所有投入此次救灾的人,能对此四念处有更深的领悟。    「观身不净」:人与人之间的计较、斗争,常常是为了满足凡夫身躯的享受。到底这个身 躯有什么值得可爱与执着?看看罹难者,无论生前有多少学问、地位、财富,一旦无常来临, 大家一律平等,身体皆支离破碎,变成一堆血肉模糊的不净之物。    「观受是苦」:死者已矣,但对家属而言,那种生离死别的痛苦,真是情何以堪!尤其想及 亲人那些分散的躯体,这幕残酷的记忆要多久时间才能消除?这分肝肠寸断的悲情是多么痛苦!    「观心无常」:凡人皆把握不住自己的心,永远贪求无尽。为满足各种享受的欲念,无止尽地耗用自然资源,来制造琳琅满目却不一定必要的物品,看似便利的背后,却也造成种种灾难。    「观法无我」:人之身躯是四大(地、水、火、风)假合,人生成长的过程从幼年、少年 、中年到老年,形貌都不相同。到底哪个年岁的我才是真正的「我」?而以身躯部位来说,手 是我吗?或者脚才是我吗?其实,「我」只是个代名词而已,世间哪里存在一个「我」呢!看看 飞机失事后,罹难者身躯血肉模糊,怎么能去确认哪一个是「我」呢!    若能透彻明了「四念处」的意义,就不会再执着什么是「我」或什么是「我的」,因而动不动与人百般计较。能够不执着自我观念,并且常念无常,就能看开一切,得到真正约轻安 、自在。

缘起缘灭    十多年前,那时台湾也曾发生另一起空难事件,有一位老菩萨的孩子不幸罹 难了。后来我们的委员带她来见我,我就和她谈了佛教中的因缘观,她慢慢了解以后,便借着 做慈济、付出自我,慢慢的走出沉痛的深渊,直到现在依然勇健的行步于菩萨道上。    当初我劝她:「能成为母子必定是双方有缘,而孩子应该是为报恩而来,因为孩子给予你 很大的欢喜与满足,你认为孩子什么都好,这就是孩子心怀感恩,所以要来报答母亲。但是, 报恩也有圆满的一天,当圆缘之时,孩子世缘已尽,就必须舍此投彼,往赴另一段人生。事实 上,不论是做父母的或做子女的先走一步,彼此今生之缘既然已经终了,就再也不是母子的关 系了。」所以,我们应看透缘聚、缘散的道理,我们与众生都是多生以来的眷属,不要将爱局 限住,应当化小爱为大爱,视普天之下的孩子都是我们的孩子,都是我们应当关心爱护的人, 这样我们的爱就能扩大。

念佛与护生    一称南无佛,皆共成佛道。    佛陀常说:「众生皆具平等慧性」。只因被一念无明所蒙蔽,使得人与人之间智慧参差不 齐。有的人确实具足智慧,一闻真理即终身奉持,这是闻法实践的智慧:有的人听闻丁真理, 虽然也觉得很有道理,并生起欢喜心,但却不能继续应用,只限于文字知识的探讨,遂成「世 智辩聪」,这种人总是无法永久奉持真理。    聪明与智慧的差别,只在于能否恒久奉持真理。比如,佛教徒都知道念佛很好,平时多 念佛是为降伏心中的烦恼:专心持念佛号可以去除无明杂念。因此,平时不管在动静之间都可 以多念佛,不只在寺院时勤于念佛,在家里也一样念得很好,就能降伏许多无谓的杂念与烦恼 。    曾见过某人的眷属往生,往生时助念佛号,确实对亡者与生者都有帮叻。常去为人助念的 人,应该都亲眼见过往生者因为大家的助念,面容变得很安详,这就足以证明念佛的益处。但 是,为什么助念佛号会使亡者身体变得柔软,有的人脸色也变得红润如生?这是因为沉稳的佛 号声与助念者的祝福,使得往生者与家属们都能得到安定的力量,从而显现在往生者遗体的变 化上。    我曾听一位女居上分享她的经验。在她婆婆往生时,因莲友们的助念,结果亡者原本暗黑的脸色,竟然转为红润、庄严,家人和亲友们看了都非常感动,从此,她就常对同道者谈起此事。后来,同道朋友的长辈往生,她也很热心去帮忙,甚至把「过来人」的经验告诉他们,又劝道:「你们要赶快助念佛号,几年前我婆婆往生时,就是靠大家的助念,使她安详如生,现在你爸爸正处于临终之时,你也要赶快念佛。」    同道朋友听了她的话也赶紧助念如仪。亡者的另一个儿子从远地回来奔丧,心里非常激动,但他也知道不能大声哭泣、打扰亡者,但心里又非常激动。这位居士就劝他:「看你心里这么激动,你不如靠近父亲身旁、悄悄的把你心里想说的话全部向你爸爸说。」这位儿子听了真的走到父亲身边,对着父亲的耳边说:「爸爸!您放心,您想做的事,我都会为您达成……。」讲了十几分钟,心情才完全平静。而亡者也似乎能听到儿子的话,脸上露出安详的笑容,其它亲眷们看了这一幕都觉得下可思议,也非常欣慰。    这位居士又告诉朋友说:「最好在七七四十九天里,大家为亡者吃素,当初我也是这样。」同道朋友愿意听从她的建议,但是想到要吃素四十九天,其他家人就开始烦恼,深怕难以度日。    我就问这位过来人:「当初你婆婆往生时,大家助念后看到你婆婆的种种瑞相,所以深受 感动,自愿素食四十九天,那时,大家吃素是不是吃得很痛苦呢?」她回答说:「是啊!到后来 营养不足,连走路都走不稳,好痛苦啊!」我想这可能是吃得不习惯,营养又调配得不均衡才会 如此,否则吃素并不会有营养不足的问题。    在亲人往生四十九天之内能够持素,这是表示对亡者的孝思,所以戒杀持素。但是有些人 吃素却吃得很痛苦,这是因为他们还没有深刻体会到生命的尊严。在亲人往生时,虽能虔敬隆 重的念佛持素,报恩之心实为可贵,但过了四十九天之后仍然重开杀戒,不知又有多少生命要 在餐桌上、在「鼻下横」中牺牲。    我们鼻下这个小洞口,一辈子不知道要吞噬掉多少生命?餐桌上的一条鱼是一条生命:一盘虾、一盘蛤不知道又是多少生命:再 加上鸡、鸭……,加起来真是不计其数。这些生物的「尸体」遍布于餐桌上,而人的肚子就像「坟墓冢埔」,这些尸体都一一被送进去。    这是多么恐怖的一件事,但是很多人根本无法体会这层道理。    学佛就是帮助我们认清真理,然后得一善而拳拳服膺——知道生命危脆,一口气下来生命就 消失了。所以在尊重人命之外,更应该尊重一切众生的生命,戒杀护生,这才是真正回报父 母恩。希望,来自人类互助    落地皆兄弟,何必肉肉亲。这种生命共同体,总是在灾难发生时,才看出人类的真情。在这次大灾难中,真正是到人间互助互爱,不分种族、不分肤色、不分宗教,大家共同一个目标,那就是付出同体大悲的爱心。

惊闻灾变?心空的感觉    「人生无常,国土危脆」,民国八十八年九月二十一日凌晨一点四十七分,这场规模七点三的大地震,震碎了许多人的家园,也使得许多美满的家庭,在短短几十秒间天伦梦断。    自灾情发生以来,心情一直都很沉痛,也一直挂念着灾区。每天看着电视画面,只能用一 句话来形容——哀痛逾恒。心情,不知道要如何形容,就好像回到四十多年前,我父亲往生时的 情境一样,真是欲哭无泪!    失去亲人的哀恸,无家可归的茫然,每思及此,内心就像灾区的道路一般肝肠寸断。还好 有慈济委员及慈诚队,以及各方善心人士,大家共同伸出爱心的双手,化为千手千眼观世音菩 萨,合力为灾民们尽一分力量,抚慰他们的伤痛,并与他们并肩携手重建家园。

同舟共济·维护生命共同体    此时此刻,我们更能体会整个「地球村」的人类社会与生存的土地,是一个息息相关的「 生命共同体」。大地如母亲,承载万物、滋养群生,使万物的生命生生不息,百年千年,她 默然忍受、接受人类无穷尽的破坏,现在已经受伤、疲累并且生了重病。「青山流了泪」,植被崩落、土石奔流,整座山就如被眼泪洗刷过,翠绿的颜色变成一片光秃秃。大地受到摧折,即使有心再来庇护万物,但已力不从心。    所以,我们怎能去埋怨地震?应该回头来反省自己,为何要去破坏、伤害大地呢?我们不必 怨天尤人,要记得用爱来爱抚大地、关怀大地,让大地有养息的机会,以恢复其生机。    大地要以爱疗伤,人类社会又何尝不是如此?灾难发生后,国人纷纷慷慨解囊,提供灾区 各类所需物资,高速公路上因此出现大塞车的现象:而国际人道、医疗等救援团体也迅速赶到 ,协助救灾事宜。以前,当别的国家有灾难时,我们去投入救灾,想尽办法要解决他们的困难 ,现在台湾也受到其它国家人道团体的关心及照顾,所以我常说,同样在地球上「落地皆兄弟 ,何必骨肉亲」。    这种生命共同体,总是在灾难发生时,最能看出人类的真情。同样在九二一前不久才遭地震重创的土耳其,也派了搜救人员来台,当他们受难时,慈济人不到四十小时就已经到达土耳其,在当地发挥最及时的支持,现在虽然他们自己有难,但也想要回馈台湾。另外,法国、日本、南韩、德国等救难队伍,都是从土耳其回国不到两星期,就又赶到台湾来救灾!    人性的互爱是最美的,只有人类互爱才能消除仇恨,人生最丑陋的是私爱与仇恨:最美的 就是大爱与温情。在这次大灾难中,真正见到人类的真情,不分种族、不分肤色、不分宗教, 大家共同一个目标,那就是付出同体大悲的爱心。    我们在救难现场中,看到国内外的救难团队,他们不顾自己的安危,在废墟里寻找任何一 丝生命迹象,实在非常感人。我也很期待台湾在这次大灾难之后,要有一个共同的认识——「以团队的力量来发挥救难的动员力」。    究竟为何会有此次的地震?根据佛经上的推衍,我们现在所处的正是山河大地变动不断的 时期,大三灾与小三灾(住一)时时可能威胁大地万物的性命。小三灾是破坏有情世间,对人类 造成重大伤亡:大三灾则是破坏无情的器世间,火灾、水灾、风灾轮番破坏整个山河大地,当 然生活在大地上的一切生命,都是危殆不安。    小三灾之一是刀兵劫难,也就是战争。二十世纪中有第一次和第二次世界大战,未来是否 还会发生?没有人知道,但却可能一触即发。除了国与国、种族与种族的相争之外,现今人与 人之间往往动不动就出手伤人,甚而连至亲的人也会互相杀害,这都是因为人心道德的败坏, 人伦礼义丧失后,社会家庭也就「父不父、子不子」了。    之二是饥馑灾,饥馑就是没东西吃。看看普天下有多少人陷在饥饿的环境中?像北朝鲜,年初时我们供给他们肥料,预计应该会有丰收的成果,没想到雨季时,大水一来又淹没了许多 良田,当地人民原本就已经是朝不保夕了,现在更是苦不堪言!    第三是瘟疫,瘟疫就是传染病。一九九四年我们到卢安达救灾,他们的灾难始于种族相争 的人祸,然后是难民潮中卫生不良而发生传染病,由于死亡人数太多,最后人死了不是一一抬 去埋葬,而是用推土机大量埋入坑中。    这就是减劫时期的小三灾,真正剧烈的时候就不再是区域性的,极可能是全球大规模的灾 难。大家或许会问:为什么会有这样的灾难?其实,这都是人心造成的。人类为求生活舒适, 不断发明高科技产品,但是私心、贪欲的作祟,往往使高科技沦为仇恨与毁灭的工具,威力无 比的核子弹只要轻轻按个钮,地球也许便从此消失在宇宙间。

大爱无国界·恒常的爱心存款    扪心自问,没有人会愿意见到这种毁灭的结局。人类之间的争战或许是难解的习题,天地间成、住、坏、空(注二)的轮回,也或许是人力难以抗拒的,但是善业汇聚的「大爱」能量,可以抚平人心的伤痛,重新振作精神,使受伤的大地再度回复生机,更拉近人与人之间爱的距离。    在为土耳其震灾募款的现场,曾有人指着慈济委员的脸说:「土耳其在哪里?灾难在哪里? 为什么台湾不救,要救土耳其?」听到这种话,我的内心一颤,想不通他为什么有这种想法?其 实被救是不得已、是很悲痛的!所以我常说:不要发不好的愿,要发愿做个能救人的人。    还好,有爱心的人仍然很多。有一次,委员在街头募款时,听到背后有个声音:「等等我! 不要走那么快,我要捐钱!」委员回头一看,原来是一位在地上爬行的残障朋友,所以一直追着 委员的脚步,但是,他的爱心一点都不落人后。佛陀告诉我们「众生共业」,若人人恶念汇聚,灾难就会临头:若人人发出善念,则能消灾祈福。    希望大家痛定思痛,都能由九二一地震中震出心中久埋的善根慈心,更要保持恒常的发心 ,将点点清水滴入爱心功德海,便能使得人人心中的清流永不干涸。觉悟的时刻。

从地涌出的菩萨    灾区的复原工作刻不容缓,在第一阶段的救急之后,再来就是受灾同胞们「身心的安顿」 。慈济人于灾后全台总动员,投入灾区从事医疗救援、消毒防疫、发放物资、烹煮熟食以抚慰 人心的工作。接着在政府支持下,开始加紧建筑「人性化空间」的简易屋,祈使露宿街头的手 足同胞们,能很快有个遮风蔽雨的窝。    「平安就是福」,很多慈济人在自己平安后,顾不得自家倾倒的房屋,马上投入助人的 行列,在此也起了带动的力量,人多、爱大,福气才会大,大爱屋要靠大家共同来建设。这次 大地震动,就是地大不调,山川都在瞬息间发生变化,在佛教的说法,大地是大乾坤,人是小 乾坤,两者有互通的道理。    当人感到全身热气太大,就会想喝水:蛋白质不够,即令全身水肿,这都是人体中之水大 不调。大地也有水大不调的时候。现在慈济盖简易屋,规画时就主张尽量不铺设水泥,目的是 使大地有呼吸的空间,若到处铺上水泥,地热便没有散发的空间,同时也失去渗水的功能,就 如人的皮肤被套上一层塑料,体内的热气不能散发,人就会生病。    如今山地林木砍伐严重,雨水来时,没有树林可以将水分保存在土里,既失去储水的功能 ,也失去保护土壤的作用,难怪大雨一来,就造成土石流,而长期不下雨,也会引起干旱。为 避免地大不调形成灾害,大家就要爱惜土地,要「大爱地球」,用爱来维系一个有呼吸的地 球,这样大乾坤才能恢复生机。爱家爱乡爱土地,当我们一一修补好每个受伤的家园,大地的 母亲也能暂时拭干她的泪痕。    希望,来自于人类的互助,「看不到的东西,才叫做无量」,也许每个人能支持灾区的人力、财力有限,但是诚心的祝福和愿力则是无量无边,只要及时伸出温暖的手,失去依靠的乡亲们就能暂时有个栖息的港湾。    《法华经》中有「从地涌出品」,意谓大地众生需要时,就会有一群从地涌出的菩萨,救拔众生的苦难。在这次地震灾害中,所有协助灾区的人员,他们的精神、毅力及爱心,真正堪称为菩萨从地涌出,勇于承担这分爱顾众生的使命。    人同生于地球,呼吸宇宙间的空气,大家可说是生命共同体,何必要分你、我?如今真正是要「脱胎换骨」的时刻,要「大彻大悟」,不要再有小我之间的纠缠不清。大爱,就是无条件地付出,我们要用大爱的心来抚平彼此的不和,用祥和的气来爱护受伤的大地。祥和之气就如人所需要的氧气,希望让大地充满了爱,使得创伤能因此抚平。    面对亟待重整的家园,大家要守持「戒定慧」,此时能守团体纪律就是「戒」,大灾难来临就要有分「定」力,不要被周遭环境影响而乱了方寸,更要有「留得青山在,不怕没柴烧」的超然智「慧」,以开阔的心态去面对现实。    此时此刻,大家要庆幸人仍平安,要善解自己遭逢这百年大劫,祈使自己能藉此大大地体会,才能够大觉悟人生无常以及人生的价值何在。昨日是一场恶梦,今日已经清醒,要藉这个梦来警惕自己,不要执着在昨日的梦境中,大家可说是历劫余生,如今再忆从前,好似一场恶梦。一场灾难说不定是人生的转机,但愿大家由此警惕,去除凡夫心,增长清净的慧命,如此就是真正的「脱胎换骨」!    这次的地震,应该是给自己很大的学习机会,并且不只是「学习」而是「觉悟」。「学」字下有个「子」字,意指心智幼稚、懵懂,所以才要学习,若将不成熟的心态去除,能够与真理会合,这就是「见」到真理,也就是觉悟了。学而不觉,太可惜:所以,希望大家经由这次灾变,真实的有听觉晤。    觉悟出生命的深刻意义,觉悟出今是而昨非,立愿革除一切不好的习惯,发心普爱天下的众生。要相信「无常」就在我们身边,一点都不远,付出要及时,我们要「把握当下,恒持剎那」,发挥一己之良能。    注一:大三灾——坏劫分为二十期,于最后一劫世界即开始坏灭而引起天灾,即火灾、水灾、风灾。小三灾——住劫分为二十期,有情之寿命在八万岁至十岁间反复增减约二十回,每至人寿减至十岁以下,则发生一灾厄,共有刀兵灾、疾疫灾、饥馑灾三种。    注一:成、住、坏、空:即成劫、住劫、坏劫、空劫等四劫。于佛教之宇宙观中,一个世界之成立、持续、破坏,又转变为另一世界之成立、持续、破坏,其过程可分为成、住、坏、空四时期,称为四劫。为大地「肤肤」    爱为网、为胶、为藕根、为乱草、乌絮,从此世空他世,从他至此世,往来流转,无不转时。    净化人心·与自然共存    民国九十年七月三十日,桃芝台风登陆台湾,一夜风雨,造成多少家破人亡!    这次桃芝台风带来的灾害,实在不下于「九二一」大地震,而且两者之间实有很大的关联。九二一地震后,山地土质松动,而在复建的过程中,每每违反自然、强使水路改道,加上满山遍野种植槟榔树等浅根植物,致令水土保持更形恶劣。大自然的法则遭人为严重破坏,哪能不发生灾难!    人与天争的结果,短视近「利」的背后就是「害」。所以,不要常常说「人定胜天」,人唯有与自然和谐相处,才能永保平安。    大自然的法则被人类破坏,导致天灾频仍,根本解决之道,就是要针对人心来教育。人人与生俱有善良、纯真本性,这分无污染的清净之爱,就是身而为人的自然法则,但人往往在后天环境的影响下,掉入欲念的陷阱中,沾满厚重的污垢,变得贪婪自私、自作聪明,脱离自然的秩序。「教育人心」的目的,就是要导引人人安分守己,回归清净自然的本性。    桃芝带来的一阵激雨急风重创台湾,东部与中部灾区目疮痍的景象,在人们心上烙下深深的悲凄。这么多的灾难,使得我们的心异常沉重,看看我们生活的环境,人心病了,社会病了,地球也病了……,天灾总是出于人祸,所以我们要减少灾难,根本之道就是要「净化人心」啊!走入伤痛大地    八月一日下午,心里牵挂着灾民,于是驱车来到花莲重灾区探视。    车行在笔直的公路上,不论是远望或近观,都能感受到灾变当天的可怖情形。原本蓊郁的林木被土石冲刷流失,在山的表层留下一条条土黄色的痕迹。部分火车铁轨断裂,桥梁也截成两半,桥下水流湍急,水中混杂的泥沙呈现骇人的暗灰色。路两旁有些住家正奋力清扫屋内外的泥土,民房以外的果园,香蕉或槟榔等皆折断倾斜。    车子转入光复乡大兴村,长桥下泥沙遍覆,柚子掉落满地。此次大兴村土石流成灾,掩埋了十多户民宅,约两百位灾民暂时被安置在大兴国小活动中心与教室内。许多救灾单位与慈善机构都在此驻站救护灾民,慈济也设了服务站,提供餐饮及医疗。    一下车,一位阿伯就对我们喃喃地说着:「房子没有了……。」我赶紧安慰他:「我们也很心疼,但此时千万要顾好身体啊!」    教室外的走廊到处是人,志工们忙着填写灾情评估表及应急金发放名册。我进教室看大家,有位阿伯哭着说:「家中十四人只剩四人,十人失踪了,现在只找到四具尸体……」唉!这样的痛苦遭遇,怎不令人心酸呢!虽然要他不难过是不可能的,却也只能安慰他好好保重身体,来面对这一切。    「大嫂、侄女被水流走了……。」「妈妈、姊姊去世了……。」「已经第三天了还找不到公公尸体……。」这样的诉说一一传来,我告诉他们:「事情已发生,现在要先把心静下来,把身体照顾好,才能重建家园。 」    一位衣服湿透的年轻小姐走进教室来,她说刚从受灾现场回来,亲人的尸体都还没有挖到。志工紧握着她的手给她温暖,我也跟她说:「一切要尽人事,就算挖到了也是要再埋入土里,不如就虔诚祝福家人灵安,凡事顺于自然就奸,不要过于执着,先去换上干衣服要紧。」    一位中年男士坐在草席上,我问他家中可好?他说:「我没有家人,就只有我一人。」「喔!那你平安,就是全家平安啦!」「是啊!」人的际遇总也不相同。将要转身出来时,看到一位妈妈抱着一个小婴孩,眨着天真无邪的明亮双眼,还是孩子最不知道害怕。    花莲、关山、玉里慈济医院均已派驻医护人员在此,民众多数是感冒一类的病症:而香积组的志工们,正卖力的炒菜或清洗饭碗:营建处同仁则紧急搭设十套临时卫浴设施,并接引水电提供热水。    灾民多,救难人员也多,我们将要离开时,在走廊上看到不少阿兵哥,头戴斗笠,脚上穿着长筒胶鞋,我们的师姊正端着仙草来给他们。一路上又有许多消防局、义消人员以及其它慈善机构的爱心人士,在此进进出出帮忙,台湾人的爱心毕竟还是很浓厚。

死别已吞声,生别长恻恻    听说凤林荣民医院设有罹难者灵堂,我们的志工也正在该处为亡者助念并关怀家属,所以我们接着又到了那里。    来到灵堂,许多家属在上香、烧纸钱。一位妇人悲恸不已地哭诉:「房子没有了,爸爸、弟弟、弟媳、侄女都往生了……。」另一位从台北赶回来奔丧的年轻女孩,也在亲人灵前失神的烧着纸钱……,看了心好痛,还是要安慰她们节哀顺变,务必要坚强起来,并用虔诚的心祝福往生的亲人。    看到我们的师姊们时而拉紧家属们的手,时而拍拍他们的肩膀,不断的劝慰他们,真的感恩志工们这种无缘大慈、同体大悲的爱。这时,突然有一位妇人跑过来跪倒在地,咿咿哑哑的比手画脚,听一旁的志工说她是聋哑人士,她的大姊一家六口都往生了,如今却只找到三具遗体。    我劝她安下心来,很多人都会来帮忙。说着说着,她就拿出姊姊家人生前的相片册,又指着自己手上的玉环,意思是说,这只玉环是姊姊的随身之物,就是靠这只玉环,她才从血肉模糊的往生者中,辨认出大姊的遗体啊!    唉!「死别已吞声,生别长恻恻」,一幕幕生离死别的场景,教人看了真是慨叹浮生无常,如梦如幻不可把握。    回程路上转道往山上去。凤林镇凤义里水源地,原本是景观甚美的郊游野餐区,而今变成一片溪埔地,乱石满目,再也想象不出原来秀丽的样貌。听说对岸一户人家七口中只存一人,还有三具尸体尚未寻获,五辆怪手正攀在石堆上挖掘着。除了这户人家外,此地尚有十来户,大抵人皆平安,只是屋子被上石埋了。当地委员们已发放慰问金,并发动社区志工炊煮熟食予灾民及救难人员。    临上车挥别此地,回身望远,触目所及真真令人慨叹,整座山种的都是槟榔树哪……,人的造作如此,老天与灾民又何辜呢?    万荣乡见晴村也是重灾区,我们来到活动中心与村长会面。事发当天,缘于居民疏散快速,幸好大家都平安,村长并有心为村人谋求临时居所,希望慈济能协助他们建设简易屋,让他们有两年的缓冲期做迁村打算。    很感恩同样受灾的颜善吉先生,发心提供一块土地给十二户房屋流失的村民建屋。我们去看了这块土地,土地大致平整,是理想的建筑用地,这样一来,可望在近日即可兴建,为灾民们建立一个安身立命之处。    六时许,回程途中,雨又绵绵密密下丁起来……。「天地风雨急,人间温情深」,虽然天灾使人痛心,然而众多的同胞发挥爱心,亦教人深深感动。但愿生死皆心安!

警世的灾难?警世的觉悟    一颗心可以是佛,也可以是魔,魔闗过不去,就会造成大灾难;转一个念头,生一念爱心,就可以天下太平,这就是佛性。    提到美国,我们的脑海中,很快就会闪出九一一的惊世大灾难。    人世间的无常,在剎那之间,一个念头有的时候过不了,就会带来非常巨大的伤害:伤害了自己:伤害了整个社会:也伤害了整个国家;甚至伤害了整个世界,这种心魔非常可怕。一颗心可以是锦,也可以是魔,魔关过不去,就会造成大灾难,假如能过得去,转一个念头,生一念爱心,就可以天下太平,人间无灾难,这就是佛性。    相信大家都记得,二00一年九月十一日,一场浩劫瞬间就发生在美国金融中心世贸大楼。那天早上八点多时,大家还是跟平常一样,纷纷准备开始一天的工作,但是谁能料到,灾难就在瞬间发生。四架飞机载着被挟持的乘客,撞毁了世贸大楼及其它大楼,多少人无辜的在这场浩劫里牺牲?多少家庭天人永隔?那种心灵的煎熬,多苦啊!天人永隔·心灵的熬煎    这一次消防人员也损失了很多人,根据媒体所报导,有一批精锐、训练有素的消防人员及警察,最少有三百人在这里牺牲。据说有一个人往下逃到第四十层时,却看见一大群的消防人员正往上冲,一般人都急着逃生,消防人员还有警察们却往最危险的地方冲,为的就是要呼吁大家赶快离开,为的就是要紧急抢救。这些不顾自己的安危,一心想要救人的英雄,也都随之丧生了。    美国的慈济人,一听到消息,随即展开协助,有的迅速投入现场救护,有的守护在岗位上。像西雅图飞机停飞了,台湾有十名留学生无法返回学校,停留在西雅图,慈济人就在这个时候发挥安顿的功能,照顾这些孩子们。虽然他们不是在纽约,但即使是在西雅图这么遥远的地方,他们同样也发挥了安顿照顾的功能。    纽约在事件发生后,一直都是戒备森严,很多地方都封锁着,一般人不能随便进入。但是他们在几天后,就发给慈济一张许可证,允许慈济的团体可以自由进入灾区救援。其实在灾难发生时,我们就已跟着红十字会,或是救世军一同进入灾区,这两个团体都有慈济人跟着他们一起进去,提供饮食。    慈济人在灾区里做什么事情呢?和台湾九二一大地震一样,先帮忙准备食物,去照顾那些救人的英雄。虽然我们无法进入现场去救人,不过慈济人可以去照顾抢救人的这些人,因为那里很热,整个大楼都是钢铁铸造的,铁一碰上两千多度的热就融化,所以整个大楼都倒下了,再加上灰尘很厚,热气温度又高,救人的人实在很辛苦。    另外,在灾区里,慈济人也发挥了肤慰人心的功能。

他们陪伴、肤慰人间    有一位先生从中美洲来,他们的家庭本来就很贫困,但这对父母很有志气,千里迢迢的带着一对子女来美国发展。夫妻两人辛苦的打工赚钱来培养孩子,他的儿子就读柏克莱大学,而且再两个月就要毕业了,一间大公司选上了这个优秀的孩子,在他还没有毕业前,就聘请他到公司上班。孩子非常高兴,对父母说:「你们现在可以轻松了,我还没毕业就已经有一份很好的工作,爸爸、妈妈,你们可以享受了。」    哪里知道,几天之后就发生这样的大灾难。母亲和妹妹心都乱了,现在在医院接受心理治疗。父亲洗了两大张儿子的照片,一张挂在胸前,一张挂在背后,因为他不会说英语,不知该如何找他的儿子,于是就背着这两张照片,在那里走来走去。    慈济人也看到了这位先生,但不知道他所背的照片是什么人,就主动上前去问他,因为语言不通,身旁一位女士代他回答:「他是我的哥哥。」然后她就告诉慈济人哥哥的故事,为了陪伴哥哥,她特地从加拿大赶过来。    还有位韩国妇女,离乡背井嫁到美国来,她的先生也在这一场灾难之中往生了。这位妇女还有两个幼小的女儿,她无助而孤单的站在墙壁的角落,低着头垂泪。慈济人看到了,很自动的以肢体语言拥抱着她,肤慰着她,这位年轻的妇女,才在失神中回复过来,把慈济人的肩膀当成心灵的依靠,趴在肩上痛哭失声。    这位年轻的妇女一定很惶恐,在美国无亲无故,孤单带着两个幼小的女儿,接下来的路要怎么走?不过,我想慈济人已经跟她约好了,要陪着她走过这段阴郁的路,直到她的心灵打开,对人生的希望现前为止,痘就是肤慰、陪伴。慈济人在每一个角落都是这样做,尤其这一次,纽约、纽泽西、长岛三个地方合在一起,以合心、和气、互爱、协力,一起守在纽约去付出、肤慰。    慈济人在那边,除了要肤慰许多受灾难的家庭,也在那边肤慰人心,因此受到美国人的感动与尊重。在九月二十二日,美国有几个团体出来呼吁、劝募,他们邀请慈济人一同参与,他们说,慈济不只是捐钱,而且亲自走入灾区,去做精神的安慰,所以他们敬重慈济。甚至蒙罗维亚市的市长,还有警察局局长,当地的首长等,同时召开记者会,他们也邀请了慈济。他们非常感恩慈济的付出,也认为美国的慈济总会设立在他们所属的南加州,让他们感到伋光荣。    这让我想起汐止有位美国修女,她也经常跟慈济人一起投入为照顾户清扫,大爱电视台的同仁问她:「修女,你怎么也愿意这样投入?」她回答说:「慈济人在美国付出很多,我虽然是美国人,但是长久以来都住在台湾,为台湾人付出,这是应该的。」    的确,宗教就是要这样,才是真正的宗教。我们有一个宽阔的心胸与共同的目标,那就是为人间撒播爱的种子,但愿我们地球到处都充满了爱。惊世的灾难.警世的觉悟    所以在惊世的灾难之后,我们应该要有警世的觉悟。这种身心障碍,就是因为没有把心照顾好,人心复杂化了,才会造成人世间的痛苦、灾难。不管我们处在什么样的环境,都要知足:哪怕只是打开水龙头,当水流出来,在你洗手的那一刻,也都要感恩。    知足,心才能平衡,才能心安理得。所以说,人要时时刻刻知足、感恩,有了这分心,大爱就会发挥出来,这就是植福因。    人来到善恶杂糅的娑婆世界,有善的种子,也有恶的种子:善的种子来到人间,是结好缘,得福报:有恶的业,就会碰到恶缘,所以都不要怨叹,只要想如何才能消旧业?就是要善解、包容。人与人之间的相互对待,若遇到不欢喜的缘,或是遇到逆境都要善解,凡事要包容。我们要善解,才能把爱发挥出来:要包容,旧业才能消。    这就是:知足、感恩,植福因:善解、包容,消旧业。

让风筝飞吧    亲人破碎的躯体已如一只飘扬的风筝,假如有一根线把它拉住了,这个风筝就会一直挣扎;祝福它,放下它,就让风筝自在飘到它该落地的地方。    民国九十一年五月二十五日,华航班机于澎湖附近失事。看到媒体的报导,我们也如同身受。有的家属哭昏了过去;有的悲痛欲绝;有的呼儿唤女:“回来吧,回来吧!”有的叫着:“爸爸,妈妈,回来吧!快回来吧!”那种凄厉呼唤的声音,的确让人非常不忍心。

全台湾动员的爱    许多画面看了真是椎心之痛,不过也看到台湾民众总动员的爱。媒体一报导出来,慈济人立即成立救难中心,把关怀分布到华航总公司、桃园中正机场。澎湖的慈济人也同时动员起来,所有的委员、慈诚队,或是培训、见习、地区志工都统统动起来,还有高雄与台南的慈济人也整装待发,准备前往澎湖支援安抚与香积的工作。    官方、军方及民间同时紧急动员海空救难,不断由空中及海上搜救寻找。民间的中华搜救队、官兵、警察单位合心协力,许多宗教团体——如佛光山、法彭山等等,大家都集中起来轮流为往生者助念。    人生真无常,不过能看到整个台湾的爱心动起来,不分单位,不分宗教,大家能共同为一件事而付出,的确很令人感动。后来,陆续找到落难的尸体,运往澎湖体育馆、滋济人又开始从事陪伴认尸的工作。    尸块捞起来,有的没有头,肚破肠流:有的没有手,有的没有脚。这么严重的损伤,又在这样炎热的天气,很快就发出不好的气味。的确,事实是很残酷的,要叫家属不悲痛,要他们不凄厉的呼叫,很难啊!

让风筝自在飞翔    不过事情已经发生了,就如一个已经破碎的风筝,随着风飘在空中,假如有一根线把它拉住了,这个破烂的风筝就会一直挣扎。假如能把这根线剪断、放掉,让风筝随着风,自在飘到它该落地的地方,这就是「生者心安,亡者灵安」。    否则亡者的意识(灵魂)看着家人呼天抢地,那样凄厉的呼叫,反而更添他灵魂的不安,那种不舍的苦,这种无形的神识缠缚着,他是脱离不了的,他也会停留在那边。说不定他一直在肤慰着他的儿女,肤慰他的父母,跟他们说「不要哭,不要悲,不要庸」,说不定他一直在呼唤,可是我们又听不到.所以,生者要先把心安定下来,冷静下来,虔诚随着各自的宗教信仰,为亡者祈祷与祝福,让他的灵魂也能安定下来,他就能自的随着他的业力而去。    假如是佛教徒,他会随着善业投生,倚靠佛菩萨的力量安他的灵:假如是天主教、基督教,也能靠着他的主与信仰,使他的灵找到归宿。    几天过去,许多家属仍在等待救难人员打捞起亲人的遗体。有的悲痛得几近虚脱,慈济人一口一口喂着他们吃东西,看着女孩边吃边哭,慈济人也一边喂她,一边跟着流泪,这就是同体大悲,也就是生命共同体连心约痛。

伸手肤慰,真心陪伴    台北、桃园的慈济人因为有处理空难的经验,到了澎湖就负起陪伴肤慰和协助验尸认证的任务。志工考虑到家属接触到亲人残破肢体时的冲击,所以协助认尸时,先由志工去面对尸体,看看有什么特征,然后向家属们传达,家属们听到符合的特征,再由志工陪同前往确认,让家属慢慢的接受。这一关真的非常困难,要顾虑到家属的心态,有的人受不了都会昏厥过去。    其它的,比如罹难者有的来自台湾中部或是香港,中部的慈济人或是香港的慈济人就按照名单,分头到罹难者家里去肤慰他的家人,甚至有罹难者的孙儿在美国,美国的慈济人一样是前往安抚。接到讯息,什么时候遗体要接回来,慈济人就帮忙家属安置灵堂等等,把对方当成自己的亲人一样。    我们的人医会,也在空难发生的隔天早晨,就前往澎湖设置医疗站。所以说来,不管是陪伴认尸,或是医疗、饮食等等的照顾无微不至,真的非常感动。    因为人间多疾苦,更需要菩萨慈眼视众生,用敏锐的耳朵观听世间的苦难,还要用充分的毅力勇气,去面对这样的境界,慈悲、毅力、智慧一定要齐全。这几天心情非常沉重,这种悲痛和家属的心境都是同样的,不过在这样的情况之下,大家一定要先把心安住下来,家属假如真正为了往生者好,唯一就是要安他的灵,让他心无挂碍,灵魂能飘逸的到达他的归宿。所以唯一的办法,就是为他祝福,虔诚地祈祷。    看到罗马教宗一接到这样的讯息,也同为台湾祈祷与祝福。是的,这个时刻感伤总是于事无补,我们还是要提起精神,以最虔诚的心为他们祈祷。

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第二章 慈悲心,愿再来——生命的勇者

   人到底要如何生?如何死呢?生死事大,到底如何庄严往生?六道轮回、人天果报,端看各人生前所造诸业,如是因,如是果,丝毫不爽。「诸恶莫做,众善奉行」是使人生趋向善处的基本修学。    有一句台语俗谚:「棺材是装死人,不是装老人。」听来确实再明白不过。是的!死亡最无情,但也最平等,不论什么年龄,不论是谁求情,它还是抓紧原则,时候到了,谁也无法多呼吸一分钟。    有生就有死,死是人生必然的终点。中国人一向忌讳谈死,但是不去面对是不是就能不死?答案当然是不可能的。这么说来,既然人一定要死,与其死得毫无准备,临死之前挣挣扎扎、万般难舍,为何不及早正视此一人生必然的死亡课题,随时准备安然赴死!    死亡的阴影一直与人们同生共存,但是却被人们刻意蒙上一层层隐晦的外衣,以致于让人觉得更加神秘、更加恐怖,深怕一旦招惹上它,就会被禁锢在万劫不复的深渊中。    其实生是死的开头,死是生的起点,对佛家来说,躯体虽然终归败坏,意识(灵魂)却是不灭的,我们实在不必害怕死亡。接下来,就让我们来看看一些生命的勇者,看看他们面对了什么样的死亡课题,看看他们如何转换自己的心态,看看他们如何在人生的最后,发出最灿烂的光芒,令后人记载下诉不尽可歌可泣的生命乐章。    口中谈死已不容易,身心全然接受死亡的课题,该是怎样的一番转折?佛家云:「万般带不去,只有业随身。」证严上人常说:「人生没有所有权,只有使用权。」慈悲心,愿再来,这些在平凡中显现不平凡的人们,必已乘愿再来人间,在他周身展现最差丽的生命色彩。

了悟生死,解脱自在    汝当放下恋着过去之蕴,放下恋者未来之蕴,则为达彼岸者,心离一切有为法者,不再入于生死。    人生之大苦莫过于有「身」;有了身体就有生老病死苦、五蕴炽盛苦、求不得苦,还有怨憎会苦,更难受的是爱别离苦。这都是因为有了这个身体的缘故,所以说人生之大苦莫过于有「身」。    佛陀在世时和我们一样,有生、老、病、死的示现。佛陀到年老时仍然领导着僧团,其中有一位大爱道比丘尼——摩诃婆闍婆提,原是佛陀的姨母,当时也年老了。有一天他想:「我自己的年纪已经很老了,而佛陀年纪也大了,人生难免有死。但是,假如要我留在世间亲眼见到佛陀灭度,真是情何以堪啊!」因此他决定要在佛陀涅盘以前,自己就先取入灭度。    于是有一天,他来到佛陀面前向佛请求,想要取入灭度。佛陀默然,大爱道比丘尼知道佛陀已经默许了,随即叩头礼拜而去,然后真的就取入灭度了。    佛陀知道大爱道已经灭度,就告诉阿难说:「阿难,你赶快到城里通知大家,让大家为大爱道比丘尼送终及供养。」阿难接受佛陀的命令,立刻去通知大家,然后带了一个舍利钵,将大爱道的遗体火化之后,就将舍利放在钵中,捧回来给佛陀。    佛陀双手接过舍利钵,向所有的弟子们说:「你们大家看,这些舍利之前就是人身,人的身体若没有好好应用,则足以败道坏德。难得大爱道有此大丈夫的勇气,能辞亲割爱,入于正道、修行得果,这不是普通人能做得到的啊!」    佛陀从小在摩诃婆闍婆提的爱护、抚养之下而成人,而后修行得道,返回皇宫度化宫中之人,他的姨母也随佛出家了,一直到年迈都很精进。然而,人生难免有死,但是修行者看待死亡,就如「回老家」一样,所以「死」在佛法中称为「往生」,也就是「舍此投彼」,是心灵的解脱。    一般人都说:「生、死是最痛苦的。」其实,死的本身并不苦,最苦的是难舍的心,爱别离才是最痛苦的,这种生离死别是心灵上最痛苦的事。假如能对生死看得很自然,面对人生的终点就能安然自在而不恐惧,也就不会因亲人离去而肝肠寸断,能够很自然的面对它,那就是「解脱」!

发大心转定业——杜诗绵院长    一切业障海,皆从妄想生,    若欲忏悔者,端坐念实相。    众罪如霜露,慧日能消除,    是故应至心,忏诲六情根。    杜院长的过世,实在令人感到很惋惜,认识他的这六、七年,我忙于建院工作,而他发心帮助我。五年多前他发现自己得了肝癌,医生宣布他的生命只剩下三个月。    但是,我抱着很坚决的信心,聘请他为慈济医院的院长,那时我真的有这分信心,也是对我自己那分勇气的考验。这分信心勇气的来源,是因为相信因果的观念,我相信发多大的心,就有多大的福;发多大的愿,就有多大的力!对他而言,「定业」是医学界人士向他宣布只剩三个月的生命,但是我相信只要有愿力,只要他肯发心就能转动定业。    当时慈济有近十万的会员,每一位都热爱未来的慈济医院,医院正要破土,我就想:只要他自己内心「因的种子」能够发出来,就有将近十万的会员一起祝福他。所谓爱乌及屋,大家爱慈济,同时也就关心院长,而一起为他祝福,这就是因。他自己发心就是种福因,大家为他祝福就是福缘,有福因又有福缘,就增加了他无量的福。    当时很少人愿意来东部地区当医师,因为无名无利,所以医院一动土,我就开始担忧医师的来源。当时我想:杜院长是吸引其他医生同来的最好因缘,所以明知他只剩三个月的生命,我还是毅然聘任他为院长。    当时他向我说:「师父,您不知道我身上有一颗炸弹吗?」我回答说:「我知道.不只是你身上有炸弹,你有、我有,每个人都有一颗定时炸弹,但是,只要我们能善加利用生命,不管时间还剩多久都要分秒必争,发挥生命良能,有一天就做一天。」他听了很感动的说:「师父,您对我这么有信心,我怎能对自己没信心呢!」就这样决定了他来东部的机缘。    因为他肯发心过来,有些年轻一辈的医生也受他的影响跟着来了,又因为他肯发心,我就向台大提出建教合作的建议,所以我们医院的建设能够顺利进行,后来还提前开幕启用,这都是杜院长发愿的力量,转动了他只剩三个月生命的定业,又延续了将近六年的时间。    但是,生命依旧无常,后来他离开花莲到台大住院,住了四个月又三天,我行脚经过时依他所请,为他皈依了,皈依后的第三天他安然往生。听说,在他往生前一个多月一直到临终的那一刻,他都不断念着:「师父,阿弥陀佛。」相信他带着这分恳切的心而去,必定很快会再回来。

舍身菩萨林徽堂    人们避讳谈死,是因为对死的无知。    已故北区慈诚副大队长林徽堂,是「生死自在」一个很好的例子。    当初屏东分会的建筑和装潢,都是由他督导工程,那时他即隐约觉得自己的肝功能很不好,但却没有因此休息。他常说:「师父也常抱病做事,生病躺着休息很浪费时间,能做就做。」    接下来两年,他的肚子一直胀起来,眼睛越来越黄,皮肤也越来越黑,最后收到病危通知。医生有几次都认为他不行了,但是他一心等着要见师父,其实我也舍不得他要离开,所以就说:「一切随缘!等我行脚时,有缘就能见面,若是见不到了,快去快回就好。」    终于等到我行脚。他见到我就说:「师父,我很不孝。」我告诉他:「人生,该来的时候来,该去的时候去,不管什么时候,都要很自在。」接着我问他:「来来去去、匆匆忙忙,到底你往何去?」他回答我:「再来慈济!」然后拉着北区黎逢时大队长的手说:「师兄,慈济一切要拜托你了!」到了人生的最后时刻,他还是心心念着慈济。后来他出院返家,在慈济人的陪伴下安详的去了。    他跟很多人结了好缘,心念也很坚强、很有毅力,到了生命的最后一秒钟还是没有放弃志业,所以大家都很敬佩他。听说前去为他念佛的人排满了整条巷道,直到晚上十二点多,慈诚队连夜将他的遗体送回慈济医学院,完成他捐赠大体的心愿。而他的父亲也很令人敬佩,他说:「送出去就好,什么仪式都不用了,交给师父就好。」这种心念是多么解脱啊!    「生死自在」不是平时说说,到了临命终时却又乱了方寸。佛教说「临命终时,心无贪恋,意无颠倒」,这就是修行的最终目标,人生到了最后要很笃定,该走就走、毫无挂碍,这种生命才有价值。林徽堂病了将近六年,但是没有因病而空过日子,他的这一生毫无空过。

生命的勇者李鹤振    生本无苦,贤者见道,于死无悲。    学佛要学会「自在」,人们往往都是「生」时欢喜,「老」时烦恼,而临「死」时就很惶恐!    在我们医院里有一位生命的勇士,他是慈济人——李鹤振居士。经过医生检查,很不幸的他罹患了胰脏癌,治疗一段时间后,医生宣布他的生命只剩下三个月,他想:生命本来就是如此,既然已经知道生命的期限,不如自己好好思考生命的价值,所以他毅然办理退休。    退休之后,他思考着剩下的生命要如何奉献给人群?后来他发愿将遗体捐赠出来,可以在医学院的解剖教学上发挥功能,于是住进了花莲慈院的心莲病房。    第一次看到他时,令我印象很深刻——他满面春风,脸上带着自在的笑容。我问他:「来了两天了,身体有没有比较好些?」他回答说:「就像回到家一样,很温馨、很欢喜!我能吃能睡,觉得很轻松!」我告诉他:「这段时间里,你要尽量运动,到外面走一走或和大家聊聊天。」他说:「是啊!我可以当志工,我会和大家聊聊天,也打算下午要带同病房的人出去外面走一走。」    他真的在病房中当起志工来了。虽然他已无法用体力服务病人,却能够用心灵的体验去辅导其它病患。他展现了安稳、自在、轻松的心态,这种平和愉悦的内在力量,在病房里发挥了很大的功能,让整个病房呈现一片开朗的气氛。    进到他的病房时,我们不觉得那是临终者的病房,也不觉得病房中的这些人生命已走到末端,可见他真的善用了眼下每一分每一秒宝贵的时光。有一天更令人感动,一群医学院的学生来到他的面前,面对几百位学生,他仍然能够很平静地谈生论死。他对生命看得如此自在,确实很难得!    他还有一个心愿,就是要圆满荣誉董事。我将皈依证送去给他时,也提前为他授证为荣誉董事,完成他的心愿。他为了要接受皈依证和荣誉董事的授证,要求医生把他的鼻胃管拿掉,他希望能干干净净、庄庄严严的,接受我给他的皈依证和授证仪式。    他的人生,的确是很自在!尽管生命已经到了最末期,他还是这么平静,面带笑容的面对一切。    我告诉他:「难得你有这种修养,这是真功夫!很多修行人要学的就是这个,而你现在已经做到了。」又说:「其实,我们每天晚上的睡眠就是『小死』,而每个人在一生中都会有一番『大死」;就像人一生的工作做完了,可以休息——长眠了。那时,就和睡觉时的境界一样,意识脱离后的境界很飘然,没有什么痛苦。至于我们要训练的则是:在呼吸完全停止、往生以后,不要轻易让外面的境界诱引了!」他说:「我知道,我会听师父的话。」    人生既然有「来」的一天,当然也会有「去」的一天。自在的来,也就自在的去了!他很幸运的有一位好太太在身边,能安慰、陪伴他走完人生最后的旅程。

悠悠走过三十年慈济路 ——静依    已渡凡夫恩爱河,老病死券已破裂;    见身筐中四大蛇,今入无余灭涅盘。    花莲资深委员静依已是一位临近九十岁的老人。不知不觉中慈济已走过了三十几个年头了,静依也陪着我走在慈济路上三十几年了。后来地住进慈院的心莲病房,在人生的末端,她说想要见师父。    看到师父去看她,她笑得好灿烂,我牵着她的手:「静依呀!你跟随师父多久了?」「可能有三十几年了!」「对,有三十三年。三十三年来你也做了很多事。」「我没有做什么,我傻傻的!」「你不傻,你很有智慧。师父当时想做慈善时,你从五毛钱的竹筒岁月就开始投入,还提着菜篮到菜市场帮忙劝募。」她听了,笑嘻嘻的对女儿说:「要准备给师公的东西赶快拿来。」什么东西要给我?    她的女儿拿来一个珠宝盒,一看到珠宝盒,我就对她说:「我知道是什么了。」她笑着说:这是我以前慢慢积存起来的,是一只金戒指,给师父您盖医院。」我就收下来:「好,师父替你盖医院,这样你是不是很安心了?记得刚开始做慈济的时候,常常需要四处去访贫,你就买了一部车子让女儿载我四处去。现在,你还是要记得跟紧师父喔!」她伸手拉住我,我说:「对!就是要像这样拉紧我。你现在要赶紧发好愿,要记得不不可以离开慈济,赶紧去,赶快再回来,要自在来去。」她一边听着,脸上笑得很开心。    看她到人生的最后还是笑得这样开心,没有愁容,眼睛闭着也是在笑,真正是生死自在。看她一生好像走得平平顺顺,是否就代表她的人生没有坎坷呢?不是的!应该说是她的心很开阔,「善解、包容、放大肚量」就是她的口头禅,不管是对儿子、媳妇或孙子,尤其是对慈济所有的师兄师姊,她从未说出一句不满的话。她常说:「我们是修行人,要做慈济,什么事都要放开阔点,我们讲话就是要讲给人听,做事要做给人看,所以说话与做事都要用心。」    虽然是一句简单的话,却是一个很深的哲理。她走得让我很安心,因为她身病心无病,她的人生没有遗憾,所以我要祝福她很快再来!

心无贪恋,意不颠倒——静施    不解之缘,从过去到现在,    长情大爱,生生世世再到未来。    常常我会觉得,我何其幸福!来到人间,能够有机会接触到这么多有爱心的人,大家以智慧来响应慈济的志业,成为一股安定社会的力量。    大家来跟着师父都是自动的,绝对没有被动,所以我的心愿也就是,希望你们跟着师父,绝对不会后悔。我很谨慎,三十多年如一日,从第一念发心到现在都没有改变,分分秒秒,就是抓紧这一念心。不过,有爱,就有烦恼,当大家身体健康能为社会付出时,师父一一铭感于心;但是,有任何一个人不平安时,师父就会操心,而当哪一个弟子离去时,实在非常心疼。    有一天晚上九点多,突然接到电话,说静施走了,那时候我的心情很难形容。静施跟随我做慈济,也超过二十五年了,还没有盖医院之前,她就来打佛七,后来要盖医院了,她就开始投入。她是第七组的组长,当时我要她当组长时,她说:「师父,我可以吗?我不会写字,书读的也不多,我可以吗?」我跟她说:只要你要你有心,什么都做得好。」    听她的先生说,有一位八十岁的老婆婆,替静施收了差不多七、八十位的会员,老婆婆很疼静施。静施若是晚点去收功德款,她就会打电话过去念她:「我已经都帮你收好了,你为什么还不来拿?如果再不来,我就不理你了。」静施接到电话就说:「好啦!好啦!我会赶快去。」老婆婆指责她,她也是很欢喜的接受,她从头至尾都是同样的一念心啊!    记得很多年前,有一回她要去收功德款时,在车牌下等车,突然问心脏病发作,她觉得很不对劲,就赶快告诉自己说:「我要坚强,慈济的路还有这么长要走。师父啊!师父啊!我还要跟着你,慈济的事不是还有很多要我做吗?」她就这样一直勉励着自己,刚好那时有一辆出租车经过,她一招手,计程车就停下来,她只说了一句话:「我心脏不舒服,拜托你送我到医院。」然后就不醒人事了。    幸好当时计程车司机赶紧送她到医院,而她也很幸运的及时获救。这位出租车司机到底是谁?我们也不认识,但是这位司机真的很好,把静施送到医院才离开。    过没几天,她就健健康康的出院了。从这时开始,她觉得生命很宝贵,因为生命的确只有使用权,没有所有权,所以她更要把握生命可以使用的时间。她常常跟我说:「师父,我要发愿,发愿做到最后一口气。」真的是有愿有力。    她也曾是慈济护专的懿德妈妈,有时我去台北,她就会跟我说,师父,我的女儿又来看我了,我的哪一个女儿结婚了,哪一个女儿已经生孩子了。她把这些学生都当成自己亲生的孩子。    我记得静施的孙女刚学走路,还不会说话时,她就开始说我们从前做慈济时,每天存五毛钱来救人的故事给孙女听。小孙女学会说话了,她就教她说:「钱钱给师太盖医院。」每天,她提起菜篮要出门买菜,孙女就会跟在后面说:「阿嬷!钱钱给师太盖医院。」静施就会给她钱,不管是十块、二十块,小孙女拿了就赶快投入扑满。爸爸、妈妈要出门时都一样,凡是有人要出门,她就会说:「钱钱,给师太盖医院。」    当我去到台北,这孩子就会拿着一个小扑满来,说是要给师太盖医院。静施还教小孙女顶礼师太,所以只要一看到我的相片,她说顶礼师太,小孙女立刻趴得平平的,非常可爱。    不管是儿子、女儿,就连孙女,她都是一样的心念在教导,这种身心精进,分秒必争做慈济,就是她的心愿,她就是要做到最后一口气,而她真的做到了。    她要往生的当天早上,还去做手语彩排,又去录像。我问:「录好了没?」她先生跟我说:「都录好了。」后来她的家人护着她的遗体,在第二天早上从台北出发,中午就送到慈济医学院做大体捐赠。你看,一生的事迹,自己都安排好了,真的没有遗憾了。    很多人为她念佛,我进去看她,也告诉她:「你发愿这辈子要做到最后一口气,你已经做到了。最后的身躯也已经回到慈济医院,做孩于们的大体老师,你要赶快去再赶快回来,换一个真正可爱活泼的小菩萨形态,快快再来。」似乎她也在回答我:「师父放心,我会赶快回来。」

先跟师父再跟佛祖——静蓉    一心一志,「先跟师父再跟佛祖」,这就是静蓉最后的一句话。    三十多年了,静蓉跟着师父做慈济,总是一心向前进,她跟着父学佛,所学的佛心即是大慈悲心。    记得三十多年前,慈济还是很困难时,她跟同修师兄很肯定慈济,两夫妻同心同道同志愿,就连她的女儿,也是一毕业就让她来帮助慈济的志业工作,直到现在都不曾停息。    初时,花莲的委员并不多,会务工作或是访视贫户等等,都是同样那几个人跟着师父去访视。每年一次的复查,她们也跟着师父全省复查,辛酸苦辣无不都是共尝、共欢乐,这些都是最真的情。后来,慈济开始募款盖医院,她们同样全心全力去呼吁,医院盖好了,这一群资深的委员们就投入去照顾医院的伙食。因为我一再交代,希望医院全部提供素食,但是又担心病患吃不下,也担心同仁会反弹,所以这一群资深的委员菩萨们,就自动自发去照顾医院的伙食,让我不必担忧。    每个月的发放日,天还未亮,这一群资深的老菩萨,就会自动来到精舍厨房张罗伙食。过去每年都举行一次佛七,其中伙食、行堂等等,也都是她们在负责,就这样一路走过来。    不过人啊!生老病死是自然的循环,当她住进心莲病房时,就已经知道自己的身体不行了,不过她那分很洒脱、很自在的精神反而支持着她。记得我去看她时,她还问我:「师父,什么时候我能快快的好起来?我还要再去做便当,全球的慈济人快回来了,我希望能为他们准备伙食。」她的精神还是很好,还是很勇敢很有毅力,期待快快好起来,还要为周年庆时的全球慈济人做伙食结缘。    有一次我出门行脚,在行脚途中,就有讯息传来说静蓉要等师父回来,病情已经很危急了。当然我还是按照行程走,不过心里也天天挂碍着她。等我行脚回来了,到医院去看她,我说:「你还在等什么呢?去就去,来就来,何必等!」她说:「看到师父回来我就安心了,去就去,来就来。」我又说:想睡就睡了,不管是睡多久,假如醒了眼睛张开还是看到周围这些人,你就要赶紧惜缘,要感恩!假使一睡就是长眠了,也要欢喜,再来时就会有一个可爱的人生。」    后来她的体力又恢复了一些,可以回家了。这段期间,她在医院也结了很多好缘,甚至有病患和她结成兄妹。当她回家一段时间后,过不了多久又回到医院来了。    那段时间我刚好又去行脚,回来后再去看她,跟她说:「我行脚回来了,我那么忙,你还躺在这里。」结果她回答说:「师父,您那么忙,我就替你多睡一些。」看她多潇洒,多自在。她还安慰我说:「师父您放心,我一定是一心一志,先跟师父再跟佛祖,我去了再来还是一样跟着师父!」    本来她想做大体捐赠,但是又想要升级,不要只当学生的老师,她想做医生的老师,那就是「病理解刦」,因为她觉得生病很痛苦,希望把她最后的躯体奉献给医师们做病理解剖。当她还能做事时,就把她的爱心、精神、力量全部投入进来,她的所长是什么,就奉献什么,连最后的人生还要贡献给我们的医院,让医师们解剖,去了解她的病起因为何,才能为其也病人缩短疗程,解脱苦难。    所以说来,这就是菩萨,她已经转了一个站,等待一个真正有缘的好家庭,等一个好时机,她再来的时刻,就是最清新、最美好的人生。想到这一点,我为她感到欢喜。我还听说往生前静慈她们去看她时,她还跟她们说:「握个手!」然后跟静慈说再见。就这样,多令人羡慕,我们应该要替她高兴,这就是解脱生死,去来轻安自在。

日出日落的生命——苏金莲    若临命终,身无病苦;    心不贪恋,意不颠倒;    于一念顷,生极乐国。    每天同样的日出、日落,日子就这样过去了。但是在这天地间,每一天、每一时都有不同的人、事、物发生,不断生生灭灭。世间确实奇妙,快乐、欢喜、悲痛、惨凄都在同一个日子里发生,每天都有从无到有,又从有而消灭的循环过程,每一天都一样有这些生与灭的问题。    人生啊!在这日出到日落的过程中,每天都有人出生,也有人死亡,生生灭灭,不断在时间与空间里交错着。台东委员苏金莲,八十六年中秋节晚上,和大家在精舍的草坪上跳山地舞。隔天志工早会上,我称赞她都已经当阿嬷了,但是跳起舞来就跟原住民跳得一样好,到了晚上大家请她教舞,她也笑咪咪的说:「简单啦!只要记住几个重点就行了。」    「来,随我来!」她就在欢笑中教大家跳舞。过了没多久,她的身体开始倾斜然后倒了下去,有的人以为她在示范舞姿,没想到是昏迷了,大家赶紧叫来救护车把她送到慈济医院。    到达医院时她醒了过来,告诉身边的师姊说:「我没事,不必告诉我先生。」说完后就闭上眼睛休息,但是医师发现她瞳孔放大,已呈弥留状态,原来是脑血管瘤破裂,而且长在不好的地方,病情很快就恶化了。隔天早上我去加护病房看她,她睡得很安详。    我告诉她的先生:「你要有心理准备。」他说:「我知道,但是,实在太突然了!」「是太突然了,不过我们应该祝福她。人生能健健康康、没有病痛,到最后一秒钟还是很欢喜,这是很难得的,虽然会不舍,但是想到她能这么轻安的离开也很安慰,我们就以最虔诚的心来祝福她。」    她先生说:「是啊!相信她是求仁得仁。她的一生,走入慈济后是她最快乐的时光,尤其每次要回来当志工,就会像小学生要去远足一样,前一晚就高兴得静不下来。我很感恩慈济!幸好在慈济有这么多人关心她,否则真不知道该怎么办?」她的先生也很能善解。    就这样,她静静的往生了。后来我行脚经过台东时也去看她的先生,他说:「师父,真的很感恩!自从她的遗体送回来之后,每天都有好多师兄师姊来关心,让我觉得慈济这个团体很温馨。」于是他发愿要当个接棒人,接续太大未完成的志业。    生死事大,但若能看得开、想得通,并且在一息尚存之际,能妥善运用生命的良能,一切就能安然自在。

人生旅途    有情所喜,是险所在;    有情所怖,是苦所在;    当行梵行,舍离于有。    人生在世就像在旅行,有些人的旅途很遥远,有些人却在半路下车,这就是「人生旅途」。    学佛最要紧的是看透生命。人身只不过是四大假合,就像一辆车子,车子里面的动力就是我们的灵魂,有时动力不足,却还要走在坎坷的路上,那是非常痛苦的事。我们若是看得开,可以马上将马达停止,丢掉这辆破旧的车子,赶紧再换一辆全新的,就能重新再起步,这就是解脱的人生。    学佛,要学得像这辆车的驾驶人,懂得选择车子、选择路,知道如何取舍,这就是「解脱」。众生之所以不能解脱,是因为被情爱束缚住,时时都舍不得,一直到最后不得不舍时,所带走的却只有痴迷与万般不情愿。平时我们就必须学得真正的洒脱,凡事拿得起、放得下,这才是学佛的目标。    但是曾经有一、两个月的时间,大家心中都有一样舍不下的担忧,就是为了我们一位老委员,她在生死边缘痛苦挣扎。看到她痛苦的样子,大家的内心总是有一种企盼——如果她的病能好,希望她赶快站起来:假如好不了了,就赶快舍离,免得这位驾驶者在崎岖的道路上,因为马达不出力量,而受尽病痛折磨。    不过尽管站在旁边的人为她担心,知道这辆车子将要粉碎,但是驾驶者却还存有一线希望,希望能将这辆破车开过坎坷的道路,想象前面就是平坦的路途,这也是人之常情。    终于,这段坎坷路她走过去了。很多委员从医院回来都跟我说:「师父,我们大家都很羡慕她,她好有福气啊!」对!她很有福气。看看最后大家为她念佛,为她洗身、换衣,穿上全套的慈济制服,真是一位端端正正、庄严无比的佛教徒。    记得她生前曾对我说:「师父,你怎么不赶快跟我说一句「你赶快去,赶快来啊!』」老实说,不用师父讲,这句话早就印在她的脑海中,只是她舍不得罢了!但是,此时她既然已「赶快去」,相信她也有决心「赶快来」:因为既已「舍」,现在就是全心的「得」。她女儿对我说:「师公,妈妈愈看愈漂亮。」她不只是漂亮,而是生命的庄严,因她舍弃了凡夫心,抱持这分菩萨心,才会选择「倒驾慈航」这艘船,回入裟婆再来度众生。    我还听到一件事很感动,本来她好像还放不下,后来女儿跟她说:「妈妈你放心,慈济的志业,我会替你接棒。」我想,这句话应该是她最大的安慰,也让她安心的放下这辆破车,放弃崎岖的道路,再去换一辆最有力的新车,继续上路。

破车哲学    愈不好的破车愈要用它,    不用只是提早报废。    常有人向我提起他们的梦境,我们都回答:「梦境本是虚幻!」不过,虚幻的梦境有时也很有趣。有一在早上快敲板以前,我做了一个梦。    梦境里,我看到一团光圈,它慢慢由远而近,中间好像有个人影似曾相识,近一些再看,在光圈中,她虔诚的合掌礼拜,顶礼之后向我做了一个像是「再见」的手势,然后光圈就慢慢淡了,此时,板声随之响起。    这个梦也是虚幻的,但好像有点特别,当时的心境甚是欢喜,而醒后犹觉得喜悦。前一天我才听到一位志工往生了,并且已经火化,不知是否因为我想得太多才有这个梦?倒是这位委员志工的精神很值得我们谈谈。    一年多的时间,每次轮到他们那一组回来当志工,她一定把握机会回来。她真的很精进,虽然身体不是很好,但是常常记得师父说的:「愈不好的破车(身体)愈要用它,如果把它扔在旁边不用,这辆破车就会愈早报废,所以,能用就得多利用。」    后来,医生诊断她已是肺癌末期,当时的病状是气喘,原来癌细胞已经转移到心脏,而且有了积水的现象,因为她的病情危急,所以立即住进医院。后来她转回慈济医院,医生马上为她处理,抽出二千多西西的积水。    在加护病房里,只要有人去看她,虽然她戴着氧气罩,但总是笑脸迎人,没有一点儿病容。后来转入普通病房,如果气喘较缓和时,她仍然去当志工,热心的向其它病人谈慈济。    我去看她的时候,她把头发梳得光洁干净,正坐在床上等着。我说:「昨天才刚动了手术,你今天还这么勇敢!」她说:「就是要勇敢,要拼才会赢!」她笑得很开心,还安慰我说:「师父!没关系,我身体一向就是这样,所以要跟它拼,拼得过就是我赢,因为师父很缺人,所以我会努力:要不然也要快去快回!」她说得很轻松,好像在说别人似的。    等我出门行脚回来,听志工说她往生了,有好多人为她助念。隔天早上我到医院看到她的儿子,他看起来很平静,我对他说:「妈妈已经安详往生,你不要再烦忧。」他回答说:「妈妈在这段日子里有那么多师姑陪着她,看她那么高兴,我也很高兴,我一定会照妈妈交代的话做,接慈济的棒子。」我说:这样很好啊!儿子接棒,她更可以安心的快去决回了。」他说「妈妈也说拼不过就要快去快回,她走得很安详,没有痛苦。」    生死事大,人生在世,生时不知如何;要走的时候,则希望能清清楚楚。看看这个例子,因为她有这分慈悲喜舍的心,所以来得简单,去得安详,生死自在。

透彻人生,安然往生    日轮西去,了知婆婆阳光有限;    净土归来,始信极乐寿命无穷。    有一则发生在慈济医院心莲病房的故事,故事主角是一位「透彻人生,捐赠遗体」的老先生——    家住南投的老先生,发现自己癌症末期后,想要捐赠遗体,就在家人支持下住进慈院心莲病房。有一天,老先生很想去静思堂走走,半途老先生体力不支,遂又折返医院,回到病房,老先生便安详、无痛苦的往生了。      他的亲人赶过来时,提起老先生曾说要捐手上的两枚戒指给我盖医院。但老太太担心老先生的身体已经僵硬,要如何脱下戒指?这位亲人遂对老先生说:「是你自己发心要捐的,你就要让我们拿得下来。」不可思议的,戒指很快就取下来了。接着将老先生的遗体送到医学院做防腐处理时,依旧面色如生,好似睡着一般,令人看了就感到安心欢喜。    真是令人赞叹!他最期待的就是人生的最后、要大舍的这一天,所以将生死看得很透彻,才能走得这么安然自在。其实,死并不可怕,可怕的是有人因为想不开,而以种种方法伤害自己,甚至自杀,如此身心都不得自在,那就苦不堪言了。    有人说,什么都可以学,就是「死」不要学。我则认为,死才真正该用心学习。死亡是人生的终点,人们最惶恐的就是这件事.若是能对死亡有透彻正确的认知,知道人死之后灵魂脱体,是非常安然的境界,这样就不会对死亡那么恐惧了。死不足畏,重要的是活着时就要看开生死,凡事不计较,把握现在努力付出,这样的人生绝对没有后悔,也才是有价值的人生。

两个心愿    「如果病不能好,就把身体捐给医学院做解剖。假如能好起来,将来要考上慈济医学院,当一个好医师救人。」    勇敢的小弟弟如是发愿!    大舍遗体实在是难舍能舍的崇高义行,因为我们民间「全尸、入土为安」的观念根深柢固,能够破除这个禁忌,发心捐赠遗体供医学研究,实是透彻生死的大智慧者。    大体老师们有的是八、九十岁的老人家,也有的是十几岁的少年。记得行脚到台中时,这位十六岁的小弟弟由妈妈陪同前来,见到了我,他就很勇敢的跟我说:「师公,我有两个心愿,不管是哪一个愿,我都已经下定决心了。」我问他有什么愿望?他说:「我是一个淋巴癌的病人,如果我的病不能好,我要把身体捐给医学院做解剖。假如我能够好起来,我希望将来能考上慈济医学院,当一个好医师救人。」多么勇敢的孩子啊!这么从容自在,讲的好像是别人的事。    听了他的话,我的心里真的在流泪,怎么不心疼?他的年纪这么轻,应该是生命力非常强盛的时候,却得了这种病。他的妈妈在旁边听着,脸上虽然在笑,可是眼泪也不断的流下来。    这个孩子的妈妈是慈济委员,她很勇敢,对生死也看得很洒脱,当她接到医师的宣布,知道孩子再也留不住了,就化哀伤为大爱,鼓励孩子将遗体捐出来。难得这个孩子也懂得妈妈那分大爱,愿意往生后把身体交给医学生做研究。    我相信,我们医学院的孩子们同样也能体会捐赠者的爱心,一定会以诚恳的心来对待他们。此时,脑海中闪过一幕景像:我们有一位学生是原住民,原住民的个性一向都很开朗豪爽,喜欢唱歌。当他在上解剖课时,觉得眼前的大体阿伯就像他的亲人一样,所以经常陪在阿伯身边,唱歌给阿伯听,他觉得阿伯好像也跟着在唱……,真是很美丽的生死交会啊!

大爱舍儿身    还好他的器官在很多人身上使用,当初若没有舍出来,火化之后就什么都没有了……    慈济教师联谊会的一位女老师过来见我,日前有一位车祸往生,而捐献器官及骨骼的现役军人,正是她的儿子。母子情深,提到意外身亡的儿子,她情不自禁流下泪水,悲苦的诉说:「心里真有一种失落感……,当儿子停尸在殡仪馆时,我还能每天去看一看他,虽然只是摸摸儿子,总也是感到安慰。但是,现在他已经火化了,我再也看不到他了,内心实在觉得很空虚……。」    这真是天下父母心啊!这种做母亲的心理我们是可以理解的,但是已经发生的事情,还是要能善解,我就劝她往另一方面去想:「还好你儿子的器官,还能在很多人身上使用,当初如果没有把他舍出来,火一烧就什么都没有了。现在儿子能够造福这么多人,你应该感到欣慰才是。」    这位老师就问:「在做移植手术时,我儿子会感觉到痛吗?」    我回答他:「不会。因为意识脱离身躯后,对身体的一切就已没有知觉,平常人之所以有痛的感受,是因为意识还在。你的儿子生前既然曾发愿捐赠器官,现在身上的器官真正能发挥救人的良能了,相信他一定会很安慰。而你也要感到光荣,虽然心痛难免,但你的成全是很有意义的。」    在讲求「全尸」的民俗观念里,这位老师能强抑丧子之痛,成全儿子大布拖的心愿,真正是位了不起的母亲!

用自己的生命说法    说法现身容大度,救出世人尽欢颜。    某天我接到一位慈济委员的电话。她儿子就读警官学校,最近在训练期间一直发烧,持续了一个多月。他以为是感冒,也没有很在意,那天又发高烧达四十几度。    隔天官兵们上体育课,要跑三千公尺,年轻人把他的情况告诉长官。他的长官说:「再用体温计量量看!」量的结果是三十七度多,还算正常。长官就说:「一点点烧不算什么,还可以跑呀!」年轻人就服从命令,但跑了一千多公尺后,不支倒地,被送到医院急救。    他们夫妻接到通知后,立即到医院去看儿子,见面时,儿子很勇敢,身体也好像恢复了许多,还跟他们说明最近身体的状况,又安慰他们说:「没关系,我休息一下身体就会好了!」他们才放心回家去。    但是,刚回到家几分钟,电话又来了:「你的儿子很危急,已被送进加护病房。」他们马上又赶到医院,到达加护病房时,医生宣布:「他已经脑死了!」他们听了宛如晴天霹雳,刚才明明还好好的,没想到现在再也不能和他们讲话了。他们的儿子很乖,长得也一表人才,但是,突然的病变,竟然是这样的结果。其它的慈济委员都在旁边尽心的安慰、陪伴他们,请他们节顺变。    这时委员也提醒这对悲伤的父母说:「你们的儿子已经脑死了,不过器官可能还能用,这时最好是发挥大爱,把他捐出来帮助需要的人呀!」他们听了如梦初醒:「对呀!应该要发挥大爱,师父常常这样教育我们,慈济人不应只爱自己,儿子既然脑死了,还有许多人需要移植器官才能活下去!」于是,他们下了决心要把儿子的器官全部捐出来。    联络上长庚医院后,便把孩子的身体接过去,长庚的医师抱着人道主义,因为病人戴着氧气罩还有气息,医师很慎重的说:「我再为他检查,即使只有万分之一的希望,我们也不放弃!」所以,在长庚又为孩子做了全身检查。结果发现他因为发烧时血管阻塞,无法将血液送至全身各器官,而且脑血管破裂,病毒已经发散全全身,所有内脏器官都被感染,因此完全不能捐了。    后来,听说孩子的长宫为了这件事心里很难过,所以常去探望。长官问他们:「你们有什么要求?有什么意见要提出吗?」爸爸说:「既然事实已经这样,我们再要求什么也无济于事了!若说有什么意见,我希望这种事只到我儿子身上为止,以后不要再有类似的不幸发生。希望各位长官能把爱心发挥出来,以父母心来疼爱别人的孩子,因为每一个孩子在父母的心中,都是一块无法代替的宝呀!虽然我们很心痛,但是再提出要求也是多余的,希望大家今后多爱护别人的子弟,不要再有同样的事发生。」    长官们听了这些话,心里非常感动,说:「你们真伟大呀!儿于发生不幸,你们竟然还想到别人的孩子,你们有信仰吗?」这位父亲说:「我们是佛教徒,是慈济人,平时师父就是这样教育我们,所以,我们也不想要求什么,只希望儿子的示现能教育更多的人。」    这是多么伟大的父母呀!儿子已经无法复生,而他们没有怨言,只是诚心为其它人的子弟着想。    最后年轻人断气了,好在眼角膜没有受感染能够捐赠,终于能带给人重见光明的希望。于是,这对父母又做出决定,这种病这么罕见,那就把儿子的遗体捐给医院做医学解剖研究,希望能找到病因,以便将来发挥有效的医疗功能。」是啊!这也是对医学的大奉献,这对父母的抉择,实在是功德无量!

第六意识出离的境界    感觉很轻,轻飘飘的到了一个很美的境界。我看到我的父母,很多亲戚都在那里,跟我说:回来啊!回来啊!    我们常说眼、耳、鼻、舌、身、意为六识,当我们的意识和眼耳鼻舌身会合的时候,也就是有人在说话时,我们的耳朵在听,有没有注意听的这个「意」,还有我们在看,有没有注意看的这个「意」,以及说话的人,有没有注意在说的这个意,这就是第六意识。    设若我们「意」无法和前五识会合,就会产生明明别人在说话,但是自己却无法反应的情况。就像医师宣布病人的生命指数很低,或是说他已经没有意识了,但这并不等于已经死亡,这只不过是意识无法和境界产生互动,所以看起来好像是昏死了一般。    例如有一位林居士,他既是慈济委员,也是荣董及慈诚队,有一次他心脏病发作,送到一家医院急救,医师帮他做电击,急救了半个多小时,情况仍不见好转。这家医院没有加护病房,就建议他的家属赶紧转送大医院。大医院的心脏科权威医师,在急救了几次后,都发出病危通知,医师告诉他的家属说:「你们要有心理准备,他可能随时都会走。」    那时候我正好行脚到台北,一下车就赶紧到医院去探望他。他的家属跟我说:「师父,医师已经请我们要有心理准备。」我进去看他时,林居士躺在病床上,怎么叫都没有反应,我就拍拍他的肩膀跟他说:「要放下心来,如果业尽了,就自然、安心的走:如果还没,师父还有很多事需要你去做。要用心,要发愿,要坚强一点,该回来你就要回来,再回来帮师父做事。」当时他的太太在我身边,医师也在身边,我觉得他好像眼睛张开了一下。我就再拍拍他的肩头:「听到了吧!师父很忙,不要老是想留在这里。」说完以后我就离开了。    那段时间我都在台北行脚,后来听到讯息说他的病情慢慢慢稳定下来了,又过几天,他就从加护病房转到普通病房。当我要往南行脚之前,又去了一趟医院看他,他看到我就赶快坐起来,我问:「怎么差那么多?」他说:「是啊!师父不是说您很忙,叫我赶快回来吗?」我说:「我说的你都有听到吗?」他点点头说:「有啊!」我说:「那时候你怎么不理我?」他又说:「就是没办法啊!我就是无法向您表达。其实,我觉得当时好像做了一场梦。」    我问他梦见什么?他回忆着说:「我梦见听到很好听的音乐,那不是在世间能听到的,反正就是很好听,人家说天乐,大概就像这样子吧!」我又问:「听了音乐然后呢?」他说:「感觉很轻,轻飘飘的到了一个很美的境界,那个境界我不会形容,就是很美。在那里我看到我的父母,很多我的亲戚一大群都在那里,跟我说:「回来啊!回来啊!』我正要去的时候,刚好听到师父的声音说:「我很忙啊,要坚强一点,师父还有很多事情需要你去做。」我听到这样,就觉得不能跟他们去,我要赶快回来帮师父。」在听到我说话的那时候,他说他的确张开了眼睛,真的看到我了。    现在这位林居士每天都很忙,我问他:「你那么忙,身体受不受得了?」他很幽默的说:您看,我每天都很忙,哪有时间再生病啊!我照常吃药就好了,而且每天都要出去收功德费啊!我师姊忙着她区组长的事情,我如果没有认真去收功德费,师父,我马上就没工作了。」    这就是一个神识出离的经验。他的意识就是在那之间,也就是生死的边缘,医师已经发出了好几次病危通知。但是他复原后,脸色非常红润,非常健康,每天做慈济做得很快乐。    所以我常说,不要在病人的身边哭泣哀叫,或是说一些让病人伤心挂碍的话,尤其是我们在当志工时更要注意,不要因为病人昏迷了,就在病人面前问他的家属或是朋友一些事,这都不好,因为他的意识都还在,只是无法回答。我们如果要跟家属说关于病人的事,应该把家属带离病人的身边,才来和家属互动,因为病人本身的意识还存在,在病人面前讨论,会让他有挂碍,走得不安心。    有句话说「华陀难救无命之人」,其实一个人的业如果尽了,怎么救都难以救得回来:业如果未尽,要走也走不了。所以我们时时照顾好这念心最重要,像林居士他所经历的是很好的境界,有天乐,有亲人,有很美的境界轻飘飘的,很安然,很自在,这是身旁的人无法体会的。平时我们如果能够养成很好的脾气,对人人都很好,所做的都是好事,这样的善念就是福。人生总有最后的一天,恒持善念,在面临最后的那种意识境界,就会更加轻安自在。

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第三章 因缘生,因缘灭——生与死的故事

   人生就如登山一样,登上最高峰时,就是下山的时刻。了解这个道理后,最要紧的,是问清楚自己在世间的价值,是不是真正发挥了生命的功能?    婴儿室里,护士小姐来不及喂哺的婴儿,正因肚子饿而涨红了小脸啼哭;大手牵着小手,谁家的娃儿已经开始学走路了;背起书包,老师、同学早,阿嬷对小孙儿说:「读幼儿园要乖乖喔!」嫩嫩的苹果脸点了一个头,阿嬷笑了。    一只只小手热切地抢答问题,教育的希望正在萌芽;操场上追逐的身影,一年高过一个头,眼看着就要步入另一座学习殿堂;少年的青涩,不识兹味强说愁;分道扬镳,有的人步入社会,有的人追求学识的另一层突破,青春正灿烂。    结婚进行曲带领新人步上红毯,生命的传承在此展开序幕,金的、银的甜汤圆,比不上一对新人脸上的笑意浓;喜获鳞儿前的呼天抢地,在看到自身血脉的一剎那烟消云散,孩子的爹快来取个好名字,保佑孩儿一生无忧,孝顺父母、光大门楣。    当年华逐渐老去,时代已经过几次变动,年轻人有年轻人的天空,老人家只好善自珍重了。体衰病痛是老年人的好朋友,孤单与寂寞相伴而来,唯一不来亲近的是那匆匆消逝的岁月,连头也不回一下,总是不等人准备好面对下一个人生场景,就硬生生将人推到台前,上了台的人啊!只有各凭本事演一回了。    冷眼旁观或热情鼓掌的观众们啊!就来看看这些个古今中外的「人生大戏」吧!

十二因缘法    无明缘行,行缘识;识缘名色,名色比缘六入;    六入缘触,触缘受;受缘爱,爱缘取;    取缘有,有缘生;生缘生老忧悲苦恼。    经常有人问我:「师父!为何最近我的运气这么糟?」「师父!有人帮我算命,说我某个时候会如何、如何,这些该用什么方法解除呢?我应该诵那一部经、念那一尊佛号才能消灾解厄?什么方法才能真正改变我的命运?    其实,人生就如登山一样,登上最高峰时,就是下山的时刻。有生就有死,这种不断轮回的「分段生死」,其实很自然也很平常。了解这个道理后,如果还是把问题留在心中烦闷起疑,根本无济于事,最要紧的,是自问曾在世间做了什么好事?有没有真正发挥人生的功能?    佛在世时,有一位频沙王,是佛陀的大护法,他有位很好的朋友弗迦沙王。一天弗迦沙王派使者送了一座金塔莲花座给频沙王,频沙王觉得这份礼物不但庄严华丽,而且也非常宝贵,于是恭敬的把这份重礼供养佛陀。佛陀也欢喜接受了。    频沙王接着请问佛陀说:「佛啊!我将礼物转送给您,不知该以什么东西回赠好友弗迦沙王呢?」佛陀说:「你可以写一段『十二因缘法」送给他。」    频沙王认为这确实是一个好主意,因为好友也身为国王,什么宝物他都有,送他再贵重的东西也是多余的,而佛陀的教法是无价之宝,所以,送他佛陀开示的十二因缘法,最适当也最有价值。于是将十二因缘法,一字一字用心的抄写下来,派人送给好友,并且请好友不只要每天背诵,还要思考里面的重要意涵。    弗迦沙王收到这分回礼,心想这十二因缘法一定有很深的道理,所以限用心的看,结果有了很深的体悟。他领会到人生的过程,由生到死完全不离开这十二因缘法,若是一朝因缘分散,哪里还有所谓的「人」呢?哪还有什么地位与荣华富贵!    他觉得再继续贪恋王位与权势,是一件很愚痴的事,于是把王位让给太子,自己落发披上袈裟,离开国家要到佛陀的道场。之间路途遥远,他一路托钵,学习过出家人的生活。    经过一段时日,即将进入舍卫国的国界,算算大约只剩七天的路程。一天傍晚,来到一家烧窑店前,他向主人要求借宿一晚,烧窑店的主人看到出家人很欢喜,于是就供养他,然后整理房间让他歇息。    此时:又来了一位修行人,他也向店主借住,主人说:「可以呀!但是,我只有一间空房,刚才来了一位修行者先住了,你可以和他同住一间吗?」修行人说:「可以。」因此,他们就同住一房。    后来的修行人问他说:「你从哪里来?看起来风尘仆仆的,好像走了很远的路。」他就自我介绍。后来者又问:「你心目中的师父是谁?」他回答:「我心目中的师父就是佛陀,我长途跋涉,就是为了到舍卫国向佛陀求皈依。」后来的修行人听了,便为他分析人生无常的道理。    「人命在呼吸间,人生的价值不在寿命的长短,重要的是能否彻悟真理,如果彻悟了,即可证得永恒不生不灭的慧命。人的生命原本就是起伏不定的分段生死:有的人寿命很长,有的很短,什么样的祸福都是由因缘而生,有过去生的因,就有现在的果。你还是好好把握当前的道念吧!」    听了这些话,他觉得就像甘露灌顶一样舒畅,于是问道:「你是不是曾经见过佛陀?」后来的修行人微笑道:「因为你要见我,但我担心人命无常,所以提前让你见到我啊!」他听了恍然大悟,眼前这位修行人原来就是佛陀,他赶紧礼拜叩头。隔天即将分别时,他和佛陀约定:「七天后我们再见吧!」佛陀仍然告诉他:「人生无常,祸福只在一念间呀!」他们就分手了。    这位比丘继续向前走,将入舍卫城时,路上有一只刚生产完、防卫心很强的母牛,当他走近时,母牛突然凶性大发直冲过来,牛角插入他的腹部,当场就肚破肠流伤重往生了。    这是佛在世时的故事,当事者面对佛陀,而佛陀能教他逃过这个劫难吗?答案是不能!这位弗迦沙王为了见到佛陀,为了修行而舍弃王位,结果还是受报往生了。好在在他往生前已知晓无常之理,如此,一念觉悟便不致于沦落恶道。    人身难得,我们既得人身,又有机会踏入佛门行菩萨道,是不是比弗迦沙王更有福报呢?请大家要自我警惕——人命在呼吸间呀!

耶舍长者闻法的因缘    佛说苦谛实苦,不可令乐。    集真是因,更无异国,苦若灭者,即是因灭,    因灭故果灭,灭苦之道,实是真道,更无余道。    一切因缘生,一切因缘灭,因缘来时,就要看我们是否能好好把握因缘,    佛在世时的耶舍子,他有这个因缘,在鹿野苑亲自听闻佛陀说法,听得他满心欢喜。不料,在回家的路上,他却看到一户丧家,家属痛失亲人,哭得呼天喊地、哀哀啼啼。他靠近一看,病人已经死了,看看那位往生者四肢消瘦如柴,肚子却鼓胀如鼓,而且他的脸也浮肿不堪。他心想:人死的样子为何这么难看?    再看到家属的哀啼哭叫,真是苦不堪言啊!他就上前去问那些家属:「人既然已经死了,你们为什么还要这么悲伤?」家属哀泣回答:「他一生辛勤艰苦的付出,到头来却得了重病,生病的这段时间更是辛苦,让他受尽了折磨。现在永别了,从今以后我们再也无法见到他,叫我怎么能不悲伤?这是牵肠挂肚之痛啊!」    耶舍子想想:对啊,人生就是这样!    他想起刚才佛陀的说法——「苦、集、灭、道」,这四谛法正好可以在此印证:人的一生辛苦勤劳,到头来真正拥有什么呢?在死亡之前,还要受尽病痛的折磨,一旦一口气上不来,死者已死,而生者也是痛苦不堪,真是生流死别之痛!想想,人生到底是为何而生呢?人生的目的又是为何,这些问题一直盘旋在他的脑海中。    回到家后,这些问题还是无法消退,他一夜难眠,于是起身在房里来回走动。转头看到睡在床上的太太,平时看她觉得很漂亮,可是睡着之后的形态,他觉得和今天所看的那具尸体也差不了多少。一个人健康时梳洗得很清净,看来很漂亮,但是,死时、病时就变形了。    想到这里,他的心里非常恐惧,走到房门外,眼前看到的都是横七竖八躺在地板睡卧的仆人,他想:人间哪里是清净的?什么是最美的呢?他的心中不断产生各种矛盾的挣扎。后来,他便不由自主的开门走出去了。    他朝着鹿野苑的方向前进,经过一条小河,他又想着:「要不要过去呢?」正在那儿犹豫不决的时候,抬眼望向远方的树林,林中好像有一片光芒。于是他脱下鞋子,放在河边,打着赤脚涉水过去了,一步步走向树林里,再向前进就是鹿野苑。    来到鹿野苑,他看见佛陀在那里静坐,他很欢喜,赶紧在佛陀座前顶礼跪拜。佛陀看到耶舍子来了,很慈祥的对他微笑,耶舍子就在佛前聆听教法,甚至也向佛陀表达想要修行的心意。佛陀微笑默然。    在耶舍长者家里,耶舍子的太太忽然醒了过来,一看,发现丈夫不见了,她四处寻找都找不到人,就赶紧告诉公公说:「耶舍子昨晚失踪了!」那时天还未大亮,大家都很惊慌,急着分头去找人。但是四处寻找的结果,大家回报的消息,都是没有看到耶舍子的踪影。    耶舍子不见了,最痛苦的莫过于他的母亲和妻子,当然耶舍长者也一样十分担心儿子的下落,就亲自带着家丁再去寻找。找到河边,他发现了儿子的鞋子,心想:鞋子既然在这里,人一定也在不远处,应该是在对岸的树林里。所以就带着家丁过河去找,同样也向着鹿野苑前进。    佛陀看到耶舍长者来了,他先让耶舍子暂时回避,长者到达佛陀面前,佛也慈祥地招呼他。长者一见到佛陀庄严的身相,便不由自主的生起恭敬心,很自然地虔诚礼拜下去。他请问佛陀说:「佛啊!您是否看到的儿子」。    长者听了,内心真的安定下来了,于是请问佛陀有关人生的道理。佛陀一样用四谛法的道理向他说法,耶舍长者听了四谛法顿有所悟,原来世俗的名利地位到头来还是一场虚幻,人啊!根本就一无所有。    佛陀又向他开示布施与功德等等道理。这场说法经过很长一段时间,此时耶舍长者的心境非常宁静,他已经忘记了寻找儿子的烦恼。这个时候,耶舍子出现了,他走到父亲跟前万般忏悔,请求父亲宽谅,并表达想要修行的心态。    父亲看到儿子安然无恙,也看到儿子和他一样,因得到佛法而喜悦安详,就说:「你的母亲和妻子为了你不告而别多么痛苦,她们在家里哭得死去活来,你应该回去看看她们啊!」    佛陀也说:「好吧!身为儿子的也应该回去安父母的心,你还是回去看看吧!」耶舍子就要求父亲说:「我心坚意切一定要修行,是不是能请佛陀和我一起回去?」长者说:「也好!你明天与佛陀一道回家,我也很想供养佛陀。」说完,耶舍长者顶礼佛陀后回去了。    耶舍长者抱着安详欢喜之心,这种喜悦就是一种法喜,是闻法之后的欢喜,因为这分法喜的心,他真的把所有的烦恼都放下了。人生在世间,到底是为什么劳劳碌碌呢?有财富、有地位,什么都很富足,但是儿子忽然间不见了,这种煎熬痛苦就使人觉悟到:人生到了某个阶段时,不是我让别人产生痛苦,就是人家让我感到痛苦,这种生离死别是早晚会遇到的事,为什么人与人之间还要累积这种烦恼呢?不如就放下吧!    这就是耶舍长者的觉悟,因为这样,他也证到初果的境界。    学佛就是要把握因缘,一切皆由因缘所生,这是耶舍长者因为儿子而接触佛法的因缘。所以,眼前我们有好因缘,真的要好好把握,借佛法扫除烦恼,使心中充满法喜,这才是我们所要求得的。

立地化生的蟾蜍    闻佛柔软间,深远甚微妙;    演畅清净法,我心大欢喜;    疑悔永已尽,安住实智中;    我定当作佛,为天人所欲。    佛经中有一段这样的故事——    佛陀在世讲经说法时,除了天、人之外,天上飞翔的群鸟也会歇止在树枝上,静悄悄地闻法,乃至地上爬行的兽类,也会静下来听经。    一日,一位老公公也来到讲经会场,他拄杖而立渐渐听得入神,遂将全身的力量依附在拐杖上,刚好有只蟾蜍也来听法,老公公的拐杖正好压在牠的背上。由于蟾蜍也听得全神贯注,浑然忘我,所以并不感觉背上的重量愈来愈难负荷,终于,在讲经会中,蟾蜍被压死了。往生后的蟾蜍,立地化生为天人,他很感恩成就这个福报的蟾蜍前身,于是来到瞻蜍的遗体面前,对着牠恭敬礼拜。    这个故事说明听闻佛法应虔诚、敬重,以成就信心。所谓「信为道元功德母,长养一切诸善根」,信心,是学佛者最重要的课程,信心与道心无法分开,学佛必须具足信心,才能培养道心:有了道心,才能开启爱心,发挥造福人群的功能。

两百岁出家的老人    净心守志,可会至道,譬如磨镜,垢去明存。    佛在世时,一次行脚到王舍城竹林精舍。那天精舍里聚集了很多比丘弟子,佛陀在开示说道时,忽然问,外面传来一阵吵杂的声音。佛陀就对阿难说:「你去外面看一下,到底外面的声音是怎么回事?」    阿难出去后,看到一位很老的老人家,一问之下竟有两百岁了。这位两百岁的老人家,驼背得很严重,拄着一根拐杖,站在精舍外面一直吵着要见佛陀一面。外面的人阻止他,告诉他:「佛陀正在讲经,您老人家重听,佛陀讲经您听不懂,而且您走路那么不方便,现在进去会引起骚动。」但是这位老人还是一直要求,他说:「我的年纪已经这么大了,我今天没见到佛陀,就再也没有机会了。」    阿难就把这件事禀告佛陀。佛陀听了慈悲的说:「赶快扶老人家进来。」阿难就很恭敬地扶着老人家进来见佛。老人驼着背,拄着拐杖,慢慢走到佛陀座前,他见到佛陀很高兴,泪流满面,跪在佛陀面前一直叩拜磕头。    佛陀就问:「老人家,你几岁了?」这位老人伸手比出两个指头,手还一边颤抖个不停,原来老人已经两百岁了。佛陀说:「你年纪这么大了,有什么事情要找我呢?」老人家悲苦的说:「我到底是造了什么业,为什么要活这么?死也死不了,从年幼一直到现在都是那么贫穷困苦,受尽了风霜折磨。怎么样才能解脱?生死事大,我要怎么样改变自己的命运?我活得这么久,家人都离我而去了。」    佛陀告诉他说:「老人家,你知道吗?一切都是因缘啊!你在过去生中,本来是一位很富有的人,只是你的心很执着,嗜财如命,有贫穷的人向你乞讨,你总是分毫不舍,忍心看着穷人受苦而不救。就是因为你前世悭贪,所以今生虽然长寿,却在生活中受尽折磨。」    老人听了猛然醒觉:「原来如此!我相信佛陀所说的因果,如今对于这么多的坎坷磨难,我已经心甘情愿接受。」    接着,老人又说:「佛陀啊!我想请求您收我为弟子,让我尽此一生诚心忏悔,希望来生在年少时就能听闻佛法,顺利依止佛陀的教法修行。」佛陀微笑回答:「修行当然不分年龄大小,年轻人能修行,老人也能修行。但是你要发愿舍去悭贪,培养喜舍之心,从今以后以至来生来世广结善缘,度苦解难。」    老人虔诚的双手合十:「佛陀啊!我一定依教奉行。」就在那一天,佛陀为他圆顶,成为两百岁出家的老比丘。

地藏菩萨孝亲的故事    应有世界,所有地狱及三恶道诸罪苦众生,    誓愿救拔,令离地狱恶趣、畜生、饿鬼等,    如是罪报等人尽成佛竟,我然后方成正觉。    七月是幸福月,也是感恩月,从《地藏经》的内容即可感受到这种意境。佛陀行将入涅盘之际,思及尚未报答母恩,所以在四月十五日到七月十五日结夏发居期间,到忉利天去为母亲说法,讲出了这部地藏经。    地藏经的第一品就讲到有位长者子,因见到「狮子奋迅具足万行如来」的千福庄严,因而发愿尽未来际广度一切众生。接着是婆罗门女的母亲往生了,她知道母亲平常好杀生,甚至毁谤三宝,这种业报很可能会堕入地狱!为此她很烦恼,于是决定为母亲布施种福,广结善缘,她又很虔诚到寺庙里跪求,希望母亲能早日脱离苦难。    当时寺院里有一尊非常庄严的佛像,那是「觉华定自在王如来」。虽然只是见到佛像,但是婆罗门女仍然非常恭敬的礼拜,她一直担心母亲不知流落何方,又无处可问,因此泪涟涟的跪在地上仰望佛像,口中说道:「佛啊!您的名号是觉华定自在王如来,「觉』者,无所不知,您肯定知道一切众生造作的业感报应,如果您还住世的话,我就可以向您请教母亲的去处,可惜……。」    她虔诚悲切地祈求,忽然听到空中有声音响应,她很惊诧:「请问是回方神佛的声音?.」空中之声又说:「我就是你在礼拜的觉华定自在王如来,因为你对母亲非常孝顺,又至心恳切地祈求,所以我要回答你的问题。婆罗门女十分激动,以致扑拜昏倒在地,周围的人赶紧把她扶起来,醒来后,她还是很悲切的祈求指引。    当时觉华定自在如来就指示说:「你回家后只要一心默念我的名号,即可知道母亲的去处。」她回家后依照佛的指示,一天一夜之中接续不断的虔诚默念佛名,在不知不觉中,她似乎到了一个海水涌沸的地方,看到很多罪人,还有很多青面獠牙的夜叉,手拿着各种武器在追逐罪人。鬼卒们追逐扑打,使得罪人跌人海里,此外还有铁狗、铁蛇追逐罪人,眼前所见都是非常恐怖的形态。    眼见这些令人怖畏的景象,她还是一心念佛。那时有一位名叫无毒的鬼王出现了,他向婆罗门女双手合十问道:「圣女,请问您到这里来做什么呢?」婆罗门女就问鬼王这是什么地方?鬼王说:「这里是大铁围山西面的第一重大海,后面还有第二重、第三重海,三海之内就是大地狱,所有的罪人都要经过这一重海,进去以后一层比一层恐怖,治罪的刑具也愈可怕。」    婆罗门女再问:「哪一种人才会来到这里呢?」无毒鬼王说:「有两种人。第一种是乘着威神之力而来,比如大菩萨即可来去自如:另一种是受业力牵引的罪人,因为在生时造作恶业,生命结束后就会受业力牵引来到地狱受报。」    婆罗门女很着急的问:「那么我的母亲到哪里去了呢?」无毒鬼王就说:「您的母亲在世时曾造了什么业呢?」婆罗门女回答:「我的母亲好杀生而且又毁谤三宝,其它无善可言。」无毒鬼王又问:「您的母亲是什么名字?」她说:「我的母亲属婆罗门种,名叫悦帝利。」无毒鬼王随即合掌说:「悦帝利罪女已生天三日了,因为你的孝亲之行,为她布施造福,所以她已承福生天了,而且同时所有受罪之人也都生天了。」    婆罗门女听了非常欢喜,然后就醒过来了。她赶紧来到佛前感谢佛的指引,并且发愿说「若是母亲能够水得安乐解脱,我发愿尽未来际要度尽一切菩萨众生!    这是地藏经中的一段经文,婆罗门女即地藏菩萨的前身,她本着一番孝思为母亲造福,广修供养,救济布施,并且发愿要广度众生,这都是因感念母亲的深恩而发的大愿。    平常人通常只为自己发愿,发愿之后往往又不了了之。而地藏菩萨在因地时不断的身体力行,也不断的发愿,而且他所发的愿都是大愿大爱,要度尽一切众生,所以一项完成之后,更发尽未来际无穷的心愿。可见利益众生、发心发愿,是菩萨无时无刻之立志,这就是我们所要学的,并且时时要有感恩心,有感恩心则时时吉祥。    我们若想成佛,一定要先学习菩萨的大愿,人人若有像菩萨一样的大愿,我们的社会一定会很祥和。人人彼此都能造福,造福的人群当然就构成祥和的社会,而这都源自于一念感恩心,因此学佛者必定要时时保有感恩心。

释迦族灭国之因    一切皆无常,必有败坏事;    合会必有离,有命皆必死;    随所做事业,若善若不善;    一切有生者,命皆不久住。    慈济医院有几位护理同仁,想为铜门村山崩遭活埋的人举行念佛会,念佛回向给罹难者。俗语说:「公修公得,婆修婆得。」功德和修行一样,主要还是得靠自己啊!    在佛陀本生经里有这段记述:佛在过去生里发了大愿,也种过很多善因。他的福慧具足,所以能够修道成佛化导众生的心.不过,虽然他已具有大福慧,但是仍然有头痛症。有一天,舍利弗以此请问佛陀:「世尊是天人师,已经超越三界,为什么还会有身体病痛的业报呢?」    佛陀即为弟子们说了一段故事——    很久以前,有一个村子因为干旱多年,地面上的作物无法生长,必须从很远的地方运输粮食。那时一斤黄金才能换到一斤米,粮食非常缺乏,较贫困的人无钱买米,因为饿得受不了,只好到坟场捡死人的白骨,洗净煮了拿来充饥,那是多么凄惨的旱灾!饿死的人不在少数。    那时,有一群人住在一个大池塘边,池塘里有很多鱼,这群人就围住池塘,不让其它人进入,他们依靠池塘里的鱼,勉强维持着生活。有一天,衬里的人跑到池里捕鱼,鱼儿被网上来,有大的、有小的,等开了网,里头的鱼拚命的跳跃,做着垂死挣扎。旁边有个四岁的孩子,看到有那么多鱼在那儿挣扎乱跳,他觉得很有趣,随手拿了根小竹枝往鱼的头上敲,鱼跳起来,他就敲一下,乐得直拍手。    当时,有两条较大的鱼就怨怒的互相对话:「人生活在陆上,鱼在水中,根本可以互不侵犯,为什么人类要来侵犯鱼界的众生呢?我们不犯人类,而人类竟然把我们抓上陆地,让我们呼吸困难,又要遭受煎炸、粉身碎骨之苦,这样的仇恨,将来一定要报!」    佛陀说:「大家知道吗?过去无量劫前,因为有这种恩怨,所以将来迦毗罗卫国会被两个人消灭,一个是毗琉璃王,另一个是两舌的梵志,这位梵志唆使毗琉璃王,因此发动大军灭了释迦族。」    「那时的两条大鱼就是现在的毗琉璃王和两舌梵志,迦毗罗卫国所有的人,就是当时村子里的捕鱼人。当时那个见杀欢喜的孩童,看到鱼被抓起来高兴得拍手欢呼,又因为好玩敲打鱼头,所以惹来头痛的毛病,那个孩童就是我!」    佛陀已万德圆满,也还有除业要受报,要等果报尽了,业才会消啊!佛陀是如此,更何况我们凡夫,若说我们念佛就能把功德回向给他人,这实在还差得很远。但是,护理同仁们因同情落难者的遭遇而虔诚念佛,这是因为罹难者的示现而启发人们的爱心,所以成就了引人为善的功德,这倒是真的。

修道人与水鬼    应行善行,勿行恶行;    行善法者,此世来世,皆得安乐。    我们学佛,应该知道「为善得福,为恶得祸」的因果关系。所以,不只是自己要注意言行、天天积善,更要注意避免产生恶念而造了恶业。同时,若是看到别人为善,我们要随喜赞叹,这也是随喜功德。    假使看到别人行恶,我们更要用心,善巧的去劝导,让他远离恶业而向善,这也是我们的本分事。如果我们知恶而去做,或是知道别人做恶而不去劝导,这就不对了!    佛经里有一段故事,能让我们作为警惕——离舍卫国城外三十里处,有一位修道人,他每天都得进城去化缘,作为生活的资粮。另外在城内,有位从事杀猪卖肉的生意人,虽然做的是杀生的生意,却也十分乐善好施,而且对这位修道人特别投缘,每次修道人到城里来,这位生意人就殷勤供养,甚至给他很多的日用品和食品,让这位修道人每次都满载而归。    这位生意人已经上了年纪,当无常来临时,就一命呜呼往生了。往生之后,他堕落在恒河水边成为鬼身,时时遭受空中降下的铁刀铁链所伤,那铁刀铁链就像雪片般不断下降,刺得他全身干疮百孔,痛苦不堪。    他心中一直怀恨着,他想:「以前我经常乐善布施,为什么会落得这样的下场呢?」后来自己悟到可能是杀业所致,于是又想:「我对那位修道人的供养是有求必应,他明明知道我杀生卖肉是造恶业,为什么一直都没有告诉我?让我做错事后还不知道有错,也不知道要改过。」因此,他恨极了这位修道人。    有一天,这位修道者乘坐一条满载客人的船只,要渡过恒河。当船只行到河中央,这个水鬼就现出半个身子,用力的拉扯船只,想要让这条船翻覆。船上的人吓得惊慌惨叫,眼看着船就要沉了。    这时,船上有一位贤者,看到水鬼如此凶恶,就问他说:「你为什么拉住这条船不肯放?我们和你有什么过节呢?」水鬼露出凶恶阴森的目光,指着那位修道人说:「就是他,就是这个修道人,我在生时虔诚的供养他,他有求、我必应,而他明知道我做了错事,竟然不肯指示我,一点也没有法的布施,令我死后堕入鬼身,受着这么大的痛苦。因此我恨!我一定要把他拖下水来,无论如何我要打翻这条船。」    这位贤人很冷静的说:「你看看自己,你在生时杀猪卖肉,现在就要受到这么大的业报,堕为鬼身受尽痛苦。到了这个时候你还怀着恨心,要害这位修道人,你想,这样你的业还会加重多少?何况船上还有这么多无辜的人,假如再被你害死了,那你所受的痛苦不知道还有多久啊!既然已经知道造恶会招祸,怎么不赶快改过来呢?解开你的恶念吧!解开恨意,你就可以立即解脱了。」    水鬼听了,冷静下来想一想:「是啊!我不该冤冤相报,不该怀恨他没有指点我,一切皆有业,我应该好好承受过去错误所结的果报,不要再害人了。」水鬼想通之后,他双手合掌,起了一分惭愧忏悔的心,一时心中的恨和怨都消除了。也就在剎那之间,他转了鬼身,飘飘然的离开恒河边,得到解脱了。    这个小故事,无非是在启示我们:学佛要知道什么是善,善的事要赶快做:也要知道什么是恶,恶念必须小心防范。此外,这个故事也教示我们:不只是自己要行善,看到别人为善也要随喜,假如看到他人造恶时,则必须用心劝导,这才是我们的本分事。    还有,既然知道错了,就不要再造错误的业。知错之后就应立即改过,不要怨恨别人,把恨的恶念消除掉,业就容易消除。总之,善恶还是在我们的一念心,要怎样修正自己的言行,怎样保护众生,使之避免错误的观念和行为,这都是我们的责任。学佛没有其它,就是「守护一念心」,所以,还是要多用心!

饿鬼与天人    诸恶莫做,众善奉行;    自净其意,是诸佛教。    人生为善最美,恶则丑陋,以善念行事的人,让人看了就会觉得很可爱,可爱即是乐受,不可爱即是苦受。彼此相见有欢喜心,就会相处得很祥和,假使心怀不善,让人看了不欢喜,与人相处必定感到痛苦。    何谓善?简单的说,有付出之心和行动,就是善念的发挥,佛陀在世时也是教人要体念众生,怜悯悲苦之人。    佛陀时代有一则故事——当时,佛陀在祇树给孤独园讲经,有一位很年轻的长者子常常去听经,他觉得佛陀的教育既实在又很有智慧,因此一心向道。可是,家里的老母亲却很下高兴,不喜欢儿于常去亲近佛陀,但是她非常疼爱儿子,所以也不忍心禁止儿子去闻法。    有一天,长者子向母亲提出要求:「我想出家为沙门!」他的母亲哪里能接受呢?于是对他说:「我还在世时,绝对不许你出家,而且这段时间你要认真做生意,不可以分散心思,要赚很多钱才行,等我阖眼之后,要修行才由得你去。现在你不可以再亲近佛陀,只要一心一意赚钱就可以了。」    长者子很孝顺,不得已只好答应老母亲的要求,顺着她的意思去做。他日日夜夜都专心于赚钱的贸易,但是赚来的钱母亲都舍不得花用,有沙门来托钵她也不肯布,有时甚王大声辱骂出家人。若是乞丐来到门口,她就叫人打走乞丐,总之非常怪贪,没有一点儿施舍心。    她把儿子赚的钱换作金银,埋在房子四周,尽管儿子赚再多的钱,她总是说不够用,这样经过很多年,她终于一病不起而往生了。老母亲往生后,长者子就到僧团出家修行。    长者子出家后跟随在佛陀的身边十年。他非常用心的接受教法,后来,他找到一个清静之地,就向佛陀请求到那里筑草屋静修,佛陀答应了他的请求。    有一天,草屋外面来了一位衣着褴褛、蓬头垢面的女人,全身像诐火烧过一样非常丑陋,她向着草屋里一直跪拜,啼哭不止。修行者出来问她说:「你从哪里来?为何这般模样?又为何啼哭?」她说:「尊者,还认得我吧?二十年前我是你的母亲,因为我悭贪、嫉妒,又阻碍你去修行,世间的恶业无所不做,所以死后堕入饿鬼道,受尽了种种苦楚煎熬。现在若想要解脱我的苦难,唯有仗着尊者您的力量啊!」    修行者听了心里非常悲苦,没想到自己出家那么久,而母亲却在饿鬼道里受苦,他问道:「我要如何才能救您?」她说:「我生前把金银都藏在房子周围的地窖中,请您将我所有的东西拿去布施造福,施给贫困急难的众生,或供养有道的修行人,我才能解脱。」    于是,修行者照着母亲所说的话去做,举行了一次无遮大法会,把地窖里所有的金银换成粮食、物品,于四十九日内,凡是饥饿、贫困的人来了,一律有求必应,就把所有的家产完全布施出去。    法会圆满的那天晚上,他的母亲穿着一套洁净的白衣来到尊者面前,向他叩头道谢,感谢尊者为她造福,让她得以免除地狱、饿鬼之苦,而且托儿子修行之福,已可往生善处了!    故事中的长者子出家修行,他的母亲是否就能因而解脱呢?如果没有布施造福,一样无法转变业力啊!平时我们要鼓励别人行善修慧,自己更做个模范,能够以爱心无所求的付出,这样的人必须能够得到解脱。

多欲为苦    生死疲劳,从贪欲起;    少欲无为,身心自在。    人的生活若离开了爱,人生就像是冬天的冰雪:但是,如果把爱用于贪爱或私爱,那就像炉炭中的热火,容易毁灭自己、破坏家庭,甚至会扰乱社会秩序。    记得一则民间故事:有一个住在山区的家庭,以农牧维生。这家的主人从小就很勤俭,很认真的工作,他以经营山地及田地为生,妻子儿女也跟着他克勤克俭,辛勤劳作。因为他们以勤俭起家,所以尽管农作物很丰富,也有一群羊可以出售,但是自家人都舍不得享用。    主人年纪大了之后,渐渐的会想:「自己养了一大群羊,却从来不曾吃过羊肉……。」又想:平时都教育孩子们要储蓄,采收的农作物要尽量出售,养的牲畜也尽量出售赚钱,不要自己享用。这是从孩子还很小时就给他们的观念,所以他们三餐的菜都很简单、很清淡。    但是,现在他动了想吃羊肉的念头,很想杀一只羊来吃,可是没有理由啊!又怕破例之后,孩子们会变得浪费、奢侈。他的内心很矛盾,但是看到羊又有想吃肉的念头,这分贪吃的念头就一天天旺盛起来。    有一天,老主人看到屋角边有一棵很大的树,他灵机一动,就在要开饭的时候,对太太和子女说:「我昨天做了一个梦,梦见树神告诉我说:我们的农作物会这么丰收,牲畜顺利生长,这都是得力于神的照顾,他希望我们每个月都杀一只羊来祭拜它。」    儿子和太太听了也觉得满有道理,做父亲的从年轻努力到现在,农作物年年丰收,确实很有可能是得自树神的保佑,现在杀羊祭拜答谢树神也是应该的。于是从那时开始,他们每个月一定杀一只羊来祭拜。    过了多年之后,老主人身体欠安,一病不起了。那时,每次他眼睛一闭上,就觉得好像有一群羊在他脑海里乱窜,甚至在他内心还有一个心结,他觉得自己欺骗了家人,心里一直有着罪恶感。当他因病重而痛彻心腑时,哀叫的声音就像羊的叫声,但是,家人只担心他的身体,却无法体会他的心境。    终于在很痛苦挣扎的情形之下,老主人往生了。儿子料理父亲的后事之后,有一天晚上梦见父亲很落魄、很悲凄的对他说:「我欺骗了你们,现在我已不由自主的堕入畜生道了。」儿子醒来后,把头摇晃了一阵,心想:「不可能,这是梦,不是真的吧?」    在他父亲往生后,他们每个月仍照例杀一只羊祭拜。有一天,他到羊圈中牵出一只羊准备宰杀,这只羊哀哀啼叫,一副非常惊恐的样子,但是,儿子也不知道牠在叫什么,而且这只羊一直不肯走,他就更用力的拉牠。    那时,有一位出家人经过这里,看到那只羊很挣扎。出家人就说:「年轻人,不要再强拉了,停一停吧。你想想,人生相残无了时,尤其人畜之间是互相轮回的啊!说不定这头羊正是你的父亲,请先静下来,看清楚一点。」    做儿子的听出家人这么一说,他心头一震,真的静下心来看着这头羊的脸,看到羊在流泪,那神情就像梦中父亲的模样。他忍不住搂着这头羊,叫着:「父亲,苦了你了!」    这头羊是不是他父亲所转生的?我们不知道。但是,可以想见那位老主人临终时,确实是很懊恼、后悔与挣扎——一来,他满脑子都是羊群影子;再者,内心对欺骗妻子儿女的行为深感不安。他利用树神作为借口,每个月杀生,这是一时的口欲之贪,因贪吃犯了欺许之事,而且造了杀生的祸端。    可见贪欲之害,大则影响整个家庭、整个社会,小则造成自己身心的遗憾。所以,我们平常要多用心,时时刻刻照顾好自己的心,让内心时时坦然,时时清净,不要让一时的私欲污染了自己的心。

守财奴转世为乞儿    天堂最乐,教弟子众善奉行;    地狱最苦,劝众生诸恶莫做。    学佛,要心念专精,不能有散心杂念,因为一切都由一念心起,一念懈怠,就会带来终生遗憾。所以,学佛最重要的的是.顾好这念精进的心。    佛经中有一段故事!    一次,佛陀在迦毗罗卫国讲法时,城里有一位长者,简直就是视财如命的守财奴,每当他看到出家人来托钵,就赶紧把门关上,不愿意布施僧,对于乞丐去也是闭门拒绝。当长者年迈时,就对儿子不断叮咛:「我现在要把家产交给你,你要守好,不可轻易布施。」交代后没多久他就往生了。    另外在城外有户贫困人家,家中的孕妇即将临盆。当她腹痛挣扎时,先生却无奈的说:「我每天到处乞食和工作,还是无法维持生活,眼看又要多一口人,我怎么养得起这个家呢?我决定离开你们。」于是无情的抛下痛苦挣扎的太太。    先生离开后,这位太大生了一个男孩。很不幸的,孩子生下来就是个瞎子,不过母亲并不嫌弃他,两人相依为命。    一直到孩子七岁了,妈妈仍然每天带着孩子去乞食。有一天,妈妈病得很重,只好让孩子独自出门。孰料,平常由妈妈带着还有人同情,现在妈妈病了,就没有人同情这个孩子了,其它小孩还向他扔石头,大人也用竹子鞭打他,不知为何,大家都很讨厌这盲眼的乞儿。    乞讨不成他就回去了。回家后,他向妈妈哭诉:「我没有乞到食物,大家都欺负我,大人打我,小孩向我丢石头,我无法带回食物给妈妈吃。」母子俩相拥而泣,一连几天都只靠喝水勉强维持生命,等妈妈的病好了一点,儿子就扶着妈妈再去乞食。    他们走到城里一间大房子前面,母亲心想:屋子的主人一定是有钱人,有钱人分一、两碗饭给乞丐算不了什么吧!所以就向这户人家乞讨。谁知主人曾对看门人说:「不要让乞丐靠近门口,乞丐来了就赶出去。」看门的人一见到这对母子,立刻呼暍着驱离他们。    乞丐妈妈苦苦哀求:「我们已经几天没吃饭了,我的孩子还这么小,求求你给我一碗饭。」孩子也一直说:「求求你!求求你,哪怕只是半碗稀饭也可以。」此时主人出来骂道:「你们怎么可以站在我家门口,赶快离开!出去!」但是他们母子俩仍然缠着不走,主人就叫人殴打他们,打得孩子头破血流,母亲也被推倒在地上。    那时,有位出家修行者经过这里,赶紧上前阻止,并且开口说道:「好了,好了!不能打了,世间哪有这么不孝的人?父亲赚钱让儿子享受,儿子竟然还出手打父亲,这真是因果,忤逆不仁啊!」    有钱人听了觉得很奇怪:「什么时候我忤逆打父亲?父亲已经死了好多年了。」修行者说:「困晨不昧,这孩子前世是你的父亲,因为在世时刻薄悭贪,守财如命,所以死后投生在贫穷苦难的家庭。他赚了那么多钱让你享用,你竟然连一碗饭都不愿施舍,这难道不是不仁不义吗?」    有钱人无论如何就是不相信修行者所说的话。修行者忽然现出菩萨相,这位有钱人才马上跪下求忏悔。    看看这位长者,在世时没有一点仁爱心,舍身后即随业受报,转生在贫穷人家,变成眼盲的乞儿,人见人厌,这都是因果啊!这也是懈怠堕落之例。所以,做人最重要的是精进,孝顺父母不能等:行善、布施也要及时,好像现前若不好好把握,因缘失去了,跟着就是恶缘现前。    我们要能惜缘、惜福并造福,孝顺与为善都是在惜福、惜缘中成就。

守财狗的启示    往昔所造诸恶业,皆由无始贪瞋痴;    从身语意之所生,一切我今皆忏悔。    一个人是内向或外向,皆是缘于个人心念的习气。外向的人,心思、精神总是往外奔驰,身体因而受心念意识所指挥,不由自主的往外跑。习气总是随着过去的业而来,佛陀关心众生的心念,常常提起前生的事例作为教材,有一则守财狗的故事,很可以作为我们的借镜。    有一次,佛陀从输迦长者门前经过时,见到长者宠爱的狗坐在大厅旁的躺椅上。这张椅子大家都不可以坐,是这只倍受宠爱的狗用餐的位置,狗儿每次都会在这张椅子上等着主人,用很漂亮的碗装着上等的食物喂它。    这天佛陀经过时,这只狗就从椅子上跳下来,凶狠的对着佛陀狂吠。佛陀下急不徐的对着狗说:「你就是贪瞋痴的习气不除,过去生这样,现在还是这样!」然后就转身离去。    狗听了佛陀的话后,闷闷不乐的趴在地上,一动也不动。不多久输迦长者回来了,见到狗一反常态,没有以前见到他的欢喜,连主人叫牠,牠也不理,还露出很不高兴的表情,就马上问仆人这是怎么回事?仆人说:「我们也不知道,刚才佛陀和牠说了一些话之后,牠就变成这样了。」    知道事情的经过后,因为爱狗心切,输迦长者就马上去找佛陀:「佛啊!您那么慈悲,但为什么却来骂我的狗,使得它闷闷不乐呢?」    佛陀就说:「你那么关心这只狗,是因为牠原是你的父亲,所以你关心牠,牠喜欢你,这是很正常的事情。」输迦长者听后心中生疑,就说:「狗怎么可能是我的父亲,除非您能证明。」    佛陀于是说:「这很容易!你的父亲生前就有守财执着的习气,在你小时候,他怕财产失落,在家里埋藏了一些金银财物,就是因为执着这个念头,死了以后还是不放心那些金银财宝,所以投入母狗胎内再到你家。这只狗一出生就特别爱你,而且牠从不离开每天所坐的地方,你如果下相信,可以回去问牠:过去所埋藏的财物在哪里?」    长者回家后,半信半疑的问这只狗说:「你若真是我的父亲,就带我去你隐藏财物的地方。」结果,这只狗马上从躺椅上跳下来,在椅子底下不停的闻嗅,然后用爪子一直扒抓。长者看到狗的举动,就叫工人移开椅子往地下挖,掘了一尺多深,果真发现许多的瓮,里面装着金、银、财物,还有珠宝箱。    长者挖出这些东西时,不禁泪流满面的说:「可怕呀!心念的执着实在可怕,父亲为了守这些财物,往生后因这一念心的牵引,竟投生为一只守财狗,真是可怜、可悲、又可怕!」    所以,人若不控制好心念,一旦执着心深植,习气不只在今生,还要带到来生。执着、爱染就像一条绳索,贪念就像一条锁链,学佛就是要自我训练,要洗除染着的习气,锻炼出自我超越的定心。

乞讨芥菜籽    人从爱欲生忧,从忧生怖;    若离于爱,何忧何怖?    人生最尊贵的就是生命,尽管大家明明知道,有生必有死,但要看开生死却还是不容易。    佛陀在世时,有一位母亲因为孩子一出生没多久就往生了,所以痛不欲生,乃至发狂。她抱着孩子到处去求,希望孩子可以再复活,最后求到了佛陀面前,佛陀看到这位母亲已经无法冷静了,只好告诉她:「你的孩子能救活,但是你要先去付出、尽心。」    她听到佛陀这样说,心中燃起一丝希望,不论是怎样的付出,怎样的尽心,她都愿意。佛陀就说:「那么你去向从来没有死过人的家庭讨芥菜子。」芥菜子在印度是很普遍的,所以这位已经发狂的母亲听到这样,就把孩子放在佛陀面前,挨家挨户去找芥菜子。    在讨芥菜子之前,她就先问:「请问你的家庭有死过人吗?」结果,芥菜子家家都有,只是家中从来没有人往生的,怎么找都找不到。    从日出一直到日落,她双手空空,带着非常惨淡的心情,来到佛陀面前。佛陀很慈祥地问:「有没有找到呢?」这位母亲悲伤的回答:「芥菜子家家都有,只是找不到不曾死过人的家庭。」佛陀就说:「人生有生必有死,生命无常,没有长短的固定。因缘来人间,因缘而消散,何必苦苦追求呢?」她听到佛陀慈祥而沉静的开导:心就静下来了,终于明自生命是无法强求的。既然人已经往生,不放弃也无奈。    是啊!人的生命到了尽头,不放弃也是无奈。世间的人生,不也都是这样吗?哪个人能忍受最亲、最爱的人永远离开?生、离、死、别,这就是凡夫的世间,实在是难得堪忍,真的是苦不堪言!    「贪生畏死」是人之常情,只是「人生自古谁无死」?我们从来没有听过「保命畏死」的人就不会死,只一味想保护自己的生命,难道就有长生不死的人吗?完全没有。所以说生死是很自然的。    不过现在的人,大家都很爱惜生命,讲究享受、讲究营养,讲究很多很多。为什么讲究这么多呢?一句话,「保养身体」。为了保养身体而讲究种种,却不知道已空过了人生,这个人生随着分秒时日,不断消失。我们若能觉悟,生命是随着分秒时日消逝而抹灭的话,就会知道要利用生命,在人间多造福业,多修慧命。    什么叫做福业?利益人群,功益社会即是。这在现代名词叫做福祉,也就是造福地方。    我们难得人生,既然有了人生,就应该要尽人生的意义,否则生命虽然很有价值,但没有好好运用,也就没有价值可言。况且,我们若没有好好尽人生的义务,这样跟一般的众生有何差别呢?人乃是万物之灵,我们如不懂得去付出,去爱护其他的生命,我们的生命就跟一般的动物差不了多少。    我们要爱护一切众生,何况是人类自己。人与人之间,如果不能互相扶持、不能造福别人,生命又有什么意义呢?佛陀来到人间,他可以享尽荣华富贵,可以享受家庭亲情幸福,但是他放弃了地位、权益、荣华、富贵、亲情,放弃了所有的一切来修行,就是为了要将慧命延长,用这分觉悟的智慧,利用这一生的人身来福利更多人,开启人人心灵的智慧,这就是佛陀来到人间、生命的价值观。    既有生,必有死,在生死之间,能仔细思考如何付出更多,帮助更多的人,这就是佛陀的理念。我们都是佛的弟子,也应该要好好的思考我们生命的价值观。    而做人,就是要为众生负起责任,所以出家就是要荷担如来的家业,将佛陀的精神,广宣为众人皆知,引导人人走上这条康庄大道,这就是生命的价值。不论是为人群付出,或者是为道业精进,时间都照样会消逝,所以我们必定要把握生命、分秒必争。我常常说,生命没有所有权,哪怕它最尊贵,无常一来,呼吸一停,万事皆休。    既然没有所有权,还有什么好保护的呢?我们应该要好好把握的是人生的使用权,有一秒就用一秒:有一天就用一天:有一年用一年。我们若能透彻了解生命的价值,有朝一日,在生死的关头,能够安心,懂得放下,就不会有生死挣扎的痛苦。    学佛,就是要学得自在:学佛,就是要学习放得下,但是要会把握生命、尽人生的责任,这才是真正学佛者的本分。所以说「人生自古谁无死」,生与死这么自然,最重要的就是要把握生死之间,不论有多少时间,若能好好运用,生命虽然消逝了,但是能「留得慧命在人间」。    「悲智力行菩萨道,弃命必死并不难」,修行最重要的是要有悲智。悲,就是慈悲,不只是照顾自己,也能照顾到别人,人伤我痛,人苦我悲,这就是因为众生都是生命共同体:智,就是智慧,除了把大地众生,当成自己生生不息的生命,我们还要发挥智慧精进,这种的慧命,唯有我们自己能守护。    其实,身体如何利用其存在的价值,我想这是很重要的,所以我们必定要「悲智力行菩萨道」,以慈悲、智慧的力量,好好去推行菩萨道,如果能这样,「弃命必死并不难」:当生命将尽时,我们要把一切放下,就不会觉得很困难了。诸位,我们要时时念无常,有了无常观,才能精进,选择了佛陀智慧的康庄大道,就要不息地向前精进。

草露风霜闪电光 草露风霜闪电光,堪叹人生不久长, 有生有死皆有命,无来无去亦无生。    花莲慈济医院曾经有这么一个个案:有位工人在工作时,忽然间遭到电击,被送来急诊室急救,抢救了三十分钟,结果还是回天乏术。    这位工人只有二十一、二岁,他的生命过程不就正像这首偈文,短暂得如昙花一现,真似草露风霜,又像电光一闪即逝。看看春天草尖上的露水,在太阳未出来以前是那么透明、美丽,可是太阳一出来,露水就被蒸干了。到了冬天,霜雪覆盖的大地一片洁白清丽,但是春来雪融,一下子也是无影无踪。夏天的风,更是来去匆匆呢!    人生,相对于宇宙洪流,真的比闪光还要短暂,难怪说「堪叹人生不久长」啊!    佛教徒在学佛的过程中,一定要先明了「有生有死皆有命」,既来人间,就要觉悟终会有死的一天。到底生与死这之间有多长呢?」切皆有命啊!要看我们在人间的缘有多少?人生的业有多少?缘如果尽了,业如果结束了,就要离开了。    若单就人的范围来看,寿命长的很长,几十年、甚至百年:短的很短,几小时、几天或几个月,像这位年轻人,他的人生只有二十一、二年。生命的长与短,就是我们来世间的缘与业。有的人来到世间,一辈子享福,福享尽了也就走了;有的人来这世间,受了无穷无尽的苦,折磨了很久的时间,求生不能、求死不得,直到业尽时,同样也得走,这是学佛者应该要了解的。    生命的长短如此,一点都不能勉强。但是,我们一定要守好自己的本分,如果能透彻道理,我们的心就能一片光明、没有烦恼,进而回归于天真的本性。能够彻底了解「无来无去亦无生」这种透彻的境界,不执着于来去,也不执着于生死,随它来、亦随它去,若能如此就是安然自在。    当然要透彻这层高深的境界,就得先守好我们的本分,让我们的心不受烦恼而扰乱,这样就能够平静地透彻道理。

车祸往生的男孩    一切有为法,如梦幻泡影;    如露亦如电,应作如是观。    凡夫内心的感受变化无穷,听到好事就欢喜,见到不好的形态就很生气,有人对未来的前途积虑在心,以致忧愁郁闷、惶恐不安,这些起起落落的念头,无不都是「烦恼」啊!    其实,日常所听、所见、所了解的,不一定是实在的,真真假假、假假真真,只是徒然使心念起伏不定。凡夫常是「认假为真l,为了不实的事而虚惊、痛苦、心碎,直到清楚事情的真相后,才知道原来只是一场无谓的烦恼:反之,有时对真实的事物却又起疑,这就是凡夫的毛病。    有一则新闻是这样子的——    一位就读国中的孩子骑车出门,因煞车失灵,不幸撞向山壁,整个颜面撞得粉碎。学校得知消息后,打电话通知他的父母:「你们的孩于发生意外了,有同学看到他骑车来学校,又骑车出去,才隔不久竟然在滑坡的地方撞向山壁,伤势很严重。」    这对父母赶到医院时,根本没办法确认亡者是不是自己的儿子,因为脑髓都流出来,脸孔也辨认不出来了,看看这个孩子的体格、穿着和他们的儿子完全一样,两个人当场痛不欲生,尤其是做妈妈的哭得死去活来。    医生向他们宣布孩子已经脑死,那时亲戚们也都来了,讨论的结果,决定把孩子的器官捐赠出去,后来因为是星期日,受捐医院人手不足,直升机也连络不上而放弃了,于是就把遗体送入太平间。这对父母的小女儿随口说着:「这个人不太像哥哥,好像不是!」可是,他的衣服、裤子、体格都很像,尤其那辆脚踏车也是一样的,这对父母便到警察局做了笔录。    天色逐渐昏暗,孩子的阿公在家里,因为孙子突然发生这种意外,整个家庭顿时陷入愁云惨雾。忽然间,孙子却回来了,阿公吓了一大跳,再看仔细些,明明就是他的孙子没错呀!    阿公很惊讶的问他:「你一整天跑到哪里去了?」孙子说:「我到学校后又去打保龄球,在那里待了一天啊!」阿公真是惊喜交集,就在此时他的父母也回来了,一见面,父母惊喜的抱住儿子久久不放,这个孩子却莫名其妙。他在外面轻轻松松过了一天,结果家里的人却为他悲凄痛哭,最后才知道原来是搞错人了。    期间,警察局又接到一对父母去报案,说他们的儿子一太早出门,直到晚上还没回家。听他们说起孩子的长相、特色,很像是那位撞死的孩子,所以警察就请这对父母去认尸。啊!一认才知道,原来是另外这对父母的儿子。    这假假真真之间,让人多烦恼啊!认假为实的,全家人因而痛不欲生。真正发生事故的另一家,在不知情时还心平气和,直到晚上孩子没回来才去报案,再看到儿子时却已面目全非,顿时悲愁痛哭!人生就是在这真与假之间,影响着人们的心绪,引发内心的痛苦和烦恼。    学佛者要习得内心自在,不管什么境界都不能诱引自己的心。有的人常沉溺在喜、怒、哀、乐的情绪中,有些人则是为妄念烦心,看看精神失常或心理不健康的人,原因多数是因「空思妄想」而起,把虚幻不实的事情拿来惊惶、烦恼,盲目的追求等等。像这种心念便会影响自心,心理若不健康,生理也难得健康,可知人生的幸福和修行解脱的关键,无非都在这念心啊!

阎罗殿的一块钱    人随情欲,求于声名,    声名显著,身已故矣!    贪世常名而不学道,枉功劳形。    人生最大的遗憾就是两件事情,一件是该做的而不去做,另一件是不该做而去做,这都是因为欠缺思考。所以每一天早上都应该先思考,今天该做的是什么事?    有一位名人,一次在聚会时朋友告拆他:「人啊!生死很可怕,我们不知道自己到底能够活多久?但是往往都是计划着百年大业。这实在是错了,我决定要重新规画我的人生,因为人生无常啊!」    他不太理解,就问:「是什么样的无常?我也常常听到这个名词,但是很难体会。」    这位朋友就告诉他说:「不久以前,我突然倒地不起,莫名其妙不能呼吸,被送到某家医院急救,当时完全不省人事,但是却做了一场梦。梦里头所在的地方一片黑暗,周围阴森恐怖,后来出现了一道光,光里站着一个人,很威风、脸色非常不好看。我一抬头心里直觉这是阎罗王,就赶快跟他说:「我有很多钱,地位也很崇高,不但有权又有势力,希望你能给我机会,要什么我都可以给你。』    阎罗王就问我:『你想想看在世时,有没有做过什么好事?」    我心想:好事?什么样的好事呢?我想不起来,所以就回答说:「我不知道做过什么好事,但是我有钱。』    阎罗王说:「有钱啊!那就让你交保。』    我很高兴,不管多少钱我都有!但是阎罗王说:『不需要太多,一块钱就可以。」    这还不简单,我赶紧往口袋里掏,但是一直找一直找,就是找不到一块钱。我很着急看看周围的人,好像有曾经认识的人,我赶紧向他们求救:『借我一块钱。』可是大家的表情都很木然。    我又向另外一边的人说:『借我一块钱。』他们也是面无表情。    当我无奈的抬头时,阎罗王很愤怒的说:「你既没有做过好事,让你交保又连一块钱都没有,你真该死。』就在那时,好像很多牛头马面、小鬼、夜叉都一起逼近我。    我吓得醒过来的时候,才发现自己正在生死边缘,很多的医师护士在旁边替我急救。」    当然这位名人的朋友最后活过来了,所以很感慨的说:「人生啊!以为位子高、钱多、名气大才是最好的,但是什么时候突然一口气上不来,就这样到另一个世界,到时候再有钱、有地位、有权威都没有用。」    这位名人听完这个故事,自己也感触良多,所以对自己的人生也做了改变,决定把握当下,多做一些好事。

一语成谶    善护口业,不讥他过;    善护身业,不失律仪;    善护意业,清净无杂。    身、口、意三业要时时注意。身行好事,口说好话,心想好意,尤其要照顾好心念,则世间好事皆能成就。    慈济医院里有一个个案。一位老太太谈起她坎坷的婚姻——她的先生很爱她,但对女色却无法控制,每次花天酒地回来,太太总是伤心哭泣。这位先生看太太哭了也很心疼,就会对太太发誓:「我如果再犯,就死在外面!」    下次再犯时,看到太大哭,他又发誓:「以后绝对不会了,如果再这样就让大树压死!」又有一次依然故态复萌,他再度发下毒誓说:「如果再这样,我坐流笼会摔死。」因为他在山上林班工作,常要坐流笼到山上,所以他就发这样的誓愿。    当然,他不规矩的习惯,并没有因为发下毒誓而改变。有一天他上山时,流笼的绳子突然断了,当时他抱着一棵树,结果流笼掉下去,他就被树压死了。流笼掉了,又被树压死,也真的死在外面,正好如他的誓言!    这就是没有把心照顾好,所以口出恶言,而他也没有守好身业,造了一些不守规矩的事,以至一语成谶。

洒脱自如的阿嬷    我甘愿了,    要去了,    再见!    人,一生病就很苦,身体上的感觉很苦,心灵上的恐惧更苦,因为假如病症没有医好,接着就是一个「死」。    一般人在面对病人时,总是很忌讳提到「死」这个字。但是,愈是逃避愈是恐惧,实在是不智的行为,倒不如面对它,了解它。    有一位日本教授曾经写过一篇很有趣的文章,文中提到一位九十一岁的老阿嬷,她有十一个孩子,一大群孙子,可说是子孙满堂,生活美满。这位阿嬷平常就很知足、很乐观,也很幽默,她疼孩子的方式就是不让孩子担忧,即使后来她病得很严重时,还是尽量不让孩子们忧心。    有一天,病重的她已经呈现弥留状态,奄奄一息,这时医师、子女、孙子都围绕在她身边。她的孩子赶紧请牧师来为老母亲做弥撒。这时,牧师心想还在弥留状态中,应该还有意识,就对她说:「你现在要以虔诚的心跟着我们做弥撒。」说完,大家就开始为她唱圣歌,为她祈祷。    没想到不久之后,阿嬷竟然醒过来了,她告诉牧师说:「谢谢你在这个时候为我祈祷,真的很感谢。我现在有一件事想要请求你们。」大家就问她是什么事?阿嬷说:「我要暍威士忌。」她的子女本来都沉浸在哀伤的气氛中,没想到她竟然醒过来,而且还要求要喝威士忌,楞了一下,其中一位子女就赶快去倒了一杯酒,拿来之后,她又说:「酒很辛辣,你帮我加几块冰块,这样喝起来比较冰凉。」子女又赶快去拿冰块来加进去,她就高高兴兴的把加了冰块的酒喝下去。    酒暍完了她就说:「好舒服,好凉,很好喝。」她意犹未尽的告诉儿子:「点一支烟给我!」她的儿子摇摇头:「医生说你不能抽烟,酒也不能暍。」她说:「死的不是医师,死的是我。」儿于不得已只好点一支烟给她,她一副很陶醉的样子,慢慢抽着烟,抽完了就谢谢大家。然后又对牧师说:「谢谢你为我祈祷,我现在要去天国了,再见!」眼睛才闭上不久,她就安详长眠了。原本哀愁的气氛,在阿嬷的这一段回光返照后,增添了许多趣味,一生幽默的阿嬷,在临终前,还下忘要让子孙们忘却烦恼与哀伤。    她儿子说,老母亲已经九十一岁了,看尽了人生,尤其是亲戚朋友要往生时的难分难舍,让老母亲认为,人生本来就是要走这一趟,何必如此呢?所以她有个心愿,就是当地要离开时,要走得很幽默、很洒脱。她儿子还说,老母亲本来是不抽烟、不喝酒的,甚至还常常教他们不要抽烟,不要喝酒。没想到竟然在她人生最后的路上,要求喝酒、抽烟,可见就是为了要让大家抹去悲愁的气氛,真是一位不忘幽默的阿嬷。在这位阿嬷往生之后,家里的每个人都说:「我们要学得像妈妈。」或是「要学阿嬷,这么洒脱来去自如。」    这让人想起许多年前台湾的一则新闻。有一位七十多岁的老阿嬷往生了,隔天,大家都在为她准备后事,不料,老阿嬷突然醒来说:「你们在做什么?」大家都很惊讶的问:「你怎么醒了?」她说:「我的槟榔还没有吃完。」子孙就赶紧拿槟榔给她,等到槟榔吃完后,她就说:「我甘愿了,要去了,再见!」这也是一个很洒脱的例子。    所以说人生啊!要学「生」与「死」,就是要在日常生活中培养这分乐观、自在,在平常就要懂得放下人我是非,这就能来去自如。

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第四章 了悟生死 解脱自在,生死箴言

   你可知此身不能久在,何必急急忙忙干歹事;    我却晓前生皆已注定,只得清清白白做个好人。    电影就要散场,灯光慢慢变亮……,在忽明忽灭之间,令人不禁有些恍然,不知究竟是才刚进场,等着要欣赏这出出「人生」大戏,抑或戏已搬演完毕,即将曲终人散。还留恋着众人欢喜众集的热闹滋味,不及防的却将挥手告别,各自分道扬镳。    站在十字路口,有的人笃定自己的方向,只等着缘灯一亮,就能轻松往下一个目标前进;有的人惶惶不安,东张西望,走了几步又返回来,红灯、缘灯几度转换,他还是站在原地绞着手指,一副不晓得怎么办!还有些人则无视红缘灯的存在,以为:马路是我开,我爱怎么走就怎么走,谁能奈我何?    如果追寻每一个人的脚步,看看他们后来的去向,我们将会发现,一心一志的人,或许前途充满坎坷,但是只要不放弃,终究也有到达理想境界的一日。犹疑不决的人则埋藏了许多未知数,运气好的幸得贵人引方向,结果总不至于太差,万一误入险道,就不知轮回流转,要被世间险恶诱引到什么地方。    再找找那些一股脑儿向前冲的人,他们又到了哪里?其实看也不必看,总也是肚破肠流,平白赴了黄泉路。到这时,悔又何用,一根绳子捆了去,哪再容得你横行霸道!    许多不同的宗教均昭然呈现「因果」的观念,如果没有过去,我们无法解释那些似有若无的心有灵犀;如果没有未来,我们的现在也等于是空中楼阁。唯有永不枯竭的希望在心头,我们才能更加珍惜现在,除了周遭的人事物,甚至远方的苦难都能感同身受,因而立愿在短暂的此生中多散发一分美善,多付出一分爱,最后带着自在的爱再到来生,努力达致天下兼美的境界。    「把握当下,恒持刹那,」与其蹉跎时日,倒不如提起勇气面对人生的种种考题,每一个考验都是一个最美的人生淬练,不执着生之欢喜,不逃避死之真谏,生命容颜必当涌泛圆满之光洁。    这个单元收录了证严上人对各类生死命题的剖析,因事显事,以理入事,帮助我们揭开生死的神秘面纱,希望在每一个人生关口,我们都不是那个绞着手指、不知未来的惶惑人。

生死箴言    人与死并不重要,生既已生,烦恼又有何用?    而死既然不可避免,则何妨自然的面对。 ⊙有人与上人谈起「生死之间」的问题。    上人慈示:孔子曾说「未知生,焉知死」,尚不了解「生」,就想知道「死」这么遥远的事。生之痛苦我们已经忘记了,而死虽令人恐惧,却是人生必经的阶段,其实生死都不重要,也不必太在意。佛教说「生死事大」,在生死之间的这段人生如何做人,日常生活中以何心态面对人群,这才是最重要的。    我常说人生没有所有权,这是「万般带不去」;又说人生只有使用权,此即「唯有业随身」。不论在社会上有何地位、学识,一旦面临死亡,这些都带不走,所带走的仅是这辈子所造的业。    生死并不足惧,重要的是将使用权用在何处?此生能善用身躯,踏实地为人群付出,如此就没有空过人生。佛教有所谓「法喜充满」,真正的法喜是懂得道理,做到慈悲喜舍,想尽办「法」救人,当人被救后,我们心生欢「喜」,这就叫做「法喜」。 ⊙不求生 不求死    有位罹患癌症的师兄,听说有位法师对治疗癌症有妙方,因此前去求教。治癌的法师告诉师兄——你不要求生,而要求死。因为求生有许多管道,吃中药、接受西医治疗或是寻求偏方,反而会使你心乱不知所措。但是求死只有唯一的管道,那就是念佛求往生。所以,你只要一心一意念佛就可以了!    上人慈示:学佛不光是学得求死而已。佛法是很活泼的,我们应该「既不求生,亦不求死」,不把生死放在心上。在病房中常可看到被病痛折磨而求生不得、求死不能的人,因此不管求生或求死,都是相当痛苦。    所以在善用身体使用权的同时,也应注意极限。「信仰佛法绝对不能迷信,并且要取于中道。」如当初佛陀求道时过着极端的苦行生活,以致身体不堪负荷,昏倒于尼连禅河旁,经牧羊女喂予羊乳,精神体力才得以恢复,佛陀因此放弃苦行的生活,采取中道的修行方式。    因此当身体的使用权还能发挥时,要尽量使用,但是也不要超过体力的负荷,还是要好好照顾自己。其实,有些病人并不是因病而死,却是为怕死的心病而提早结束生命。所以:心中不要挂碍患了绝症,只要尽量接受冶疗,于「尽人事」之后,就一切「听天命」了。 ⊙乘愿再来    有一妇人的么子突然高烧,送医诊治结果为癌症,隔日便往生了。事出突然,妇人悲恸难抑。    上人慈示:不要一想到他就哭,母于连心,你若想不开就会令他有所挂碍,反而拖累他。若想让他得到解脱自在,就要化悲哀为力量,坚强的祝福他早日乘愿再来。 ⊙真孝    有一位会员的公公被人骗出去,用棍棒打击脑部而横死。公公生前待她很好,遭此噩耗,又被诈取一千万元,因而心中忧惶不已,终日以泪洗面,到处求神问卜,愿安公公在天之灵。    上人慈示:事情已经过去,不要耿耿于怀,真正孝顺就不要计较公公留下多少钱。把去庙里抽签拜斗做法会的时间,拿来做真正利益人群的事,这才是「活」的功德。真功德是将报答公公的恩情,布施给更多的人,不要太执着,让人皆大欢喜就是功德,令家人烦恼就是在造业了。 ⊙春风送走他    一位失事货机驾驶者的未亡人,请求上人为其解开心结。    上人慈示:他的过世成就你们入善门的因,如此于亡者有益,他的人虽然走了,但留给家属很好的记忆,你们应发愿多做利益人群的事。身体对他而言已经不重要,反而是这分情绑得他很苦。替他念佛,不要一直念他的名字,念名字他会走不开,念佛便如同春风送他往生。 ⊙聚散无常    身任慈济委员的公婆,带着日前甫遭丧夫之恸的媳妇,请求上人开导。    上人慈示:世间本来就是因缘聚散,缘聚时大家相会在一起,缘尽时就要分开。站在我们的立场,舍不得是难免的,但对亡者而言,在工地意外坠楼往生,剎那问就走了,可说是做了一场恶梦,梦醒了,就舍此投彼,又换了另外一个人生。他身无痛苦,意无迷乱,走得很潇洒,也算是有福之人!既是学佛的人,不能看透无常、生死,仍然一味为亡者牵肠挂肚,这是不对的。    人生世上,无法知道何时会发生什么事,这就是世间无常。所以要把握人生,真正为人群付出,做才是我们的所得。 ⊙善体亲心    一日志工朝会时间,慈院心莲病房的医师报告几则临终关怀的个案,发人深省。之后,上人针对临终关怀,强调教育病人家属的重要性。    上人慈示:身躯已病,最怕的是心灵也跟着生病。如何辅导家属,使病人能安详往生是很重要的。因为一生为家、为子女辛苦付出,在人生最后自然希望能「落叶归根」,这是大多数人的想法,所以要教育子女善体亲心,珍惜相聚因缘。    对待临终的父母,可以说:请您放心,我们会以您为榜样,好好做人处事,并且善为教育子女。」如此,父母就会走得很安心。如果奋斗一生,临终时,子孙不在身边,在伦理道德上就显得有缺陷。我们应将伦理道德好好保留在人间,因为这种亲子间的互爱、感恩,才是建立温馨家庭与社会的基础。    虽说修行是自在去来,不必挂碍,但在娑婆世界,多数人都有家庭,理当遵循人伦道德,社会才有规范与秩序,全天下如果都是修行人,大家都无小我的挂碍,那就是净土,而不叫世间了。所以,我们需为众生而施教,要辅导家属善待临终病人。 ⊙化悲愤为力量    某位官员的爱女在高速公路压死一条狗,两天后爱女竟在高速公路发生车祸而往生,因果来得太快,让他耿耿于怀。另有一位年轻人半月前载家人外出,因车祸致外公丧生、其它人受伤,使他愧悔不已,一闭眼就见到车祸的惨状而无法入睡。两人不约而同地请上人开示。    上人慈示:因果微妙,果报来临时必须欢喜承受,否则会烦恼过去,迷失于未来,更漏失掉现在。切勿逗留在过去的杂念、迷失于未来的妄念中,应把握好当下的人生,讲好话、做好事。    人生如戏,每个人出生时都带着自己的剧本而来,演完了自己的戏分就要鞠躬下台。他的世缘已尽,我们应祝福他,干万不要拖住他,若一味的悲伤不舍,则如绳索系住他一般。舍不得也是去,再烦恼也回不来,父母亲友应转念为其祝福,多念佛祝他早日解脱,千万不要再烦恼、思念,自缚缚人。 ⊙剪断已破的风筝    一妇人哭诉着:孩子服役半年后,竟往生了……。缘已断,然情末断:因为痛苦已极,曾经想了断自己!    上人慈示:多祝福孩子吧!风筝已破无法回复,就要将线剪断,不要依恋难舍。孩子未生之前,就与父母注定好世间缘,缘有多长就相处多长,缘尽则离。孩子甚是乖巧,不要让他背负不孝之罪,早逝已未能尽孝,如果父母又为他损坏身体,他将更加不孝,这样就算为他做多大的功德也没有用。    天下仍有很多孩子需要你去疼爱。可学习慈济委员的精神,去爱普天下的孩子,如此才能转烦恼为智慧。生命,要用在有价值之处啊! ⊙睁开眼,开始另一个人生    某家医院的院长发现自己得了胃癌,现已蔓延至肝脏,本人不能接受这件事,生活消极。其夫人在他开刀前,特来请求上人为其加持,发愿先生如果开刀顺利,能多活几年,夫妇将来慈济帮忙,并说:「现在若是看到他欢喜,我就欢喜:若是看他吃不下东西,我心里就会很烦恼。」    上人慈示:对于人生,我们要看开、透彻无常的道理,放开心门。生老病死是人生必经的过程,只是寿命的长短不同罢了,所以家属应该看开,并以虔诚的心去发愿,用虔诚的心来祝福他。    业并不是「加持」就会改变,要看自己的心念,所以患者本身要乐观,能看淡生死,心中自然不会那么紧张,常听到人家说「惊死人」(闽南语音),可见很多人都是因为害怕而死的,这对身体的影响真的很大。    家属的陪伴对病人也很重要,要坚强的鼓励患者,人生的意义不在寿命的长短,烦恼惶恐是过一天,轻安也是过一天,为何不让自己每天过得轻安自在呢?其实若是心情好,体内的造血功能才会好,若是满心烦恼,体内的器官和细胞都会产生变化,所以不要太烦恼。    先生以前当医生时,是病人配合他,现在他当病人就要配合医生。其实生死并不可伯,可怕的是放不下自己,一般人都是很自私的爱自己的身体,怕会失去。其实生死是一件解脱的事,死亡就像晚上到了要睡觉一样,就让自己一切放下好好的休息:而生就是早上起来睁开眼睛,又是另一个生命的开始。    晚上疲倦了去睡觉,这在佛教的名词是小死,只是休息一番,若是长眠就是长期的睡,人生的结束就是那么自在的睡着了,其实只是换一个生命再出生,佛教称之为往生,就是舍此投彼之意。我常说:生是死的起点,死是生的开头,若是对死亡无所恐惧,心中就会很坦然,否则就会很烦恼,因此生死要看淡一点,有一天的人生,就尽一天的责任。 ⊙心念纠缠,产生错觉    有位师姊请示上人,父亲辞世不久,头七时她在睡梦中,仿佛听到父亲走近的脚步声,并默默的为她盖被……。    人人慈示:这是因为你的心念一直纠缠其中,才会有这样的错觉。其实大孝不是老想着已逝的至亲,而是祝福他,使其灵安。    人的业识脱体后,既已离开物质的色身,就不会有所谓的走路声,声音是由物质相碰触而产生。而意识就如眼睛见人,并无声音,这是因为眼识是透过眼根见人,只是一种认识的功能,又如想吃东西,东西并不会自己来到面前,可见意识并无力量,也非物质,所以尽管意识一直在动,但形态一定要借着物质才能作用。 ⊙心有挂碍    一位女孩因无意间看到往生者的脸孔而惊吓过度,有三个月都无法正常作息……。    上人慈示:人生本就来来去去,有什么好怕呢?我常常到慈济大学的遗体存放室看看那些备用的「大体老师」。我都是用很尊重、庄严的心去看,所以不觉得有什么。人生难免会遭遇意料不到的事,就好像心被刺了一下,不要常将这些事放在心里,找事情做做就好了,这个过渡时期自然就会过去。 ⊙今世果 前生因    一位师姊的女儿车祸往生,请求上人开示。    上人慈示:今世之果,是过去所造之因:要知来世的果,就看现在所造的因。这就如一棵果树,现在之所以有果实,是因过去种了种子:未来要另长果树,现在就得种下种子。    所有父母都希望孩子平安有成,但孩子有她自己的因缘,如今世间缘、亲子缘已尽,你要勇敢面对现实,不要绑住她,要让她安心离去,使她能陕去陕回。 ⊙心正邪不侵    有位中年男士来见上人,表示有「无形的东西」透过朋友告诉他,他曾破坏这「无形者」的好事,必须来见上人,事情才可解决。    上人慈示:人有人的世界,「无形的」也有无形的世界,彼此都互不侵犯,所以,不必执着,只要自己的心自在,其它东西也就自在了。    有慈悲的心,心就正;心正,则邪不入。不要再胡思乱想,好好做些有意义的事情,自然就没事了。 ⊙以正确的方法解决问题    一位母亲忧愁地诉说:「女儿在放学途中看到出殡队伍,回来就说不舒服,要我带她去收惊。我带女儿去找乩童,他说要赶快处理,否则女儿就会发疯,乩童要我折冥纸……。但是,女儿回家后开始不睡觉,一切动作都学乩童的模样,已经七天了,有人说,女儿是中邪了……。」只见她的女儿在一旁喃喃自语,不知所云,比手画脚的,脚又抖动不停,很急躁不安。    上人慈示:千万不要迷信。孩子的心比较单纯,可能因为看到有人往生,一时之间心理无法接受,所以行为异常。去找乩童或去问神,都是迷信的做法,最好赶快去看精神科医师,让女儿静下来,做父母的不要焦虑,也不要彼此埋怨,好好面对现实,以正确方法去解决问题才是。 ⊙自解烦恼    有位年轻妇人生育后坐月子,请妈妈来看护。期间,妈妈染患感冒,而后引发肾、肝等方面之并发症,不久也就往生了。这位妇人很痛苦,一直认为妈妈是自己害死的,是她没有尽心照顾,妈妈才会衍生并发症而死,所以心放不下:也因认为是自己生产,才请妈妈来帮忙,所以也很气恨出世的小孩。这妇人因长朗郁闷、自责、怨恨纠结,心境转不过,终于精神崩溃了……。    上人慈示:心被烦恼绑住,必须自己来解,自己不解开烦恼结,就是佛在面前也无能为力。母亲既已往生,再如何苦恼,也唤不回逝去的生命。而今最重要的,应该是面对现实,好好照顾家庭、安慰父亲。若被心结、烦恼所转而不能接受打击,如此不能堪忍,就无法处在娑婆世界了。    学佛就在转烦恼为智慧。同样身处娑婆,慈济人之所以能做得很欢喜,就因为是自己甘愿选择为人群奉献的工作,此即「甘愿做,欢喜受」,希望因为自己的付出,使众生离苦得乐,能及时拔除众生苦,即使敞得非常辛苦,心中还是很欢喜。 ⊙尽孝要有智慧    有位师姊的父亲往生已有一段时日,但师姊仍挂碍父亲的去处,时常在梦中见到父亲:今来精舍随众敬诵《地藏经》,希望为父亲祈福消灾。上人见师姊一片纯孝,却心情难开,遂为她开示安心。    上人慈示:人往生后,在七七四十九天内,就会依在世所造之业而舍此投彼,再来人间。你的父亲为人善良,也皈依三宝,必定已遇到有缘的父母,做他们的子女了。所以,切莫再被亲情所绊,否则将如被绳索绑住而团团转一般,转不出来了。    诵念《地藏经》,最重要的是了解地藏菩萨的愿力,然后自己也发愿力行。就如志工们投入贫家,为人清扫、浴身,是真正亲身到《地藏经》中所说的「粪尿地狱」,做一个解人困难的菩萨。我们既已诵经,更该行经,愿、行具足,才是诵经的真义。    父亲非常疼你,为报答父恩,就要好好运用父母所赐之身,为人间付出。至于梦中所见,要知梦境本是虚幻的境界,不要被梦境迷惑。禅宗有云:「佛来佛斩,魔来魔斩。」就算见到佛的境界,也不要当一回事:对于很可怕的境界,也不要认为有什么。心不随境转,才是解脱。希望你要有正信,千万不要迷信! ⊙换迷情为觉有情    有位师姊与夫婿鳒鲽情深,先生突然往生,师姊一时无法承受,极度哀恸……。    上人慈示:要「觉有情」。人皆有情,面对亲人往生,难免情难舍,你既然学做菩萨,就要凡事看得开,生死是自然的事,要把心门打开,欢喜祝福先生,不可一副失魂落魄的形态,这就不像慈济人了。凡夫俗子以为此烦恼才是有情,伹我们应学习菩萨的觉有情,将迷情换成觉悟之情,不要陷在私情小爱的痛苦里。    他已赶赴好因缘走了,也会很快乘愿再来,所以不要以私情绑住他,要真正的祝福他。 ⊙重业轻受    一位师姊开车戴着先生及友人,由于途中感到疲倦,请先生替换开车,就在将车停在路肩时,先生却遭一名酒后开车者撞倒,紧急送医急救,但回天乏术。「先生是受人称赞的好医师,平日热心公益,不明白为何遭此横祸?」    上人慈示:佛教讲「因缘果报」,过去生如何造因结缘,今生就当受此果报。例如佛世时的目犍连尊者,号为神通第一,有天在山下打坐,外道从山上推下巨石,将尊者活生生压成肉酱,当场往生。有人疑惑,尊者既称神通第一,并且是佛陀弟子,为何无法闪过这石头?佛陀也应知道弟子有此遭遇,为何不阻止?佛陀为众释疑表示,尊者过去是打渔人,杀生无数,本该多生多劫受报,但他发心修行,所以多生罪业一生报尽,这已是重业轻受。    但看目徤连尊者尚且难逃果报,何况凡夫泥?过去所造的业因业缘,但若过去所造业因重,则重业不可转。虽说先生过去曾造受报业因,但今生也造了好因好缘,所以不经拖延,在剎那问没有痛苦念头的情形下就往生了,这即是他的好缘。    生与死并不重要,生既已生,烦恼又有何用?而死既然不可避免,则何妨自然的面对。最重要的是在生死之间造就何种因缘,未来就会有何种果报。我们要欢喜接受业缘,不受境转,并且转恶缘为善缘,这才是正确面对因果的态度。 ⊙骨灰坛的回禄之灾    有位女士因母亲骨灰坛所放置的寺宇遭回禄之灾,骨灰坛随火烟灭,又想及超度的事情,令她担忧不已。    上人慈示:是你心结不打开,自己在看不开而已,与你母亲一点关系也没有,若能将心结打开,才是对你母亲最好的解脱法门。    不要执着骨灰的事,人往往因为执着而造业不休。世间上所有的一切都无法永远存在,总是在生生灭灭之中,所以要认清无常的真相,凡事要潇洒些。例如在慈院心莲病房有位林月珠阿妈,她住进心莲病房已几个月,从来没看她哭过,总是笑脸迎众,甚至大家拿往生被给她看,她也很自在的赞叹很漂亮,还叫人先让她盖盖看。    人往生后灵魂脱体,剩下的躯壳已与本人无关,为何还要记挂,以此绑缚自己而不能解脱?要知解脱不是在死后,而是现在能够把道理、事情看得开,这就是解脱。    世上各类信仰的种种法事都是因人而起,因为人心不安才有这么多种仪式,所以不必在意仪式如何,要得心安,重要的是在于自己。将只是关心着骨灰的心,扩大为关心那些真正有生命的人吧!我们应该将心用在人生真正重要的事情上。孝心的表达有无意义,要用智慧判断,你要化小爱为大爱,若只在小爱里烦恼,世上很多重要的事就无法安下心来做了。 ⊙生生世世不了因    一位太太有个四十一岁的小儿子,在一处工地工作,早上工作结束检查机械时,不小心遭电击而掉进水沟,紧急送医后往生。师姊泣言:「我都很精进,在家里都持续念经,念完《阿弥陀经》又念《药师经》,平常就念经先「存放』着,谁知我才刚念完三部地藏经,要回向给小儿子,但却传来噩耗……」    上人慈示:人生本无常,这些道理我们都知道,但自己真的碰上了却不能自在。人生最重要的是使用权,父母子女皆是缘,有很多事不能强求,他的缘已到要一鞠躬下台,你就要好好的放下他。妈妈可以生子,但不能保证孩子的人生有多长。母子之缘剪不断,就是生生世世不了的因,所以我们要将此因好好的下种。 ⊙冤冤相报何时了    一位八十多岁的老奶奶,带着两个年轻的孙子前来请示上人。原来两兄弟的母亲车祸往生,肇事者为一位年轻女孩,兄弟俩不能接受突来的事实,更无法原谅那个女孩。然而他们的父亲考虑到女孩的未来,所以不求赔偿,也不促使女孩坐牢……。    上人慈示:妈妈无奈的走了!其实,对方也无心故犯。事情已经过去了,凡事要看开点,不要怨恨,否则冤冤相报何时了?要知人生无常,不论天上、地面或水中,一天之内,不知要发生多少事,若一旦出事,每个人都责怪别人,不肯为人着想,大家都是冤冤相报,那么人生就真正是地狱了。    看看你们的爸爸,他们夫妻情深,他都能够看得开,而且还将心比心想,考虑到年轻女孩的前途。爸爸的做法是对的,你们应该学习父亲的宽弘大量,他超越的品格是你们的榜样、模范。希望你们心中有爱,不要恨,那个女孩子想必终生心不安,永远都有阴影,要从这点去想而原谅她,要放下执着,才能解开心结。 ⊙压力分享    有位妇人因先生往生,必须独力偿还巨债,又不忍子女操心,始终未曾告知孩子事实,目前欠地下钱庄的巨款已付清,只剩一些好友的部分,但因加还利息,仍是一笔不小的债务。妇人为此,心烦意乱,到处求神拜佛,盼望问题早日解决。    上人慈示:不必去求那些看不到的,也不要贪求看不到的未来要如何,踏实在现在最重要。现在必须让心静下来,不要乱了方寸,至于念佛、拜佛,目的就是定心,不妨虔诚念佛让心静下来。    一个人有多少力量?家里的事应该和孩子们商量,使他们了解母亲到底在操心什么,让他们清楚你的压力,才能与你共同分担,否则徒惹他们胡乱猜疑,更会加添不安。 ⊙普爱天下青年子弟    有位妇人的儿子是大学生,个性好强,几个月前感情受到打击,个性孤傲加上种种烦恼,最后在校园内用汽油自焚以寻求解脱。妇人泣不成声的说着:「我太晚认识慈济了,要是早几年加入慈济,就知道如何教育儿子,影响他加入慈青。儿子如果能早一点加入这个团体,就不会发生这件事。」    上人慈示:不要再哭了。虽然母子情深,发生这件事要你不哭、不伤心是不可能,也是不近人情的事,但是要懂得节哀。如果一直不停的哭会伤身体,而且也唤不回孩子的生命,倒不如祝福他,救度他的慧命,把爱儿子的心拿来爱普天下更多的青年子弟。 ⊙做一个欢喜付出的人    一位男子想起十年前父亲罹患胃癌时,见父亲疼痛不已,内心不忍,所以请医师打止痛针,没想到父亲就这样走了。为了此事他深感内疚,长久无法释怀。    上人慈示:父亲之死是他因缘已到,你已尽人事,就安心祝福他吧!你是孝顺的孩于,当初不忍父亲被病痛折磨,才请医师打止痛针,这是正确的处理,哪里有错?    当年我的养父突然高血压中风,请医师来治疗,医师下猛药使父亲血压迅速下降,这种病情其实并不寻常。但当时我并没有这方面的医学常识,而且医师也未曾吩咐不可移动父亲,所以就通知家中三轮车工友将父亲接回家,没多久父亲就往生了。人有生就有死,当世缘尽了,自然就会定,否则医师下会下猛药,我也不会想到搬动他。    为何我要出家?就是为了报恩,将父母给予的身体用来为社会付出,做有意义的事,这才能回报父母的深恩。希望你解开心结,不要将心停留在十年前的往事,应该放眼未来,全力以赴,落实真正的孝心。    欢欢喜喜是过一天,愁眉苦脸也是过一天,就做一个欢喜付出的人 ⊙「大哥大」往生记    有位志工在朝会中,说到为一位「大哥大」助念的心得。她替这位大哥大庆幸,虽然他前半段的人生因心念偏差而误了自己,但在人生最后一刻与慈济结下好缘,能得众人助念而安详的笑着离开。    上人慈示:人生总是有因有果,我们必定要体会因缘果报的道理。这位大哥大一生坎坷,其实是因为他没有守好人生的规矩,遂一步差、步步错,还好慈济人用爱心陪伴他,让他安下心来,很安然自在的走完人生道路。有了这颗善约种子,不管他这一生造了多少恶业,来生总是有一线希    作为一个人间菩萨,固然要救度活着的人,即使已走到人生尽头者,还是要为他种下好因,期待他未来善缘成就,能走上光明大道。 ⊙诵经为指引前路    多位日本来的朋友提到:「别人诵经回向给我无多大益处,我诵经给人也是一样啊!」    上人慈示:的确是这样,诵经最好自己诵,诵经是为了指引前路,日常生活中不知如何做人,就必须诵经,从中可以得到指引,这样诵经才有用。在社会上的种种境界要如何面对?当感到「前途茫茫」时,诵经可以给人启示、让人懂事,这是诵经的目的。    「经者,道也:道者,路也。」经是要让我们「行」的,不是给我们「念」的,念它是为了让自己明白道理,懂得如何去做。    现代人往往不知诵经的用意,以为某某人往生了,要拜托或雇请人家来诵经,其实,这只是欺骗自己的心而己。如果有人往生,而自己想诵经回向给他,这是对自己有太高的评价,修行是自己的本分,念经是为了增长自己的智识。要诵经回向给别人有那么容易吗?母子至亲血缘深厚,儿子书读到大学或拿到博士学位,母亲如果没念书,她还是不识字,不可能由儿子这里拿一些给她。    由此可见,念书是为了增长智识,母亲的收获是儿子读书后,能够把所学的知识配合良知发挥于社会,对人群有贡献、受人肯定,因此,大家也敬重其母亲,这就是儿子对母亲最真实的回报和「回向」。 ⊙自心净土    学佛的人大都有个共同的倾向——希望临终时往生极乐世界。    上人慈示:当下我们就应该反求「自心净土」!心地若经常被污染,日常生活中,贪、瞋、痴烦恼常常起惑造业,虽然口中常常念佛,但心中仍然布满烦恼,这样将来怎么可能往生净土?    要到达净上的境界,必先清净心地,把烦恼、无明、惑业降伏扫除后,自然可得。意即转贪念为布施心,转瞋念为慈悲,转愚痴为智慧,心中的贪瞋痴三毒应及时去除,如此心净即土净。 ⊙三世因果    任职某中学的张校长偕同夫人来见上人。张校长的十九岁独生子不幸发生车祸往生,路经该处的林师姊等人立即协助善后并助念,张校长对此相当感恩,然而丧子之痛无法释怀。张校长哀伤的表示,这个孩子非常善良,想不透为何会有这样的下场?    上人慈示:孩子剎那间就走了,并没有很痛苦,他与父母的缘就是这样而已。    「难道只能用『缘」字来解释吗?我没有好好保护孩子。」    上人:世间的一切本就离不开因缘,人来世间,生命的剧本早已写好,何时该下台也都安排好了。孩子十九岁了,还要如何保护呢?你们觉得孩子可怜,其实你们比孩子更可怜哪!孩子如今正要迈向来生,展开新的人生,而你们却不甘心,还在如此痛苦煎熬。    「对孩子的爱并没有预期回报,只是想着孩子能否去到很好的世界?倘若没有,我们会很痛苦。」    上人:你的孩子很善良,在这个世间也没造什么业,没有恶因,自然不会有什么恶果。    「因果之说,以我们现代人的知识看不到。」    上人:用负面的心情来看当然看不到,现在此事要用三世因果来分析,也就是过去、现在、未来。发生这件事情就是「过去」了,因为这件事情,所以你现在痛苦,假如继续这个苦,明天苦、后天还是苦。所说的三世不光措过去世、现在世和未来世,早上、中午、晚上也是三世:昨天、今天、明天也是三世:若把三世拉长了就是过去生的三世。这件事的发生就是佛教所说的业力,也是一般人说的命运。运就是运作,业力来临时,不可思议的力量剎那间碰在一起,而造成一些结果,这就是一般所谓的运气。    知识分子即使很理性,发生这种事还是会心疼、心碎,但是心碎也不能恢复什么,所以「要化悲痛为力量」,真正疼爱孩子,就要为孩子做一点事情。例如身为校长,就把心思专注在办学上,成就人家的子弟,把疼爱儿子的心去疼爱别人的孩子,这就是为自己的孩子做功德。因为孩子往生而使你体会生命的真谛,体会到人生无常,当下要及时把握,这就是转悲愤为力量。    「自己一向努力办学,视学校所有的学生为自己的孩子,为学生的事也很用心。是否就是因为自己太照顾学校的学生,反而忽略了自己的孩子?就是因为办学,才把家搬到学校,孩子只好骑摩车上学,否则孩子根本可以很安全的上学。」    上人:这种想法是不对的,这样想反而把业力推到孩子身上。不要发生事情就自责,哪一位父母不是为了孩子好?说不定孩子让别人载也同样会发生这件事,因为他的业就是如此。突然间去了,也比拖着一口气要好得多,这样也没有痛苦。 ⊙参悟生死大事    一般人常以为一口气上不来时便是死亡,若仔细观察,死亡可分为两种形态,一是脑死,另一种是神经散坏的死。一位慈济委员去世时,就是神经散坏在先,脑死在后。    临终时听她说,她的头脑很清楚,但是全身的骨头筋肉都很疼痛,这是神经散坏的现象。接着疼痛现象会消失,而进入脑神经散坏的阶段,最后便是死亡。    生死之际,最痛苦的莫过于神识未散而神经渐次散坏之时。「身者,生之大患」,虽然如此,但我们仍须好好利用这副躯壳,勿为身躯所制,凡夫常常为了嬉乐而荒废人生,耽误了道业,结果是空过一生。    人一旦能看透道理,往生之时便可欢喜接受,超越痛苦,否则将倍觉痛楚,修道的目地,无非也在准备接受这一刻的考验。死字,书之易,学之则难!我们应于日常生活中参透它的实相,如此便可了然于胸。生死无非是躯壳的更换,此生落幕,即彼生之始。人生的角色,要自己去扮演,自己去参透:参得透,幕就可落下了。

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第五章 喜舍娑婆苦,愿得清净乐——生死问答

   虽然你身体很憔悴,虽然我心里很疲惫,你我却都舍不得离开这熟悉的温柔。舍不得问终点以后究竟是什么?怎么样才能说出「莎哟娜啦,再见吧!」莎哟娜啦,再见,我们会再相见吗?啊!伴着你,让我轻握你的手,让我陪你慢慢走。啊!看着你,颤抖的脚步也能安详自在,脆弱的躯体也能奉献关怀。怎么样才能说出莎哟娜啦,再见吧!莎哟娜啦,来生再见吧!    这首歌曲唱出了生命最后的一段光彩,虽然明知即将分别,还是提起勇气相互陪伴,带着祝福出发往最后一次的旅行。    旅途上不是春光明媚,也不是夏日灿烂,却有满地枫红,甚或大雪高山的雄壮,留予世人无限的怀想与惊叹!人类因为情爱写下了多少动人心魄的灵魂之作,直可惊天地而泣鬼神;却也因为情爱的纠缠,衍生出许多离合悲叹,一旦生离死别,那种悲伤更是挂肚牵肠。    活着的人想尽办法要延长对方的生命,即将告别人世的人也是万般难舍,一句「再会」要如何轻松的说出口?难啊!于是活着的人留下许许多多的疑问,带着未竟心愿离去的人更是脚步跚。    如果生命给了我们机会,何不在生前把该说的都说完,让爱面对阳光!把小小的盼望都圆满,该交代的事情说出来有人分担,该给的祝福一一放入行囊,再加上放心、安心的翅膀,旅途上便可以自由翱翔,飞吧!飞吧!飞到下一个旅站,欣赏另一段绮丽风光。    总是说「戏梦人生」,人生如戏亦如梦,但是舞台上的人为求演技逼真,不得不也把假当作真。于是,得意时欢喜,失意时痛不欲生,执着于生便痛惋于死,生与死之间确实充满了许多疑惑,谁来为我们做个解答?    这个单元,收录了证严上人对生死问答的一些谈话,触及内心也周遍于人生,来访者一一发问,上人便一一透视人间百态,在紊乱中理出秩序,于生死中看出希望。这些问答分为两部分——「活着的意义是什么?」与「正确的认知死亡」。由生到死,倘能了解生和死原本就和呼吸一样自然,则「生时轻安,死时自在」,不论过去、现在、未来,只要能当下把握,生死即自在!    最后,在本书最末,则为读者们安排了十数则「生命的对话」,这是本书的一个回顾,更是人人随时提醒自己的警世良言。时时带着它,时时思考生命的下一步路,只要功夫深,就算「死亡」也得脱下虚假的面具,老老实实给你一个最好的生命建议。祝福你!

《生死问答之一》 活着的意义是什么?    活着的意义,在于付出。人生的价值不在活了多久,而在做了多少事;如果没有发挥生命的良能,活得再久也无意义。    问:生死是人生大事,您从救贫后察觉要先从救病开始,所以才建立慈济医院,可是病痛是有「生」就会发生的事,您怎么看待这样的事情呢?您认为这样的人生问题能解决吗?    答:天地之广大,人生问题何其多,我们能做的就是看得到、走得到、摸得到的范围。总之,能做的就尽量做,所以要解决全部问题是不可能的,但是期待由慈济开头,邀请大家一起来做,才能真正解决不同层面的问题。

生:生命的价值    问:我们要怎么样看待生命?    答:天地之间的万物无不是生命,而一切生命都是平等的,都必须尊重。为什么所有生命都是平等的,着眼点在哪里?就在众生「皆有佛性」,不只是人类拥有清净无染的佛性,其它动物也都有。所以佛陀说「心、佛、众生,三无差别」,清净的佛性众生皆具,并且充满爱与智慧。    举个例子来说:有一位八岁的小女孩,在接受脑瘤手术前签下了「器官捐赠书」。我问她:「你了解这是什么吗?」她对捐赠器官的意义知道得很清楚,想必是爸爸妈妈对她详细的解说过。这个小女孩清净、纯真,对生命没有留恋,没有挂碍,像这样纯真、有爱、有智慧的佛性,每个人生来都有,其它动物也有,只不过动物有动物的生活环境,人有人的生活环境。虽然动物的生活环境受限,很难将佛性启发出来,但是牠们的清净本性,与我们完全没有差别。    然而人是万物之灵,所以成佛要在人间。天堂、地狱皆成不了佛,因为天堂里总是在享受,不觉得人间苦,就像一般富贵人家比较贡高我慢,往往被名、利、贪、瞋等心态所污染。地狱中则是受苦不断,也无法有暂时喘息或是接触佛法的机会。    佛陀末出家前身为悉达多太于,一日出游,看到百姓农耕的生活和皇宫里很不一样,他觉得很不平等,又看到犁田后,土里的蚯蚓被鸡鸭争食,他觉得弱肉强食,也不平等。看到老人行动不方便,看到病苦的人生,看到产妇的挣扎,又看到死别的痛苦,他的心深刻感受到生、老、病、死的无奈,因此从人生之苦中不断去思考,如何追求生命的真理,才能实际帮助别人?    后来出家、修行、得道,说法度众以启发人人本有的悲悯心,消灭人性的贪婪。假如,当时的悉达多太子一直沉迷在物欲享受中,不能以悲悯心去思考世间苦难,今天也就没有佛教了。    所以人格是从爱与智慧平行发展出来的,亦即启发佛性一定要从「大爱」着手,为众生付出良能,这才是生命的价值。几年来,慈济不断从事国际赈灾、推动环保,就是因为天地万物无不是平等的生命。    问:是否也包括植物在内?    答:当然包括在内,而且连所有的物品都有「物命」。很多人要我拆除静思精舍的大殿加以重建,他们说三十多年的建筑物不适用了,但是我觉得住起来还很好,把它敲掉,它的生命就毁了,它应该还有利用的价值。但是为了实际环境的需求不得不把空间扩大,所以我们用最环保的方式,敲掉旁边的旧知客室,把那些废弃物再回填到中庭地基,这样就没有建筑垃圾了。总之,对万物,不管是植物、动物或既成物品都要同样爱惜,人要利用万物,就要维护万物。    问:有些人觉得生命失去意义而放弃自己,譬如自杀的人,不知您有何看法?    答:那是因为他们不懂得「爱」,如果心中有爱,就知道生命无价。以现代的医疗技术而言,器官移植已经不像从前那么困难。但是移植要有人奉献器官,如果有人脑死,而愿意把身上能用的器官捐出给需要的人,那么虽然他的人已不在人间,但是他的生命却能在另一个人身上延续下去。像这样的生命工程,也是人创造出来的,所以人的智慧真是无限!    但是假如没有爱,只是聪明,说不定就会毁灭人问,像原子弹,不都是聪明人发明的吗?生命的价值应该是奉献,能奉献的人,就是因为他有爱。然而爱别人必先爱自己,所谓「爱自己」,不是贪生怕死,而是要照顾好自己的心,安分守己,不让父母操心,这是一种生命价值中最基本的奉献。    问:孔子曾说「未知生,焉知死?」我们要怎么看待这句话?    答:有些人很烦恼,不知死后的世界究竟是怎么一回事。其实,做人的道理都不晓得了,就想追求做鬼的道理,这不是庸人自扰吗?所谓「欲知前世因,今生受者是:欲知来世果,今生做者是。」与其烦恼死后的事情,不如用心照顾好当下的人生——种什么因,得什么果。意思就是要好好照顾自己的心和行为,不是利益别人的事就不要做,要做就做富有教育性、利益人群的事情。假如能做到不妨碍人、不伤害人,能利益人,我们就可以安心,不必担心死后的去向。    问:现在很多器官都能移植,使人的寿命延长,所以有人认为:未来人类的寿命可达到一百五十岁。请问您怎么看待寿命的长短?活着的意义又是什么?    答:活着的意义,在于「付出」。人生的价值不在于活了多久,而在做了多少事,如果没有将生命的良能发挥出来,活得再久也无意义。    问:如果知道未来,是否会比较知道现在该怎么办?    答:每个人都会计划未来,这种未来光是计划还没有做,所以未来的果就不能成熟。所谓未来不一定指来世,以现在来说,昨天你眼我有约,今天来到精舍,这就是结果。「因」为有约,结「果」你来精舍,这个结果结束了没?还没有。因为你还要采访我,所以在精舍时我们还相约未来,未来就是到慈济医院接受你们的采访。    现在我们面对面谈话,但是不知道谈话之后的结果又是怎么样,虽然你有一个目标,计划要如何出版,但是如果没有今天的谈话,我想这个计划还是没有结果。有计划,没有现在的采访行动,哪有未来的出版结果?所以还是必须「把握当下」去做。    问:所以没有去做就没有结果?    答:对!不管你今天跟我说什么,未来的结果将成为什么,总是有一个结果。所以不要谈到来生来世那么遥不可及的未来,不要迷信将来要去哪浬,将来到哪里都不重要,最重要的是现在要怎么做。    问:依现在的医学科技能够复制动物,如复制羊,如果是复制人,不知您的看法如何?    答:真是翻天覆地,扰乱因果,这种发展实在让人担心将来的世界会变成什么样。未来科学的发达,可能就是人的世界被破坏及毁灭的时刻:佛经里说我们现在正处于坏劫时期,环境不断被破坏,破坏到极尽时就是「空」了。    问:那么我们要怎么面对呢?    答:我的生命没有这么长,那得看将来时代怎么转变了。    问:听说很多出家师父是再来人,怎么看才知道是不是?    答:不只出家人是再来人,你们也是再来人,没有一个生命不再来。因为就佛法来讲,生命有生有死,而慧命是永生、无穷尽的,清净的智慧是永恒的,所以每个生命都会再来。常常有人问我「怎么样才能往生?」我就告诉他们:「每个人都会往生,只是不知道要生到哪里而已。」有人说某某大德是再来人,我说你也是再来人,因为生命本来就是来来去去,轮回不停息的。    问:所以说复制人等等是破坏因果,想想也满可怕的!    答:破坏因果很可怕,很令人担心,所以慈济要赶快办教育,尤其是推动文化工作。人的聪明才智力量很大,但往往缺少那分清净的智慧,如能把聪明转成智慧,就能造福人群。

老:温柔、感恩,尊敬相待    问:我们应该如何对待老人家?有些老人比较多心,听了一句话就想成另一个意思,沟通上有点困难,相处起来也不容易。    答:老人家的心态往往像幼儿一样:我们用温柔的心去爱孩子,也要用同样的心去爱老人。常有人建议慈济兴建养老院,但我比较希望推动「日间照护」的风气,例如慈济医院的「轻安居」,就提供日间的老人照护服务,白天分担小家庭夫妻因上班而无法照顾年老父母的辛劳,而晚上把父母接回家后,一家人还是能团聚在一起。    我真心期待每个人都能克尽孝道,老人家也都能享受天伦之乐,这也是一种教育——夫妻做好榜样给儿女看,儿女才会懂得孝顺。    问:老人家有时候想法、做法和时代有很大差距,也要像对待小孩一样容忍他们吗?    答:时代变得太快了,有时老人会停滞在过去,守着他们那一代的观念——天下无不是的父母,认为父母亲说的就是对的。遇到这样的情形,你不能顶撞,尽管如何不愿意,还是要逆来顺受,委婉的说明。看看我这一代的人,还是这样讲求长幼有序,哪像现代老人事事都要听从晚辈,真的很辛苦。我们对老人必须抱持感恩心,如果没有老人们奉献一生心力,哪有今天富裕的社会!所以对老人家一定要尊敬,要有感恩心。    问:动作迟缓、病痛不断,很多事情想做都不能做……「老」似乎是一件很可怕的事。    答:不要害怕,要警惕——有朝一日我也会老,今天若没有好好对待父母,将来我的孩子也会这样对我。孝顺父母、尊敬长辈的伦理美德,其实就是这样在家庭中培养出来,再一代代传承下去。    病:如何面对病苦?    问:人都会生病,有病就会有痛,因此很多人觉得病此死还可怕。如果自己身边的人或是别人有病庸时,应如何帮助他们?    答:亲情或友情是凡人最难割舍的,有情有爱就有烦恼,所以人一遇到自己的亲友发生了什么事,往往心急如焚、不知所措。宗教的目标就是引导人看透生命的真谛,把爱的范围扩大,以平等心及平常心来看待一切众生,遇到无奈的事要看淡一点,面对人生的无常就不会那么挣扎、痛苦了。    问:这会不会很难做到?    答:是很难做到。「体会」生老病死不难,「说」也容易,但是要真正「做到」就不简单了:一般人总是想得通比较快,行得通比较慢。比如曾经有一位慈济委员打电话给我,说她父亲病危,在加护病房昏迷了好几天,醒来之后就一直念着要跟我说话,要向我发愿,祈求他的病能好起来。他将近八十岁了,虽然平常自己会说:「年纪这么大也够了。」但是处在生死边缘时还是会恐惧。    所以人对于生命,不论是自己或家属,都难以真正割舍。我还听到电话中女儿、儿子对他说:「你赶快发愿,爸!你赶快对师父说你要做什么事!」虽然女儿是委员,儿子是慈诚队,都很孝顺,也明知父亲已将近八十岁了,生命中总有这段路,应该要看得很自在。但实际面临亲人的生死关头,还是会有这种祈求,希望亲人能再好起来。所以说亲人也好,自己也好,总是在生死道路上生离死别,都会很挣扎。    问:这是人性吗?    答:是的,这是人性!    问:是不是有信仰的人比较能看得透?    答:应该是。譬如有一位慈济委员罹患肺癌,还不知道自己得病时,天天都去当志工,只是常常咳嗽,后来检查才知道是肺癌末期,住进慈济医院后,他还是天天当志工辅导别的病人。有一次他两、三天都无法起身,他的儿子很孝顺请假陪他,他就交代:「你不要让师父知道我的身体状况。」    但是再经过两、三天,他病得很严重,就对志工说:「我很想见师父。」志工在早会时告诉我,我也答应去看他。志工到了医院就告诉他:「师父今天会来看你。」他就赶快起来沭浴,穿戴整齐,他说不要让师父看到他有病容。    谈话之间他一直说:「很高兴此生能遇见师父,使我的生命能真正为社会付出,也充分发挥生命的使用权。该我使用的时候,我会尽量用,时间到了就放下,师父不要为我担心,我会快去快回。」他很乐观,还去跟其它病人分享。    最后那一天他很平静,对儿子说:「你不一定要常常陪我,但是你一定要完成我的志愿。」儿子问:「你希望我做什么?」他说:「你要加入慈诚队,也要当委员,代替我帮助师父。」这是他唯一希望儿子做的事,儿子也很孝顺的答应了,他就安心的走了。没有任何牵挂!他看得开,也真的发挥生命的使用权。    问:如果去探望病重的人,要跟他说些什么?    答:如果他已经病得很严重了,最重要的是安慰他放宽心,劝他放轻松,对生死要看得开。告诉他死并不是可怕的事情,让他知道人有生就一定有死,有死也就有生,这是很自然的事。不要只是说些「加油!你一定会好起来」这样的话,让他抱着希望反而挂碍更多。    问:志工早会时,您对大家说「有病痛时要欢喜承受」,可是病痛实在很难受,怎么可能欢喜承受呢?    答:是很难受,但是不接受又能如何?假如不顺从,逆着走不是更辛苦吗?很多人的疾病其实没有那么严重,但是他心里抗拒不接受,这种抗拒使心情不顺畅,反而增加了痛苦。    我常常说「甘愿做,欢喜受」就对了,如果是「欢喜做,甘愿受」就辛苦了,只要你欢喜没有什么不可以做的,最后的结果就是受苦,你也要甘愿去受,谁能帮助你呢?「甘愿做」则是心甘情愿去做,虽然是很辛苦的事,但却做得很欢喜。    所以病了,不情愿接受就会很烦恼、很辛苦,往往容易发脾气而使人不愿亲近。有的病人则很可爱,他会说:「师父说,笑是一种表情,皱眉头也是一种表情:呻吟是一种声音,笑也是一种声音。」他一笑,人家看了就很欢喜,就会很喜欢接近。人缘好,朋友就多,在热热闹闹、开开心心的情况下,自然就会把病苦慢慢忘掉,纾解了病痛。

死:有生就有「死」    问:要如何看待死亡这件事?    答:死亡,就像一个人每天做完该做的事要休息。但是人常苦于执着不休,如果白天做了某些事有点心不安,或是还有未了的事情,晚上常常就会睡不着,睡不着当然很痛苦,这就是挂碍。    要没有挂碍就要注意当下,事事做得清楚、说得清楚,到了休息的时间,就心无挂碍睡觉了!所以我常说人每天睡觉就像「小死」,而死亡只像进入深沉的睡眠,所以说「长眠」,而再醒来时,就是一段新的人生。    其实,真正的死亡——灵魂脱体的时候,应该是很飘然的境界。人之大患在于有身,有了身体,就会有病痛和心灵的挂碍不舍,这种身心的挣扎之苦。其实死亡时,身体的六识神经都败坏了,连痛也不知其痛,灵魂是很飘然的。    我有一位弟子,他是荣董也是慈诚队、委员,他有心脏病。有一次夫妻俩去收功德款,回家后觉得胸闷,感觉跟以前不太一样,他就对太太说:「我很不舒服,心脏好像有问题,可能要去看医师。」太大就叫儿子开车一起送他去。儿子刚从美国回来,对台北的交通路况不熟悉,他还指挥儿子要怎么转弯,一直到达医院附近,他就不省人事了。    急救后,医师跟太太说:「很危险,好像不太行了。」于是又转送另一家大医院,医师帮他急救后又做心导管,但还是发出病危通知。当时我正好行脚到了那里,就到医院去看他,他太太在加护病房外流着泪,我进去看他、叫他,一会儿他醒来了,就对我说:「感恩师父叫我回来。」    听他的描述,当时他觉得自己很轻,飘浮在半空中,好像快到天花板了,看到很多人在做急救,他觉得很奇怪,又听到很多人在叫他。他看了后说:「那不是我吗?」后来感觉有人叫他,他看到他的父母亲还有亲戚,都是已经往生好几年的人,在向他招手。他觉得那个境界很美,正想要跟过去,就在这个时候,他听到师父的声音在叫他:「你要回来,慈济还有很多事没做完。」他想:「对啊!我还有事没做完。」他立即回过头来,然后就醒了。他常常跟别人分享说:「经过这一次经验,已经不怕死了。」    《梁皇宝忏》里面有一段文章描述,人的第八识脱离身体之后,业道就会现前,必须注意不要轻易被境界吸引。当你的意识离开身体之后,会看到你所爱的人、你的亲人在呼唤你,倘若跟着他去,就随业而转了。    经由这位弟子从死神手中又回来的分享,更让我印证佛经里的道理。所以业识脱离身体,并不是件可怕的事。最重要的是,还活着的时候,我们应该利用有形的身体,尽本分真正做一些该做的事,活出生命的价值。    问:您在养父往生时如何看待生命?      答:这件事情,促使我认清生命的价值。我的童年时期正值第二次世界大战,当时吃饭只能拌盐巴,几乎天天躲空袭,我深刻感到人类相互残杀的悲哀,心中充满疑问,有很多的「为什么?」光复之后,民生经济渐趋繁荣。就在这种平安稳定的日子,父亲突然间发生脑溢血,一个很健康的人,一下子就倒了下去,二十四小时后宣布往生,同时也在二十四小时内就出殡了。虽然送葬的队伍颇风光,但是送出去、埋葬好大家就回来了,使我惊觉人的生命是这么危脆短促,一口气不来,什么也没交代,就这样走了。到底生命是怎么一回事?    所以,我开始去追寻生命的源头,因此走入了宗教。参访天主教,也参访基督教,然后一位朋友带我去寺院,为父亲举办七天的法会。这七天中法师在前面诵经,我在后面跟着读经,每一句都打动我的心,使我明了世事皆无常,这种无常更让我深深觉得生命很宝贵,要好好把握珍惜。至于该用什么态度在人间生活,要用什么方式活出生命的意义,我开始深入思考这个问题。    即使拥有一个幸福的家庭,所爱所奉献的对象也只不过是少数人,有情有爱又是这么痛苦,谈情更是何其短!父亲往生时才五十一岁,从我懂事到他往生的这段岁月何其短,因为父亲很疼爱我,所以他往生了,我好几天都哭不出来,苦到极点,心都是空的。等到静下来后,看到什么都想哭,听到什么都觉得很痛苦。所以说谈爱何其苦?假如一个家庭给我很多的爱,可能最后我还是会很痛苦,因为再亲密的家人,也终有分离的一天。    所以我觉得这样的人生不值得!虽然付出这么多的爱,也得到这么多的爱,但是生命的意义究竟在哪里?因此我认为,与其把爱局限在小小的范围里,不如把爱扩大付诸于大地众生,才能真正轻安自在。父亲往生这件事,对我的「生命价值观」影响很深远。    问:曾有修女来拜访师父,表示佛教是独善其身的宗教?    答:一般人都以为是独善其身,其实佛陀的教义是兼善天下。独善其身应该解说为自爱,自爱以外其实可以兼爱别人,所以佛法真正的精神,除了信佛,最重要的是要学佛,学佛陀的爱与智慧。    问:当时修女这么说时,您如何回答?    答:当然我很赞同他们的博爱精神,但是我知道佛法的慈悲是普爱天地万物,不只是爱人类。博爱是爱人,当然我很敬佩以人为本,不过慈悲是无微不至的爱万物,不忍众生苦,不忍吃众生肉,这就是一种慈悲的表达。    问:当亲人临终时,我们如何跟他说法?或是要做些什么事?    答:最好是安慰他要放心,不要哭哭啼啼,这样会让他更挂碍,更难舍更挣扎。要勇敢面对他,虽然自己心里也很难舍,仍是要提起精神安慰他,不要让他挂碍。所以佛教徒为临终者念佛,就是为了营造安详平和的气氛,使大家的心都有依靠,临终者也能安心的走。    问:念佛也可以转移自己当时的情绪。不过好像很难做到?    答:如果没有念佛,大家就会哭哭啼啼,让家里弥漫伤心的气息。面对亲人临终时,应该是哀而不伤,虽然哀痛,但是不要感伤,要保持祥和。让临终的人安安心心的走,那么他会很轻安而自在。如果临终时有挂碍,舍不得,他就会很痛苦。    问:家中的子女有不同信仰,面对父母临终有不同的意见而起争执,这要如何处理?    答:这就是刚才所说的,不要让临终的人有挂碍,要让生者心安,亡者才能灵安:生者不安,往生者就会不安,会很挣扎、很挂碍。所以念佛的好处就是大家一起念,即使有至亲至爱的人来了,就不会打扰往生者,可以让他安心的离开。

灭苦之「道」    问:医院是最多病苦及生死交集的地方,师父是不是用这样的地方做道场,让志工及所有人见识到苦、集、灭、道,体会人生的道理?    答:的确是如此,医院就是观生死的道场,可以让人明了生死的真谛。有很多看不开想不透的人,只要来医院当志工,就会知道生老病死是怎么一回事,因而化解了烦恼。每位病人都是一本曲折感人的剧本,都是活生生的教材。    其实不只医院是道场,生活中无处不是道场,只要时时多用心,就能体会生老病死的真谛。    有一位海外的慈青分享他的心得:「在解剖大体时,我看到人的内脏跟动物一模一样。」他说在国外看到的解剖是不尊重,剖开了看一看有什么,就扔在一边。而在慈济,大体解剖完很细心,看了之后再把它放好缝合,让人觉得很温柔、很有爱心。他说本来一开始很害怕,念头一转,后来就觉得很美,还说回去就要填写器官捐赠及大体捐赠表。    问:国内、外从事大体解剖课程的差别在哪里?    答:观念想法不同。在国外认为人死了就是一具没有用的废物,反正是要烧掉的,所以缺乏那分尊重与爱的观念。在慈济,除了爱之外,还有尊重及感恩,我们把大体当成老师,所以解剖时很温柔、很尊重。教育就要像这样,这真是一个道场。    问:师父当初创办医院时,是否就是如此规画?    答:很久以前我就说「医院即道场」,然而有人说我只盖医院和学校却不盖庙,是修福不修慧,其实,医院就是观生死的道场。从前一些老修行人拿着人的骷髅天天看,作白骨观——人死了只剩一堆白骨,没有什么。    我们在医院里就能做生死观,盖医院就是让大家一起来投入,从工作中学到生命的价值观,生与死的真谛。成立医学院及护理系也是一样,希望启发这些孩子把内心的爱表现出来,将来当一位如白衣大士的护士,或是看病救苦的大医王。    佛陀被称为大医王,因为他能治疗众生的心病,所以对医学系或护理系的学生,我们要启发他们用爱来看待生命,使他们将来面对身心的病都能治疗。所以说,学校也应该是一个道场。(摘自一九九九年《证严法师衲履足迹·春之卷》)

《生死问答之二》 正确的认知死亡    死亡是人生的终点,人最惶恐的就是这件事,所以「死」才真正要用心学习。如果对死亡有透彻、正确的认知,知道死后灵魂脱离是非常安然的境界,就不会对「死亡」感到恐惧。    问:佛教教义中,是否有往生八个钟头内因尚有意识存在,所以绝对不能移动遗体的说法?若有,在什么情境下可以移动?    答:一般人只晓得人有六识——眼、耳、鼻、舌、身、意,其实,还有第七识及第八识。    第六识就是意,也就是想。「想」字为「心」及「相」的组合,当身体和外境接触后,「心」会与「相」应合,所以称为「想」。但是离开外境之后,心中还是留有记忆,会不断的造作念头,名为「思」,这是第七识。「思」字为「心」上有「田」,即心灵上的耕耘,也就是有所造作之意。第八识,就是一般人所说的「灵魂」,佛教中称为「业识」,医学上则称为「基因」。    人往生之后,虽然六识已经不起作用,但是第七识仍然还在,约于八个小时内会渐渐退去。所以,人往生之后,应该避免「哭路头」的民俗,亲属们最好不要在亡者周围哭哭啼啼的,要尽量让他保持安详才是。有的人往生之前,心中挂念着未见到某个亲人,当亲人赶回来时,有时亡者会因此而流下泪来,这是因为人往生后,第七识尚存之际,虽然身体已经无法动弹,但因为见到亲人而心生激动,散发出最后的能源,所以产生流泪、流血的现象。    有时亡者七识虽然已经消退,但是第八识仍留在身躯。在这个阶段,亡者尚未投胎,也因执着身躯不愿离开,名为「中阴身」,即平常所言的「灵魂」。例如,街头的无名尸一旦被亲人所认,有时会出现七孔流血的现象,由此可以推测他的第八识还存在。因此,中国人有做「头七」的习俗。    人往生后,六识已不起作用,只存第七、八意识。假如捐赠大体或器官是出于亡者自愿,那么为了医学上的需要而为亡者身躯做处理时,亡者的意识不会觉得难过,肉体上也不会感到痛苦。甚至处理的人也可以一边这么说:「你的肝可以救人、你的胃也可以救人……」让亡者的意识更增欢喜。    假若捐赠大体或器官不是出于自愿,那么处理过程中,他多少会有所挣扎,因为人最执着的就是自己的身体,哪怕是死了之后,还是同样的执着。当然愿力会提升意识,自愿捐赠大体或器官的人,在往生之后,就会因为自己的愿望圆满而心生欢喜。    问:大体捐赠者往生后,遗体需争取时效进行防腐处理,但常有家属要求把遗体运送回家,让他们做告别式。请问在佛教上「告别式」的作用是什么?可以用相片代替遗体吗?另外,「头七」时也可以用相片代替吗?    答:告别式的作用,是让往生者的亲人及朋友瞻礼、追思,对于进行告别式或头七是否一定要有遗体,正信的佛教徒并不挂碍。    问:遗体火化是否需要整个遗体一起烧?因为解剖课程长达四个多月,先解剖下来的部分,是否可以先火化?还是要等到课程结束后再一起火化?    答:第八识一旦离开身体,这个身体已经没有什么了。所以,是不是等到课程结束后再一起火化,并不是很重要。「大舍无求」,既然捐赠者都已做出了大舍,必定是无所求的。    问:捐遗体或器官有没有违背佛教的教理?    答:佛教的流传源远流长,经典、文字等等,历代难免都有一些不同的说法,我们离佛陀时代已经两千多年,其实并没有看到往生后多久不能移动的记载。    在佛陀「本生经」里,记载他过去如何献身救度众生,甚至投崖饲虎、割肉喂鹰,这就是他的心愿。如何达成心愿是最重要的,有心愿就是欢喜,能达成心愿时更是欢喜。    问:请教上人对遗体捐赠的见解?刚往生时神识还在,往生者不会感到痛苦和害怕吗?    答:一人的器官可捐给很多人继续使用,对己身无损,又可利益他人,何乐而不为?「发愿圆愿」,只要有愿就不苦不怕。    问:人往生八小时内不宜触动,如要捐赠器官有无冲突?    答:不冲突。因为发愿捐赠器官的人,在往生后知道自己的器官又发挥功能会很高兴,不能移动是对大部分没有「愿」的人而言,目的在让他们能安静听佛号而不起瞋心。    问:信仰是让我们心中有所皈依,信佛就要对教主有尊重、谨慎、虔诚的心,「信为道元功德母」,但要如何生起信心呢?    答:就是要对教主相当相信,不只是相信,还要作为心灵的依靠,依靠佛陀所说,人往生后心灵便有所皈依。譬如我们相信人死之后有灵魂,灵魂随着平常的业障轮转,我常说生不带来,死下带去,唯有业随身。    日常中有谨慎的信仰,就会自我约束,这就是最好的人生,到了人生最后时也就不会惶恐。假如在身体健康时不懂得接触宗教,也不认识宗教,那他的身心往往是迷失的。面临生死关头时如果有信仰,及时有善因种子种在意识中,旁边又有很多助缘去培养这颗善良的种子,临终时就不会惶恐。    问:有人往生了,要为他念什么经?    答:我觉得念《心经》最好,因为「心无罣碍,无罣碍故,无有恐怖,远离颠倒梦想」,我想这是最重要的。这不只是口头上念了二百多字就有功德,最重要的是要用得上,我们用上了,天天都能分秒不空过,步步踏实。所以,真正的要用得上,要不然对往生者来说,他看到家属们那样的苦,那样的悲恸,他的灵也不安。    有人往生了就哭哭啼啼,这边(这一世的亲人)在哭,其实那边(下一世)已经在欢喜的说:「恭喜,你又生了。」人生,最重要的就是在世时彼此如何互爱互动,互相的照顾,互相的感恩,互相的祝福,互相的成就,这是最重要的。等到死了以后才来呼天抢地,这就有些多余,反而让往生者心不忍,而且挂碍更多。    问:生死事大,「如何生、如何死」是非常重要的人生课题,到底我们要如何学习呢?    答:学佛就是要学得「生死自在」,人生本来就是「来就来,去就去」,非常自然。死,不过是熟睡了,也睡得长久些,所以说长眠。长眠应该是很轻安的境界,就好像人白天做事很累了,晚上想好好的睡一觉,只不过最后这一觉睡得长一点罢了。    以我们的立场看往生的人,认为他是永不复见了。但就他个人而言,是进入轻飘飘的境界,随着心灵的轻安寻找有缘的父母,又会再到下一世去。    问:何谓「人身难得」的真义?    答:生为人身,非常难得,必须具足很多因缘。佛教说的六道轮回,是生命结束后,舍此身又投彼身,但是否投为人身,真的很难把握。即使投生到「天道」,那里只知享受天福,不知人间疾苦,既无追求真理的心,也无造福的机会,一旦福报享尽,还是要再堕落。若是到畜生道、地狱道或饿鬼道,真是苦不堪言,除了苦之外,也没有时间或环境能听闻佛法,体会真理。而在人间,可以看尽人生的苦相,启发我们的道心,所以,学佛者要把握难得的人身,珍惜世间缘,来时善尽本分,去时了无遗憾,这样的人生就有价值。    问:我这一生没有做亏心事,为什么会生病?    答:这不是此生的问题,说不定是在过去生中所造的业力,也说不定是这一生中不知不觉埋下的病因。不管是前世因或是今世果,总是要泰然接受。有病时,要看医生接受正确的治疗,假如还不见效,尽人事后就听天命。但病重时不能想要自己了断,人本来就是不断受业,在人生最后的时刻又再造业,这样的业可能会重得足以堕入地狱。人与人之间需要圆满的缘,不管是好缘或坏缘,总是要好好接受,等到该报的恩都报了,该还的债也还了,再安心的离开人间。假如一味逃债会更还不清,业拖得愈多,果报就愈可怕。生病也是一样,欢喜接受就不会有那么多埋怨与不安。    问:未进入慈济前,一心修持净土,愿往生西方极乐世界。加入慈济后,很赞同慈济的精神,但听说师父不鼓励大家到极乐世界,这让我感到进退两难?    答:不是不鼓励,反而更希望生活中每个当下就是极乐世界。要往生极乐世界必须有资源——善根、福德因缘具足。心净即土净,欢喜心就是净土,以佛心为人群奉献,为社会服务:用佛心看人,人人皆是佛,则处处是浮土。家庭净土、生活净土、人间净土,当下就是极乐世界。反之,如果放下一切,什么都不做,只一心想往极乐世界去,这是消极的信佛,这才是我所不鼓励的。    问:因幼儿园交通车起火而丧生的幼童家属,前来请问上人孩子们往生的去处?    答:十多年前,我俗家的弟弟在军中遭人误杀往生,家人原谅对方,并以爱化解心中悲愤:数年前遭人绑架撕票的陆正,他的父母放下怨尤,以健康积极的行动纪念爱子。所以,别让一桩无法改变、已经过去的事实,使整个家庭深陷在愁云惨雾的苦境中,要早日打开心结,迎接亮丽的阳光。    孩子们纯净如一张白纸,他们是集体菩萨的示现,因为他们遭受的苦难,引起社会大众的重视,让有关单位重新检讨,许多孩子将因他们而获得更健康、更安全的生活空间。「死有重于泰山,有轻于鸿毛」,孩子们的生命虽短暂,却牺牲得有价值、有意义,所以,他们绝对会往生到好的地方。假如想念孩子就念佛号,将念孩子的心,化成念阿弥陀佛救人的心。    问:九二一地震后,罹难者家属请问上人:「我们能为往生的家属做些什么?」    答:家属能为往生者所做的最好的事,就是不要因烦恼而伤了身体,尤其要照顾好自己的心。在了解人生无常之后,要为人群多做好事,让社会多些好人,这样家人的牺牲,所换来的是社会一股好的力量,这对往生者而言就是很好的功德。    天灾是很无奈的,一般人说「命运」,佛法是说「业力」,所谓「万般带不去,唯有业随身」,世间人本来就是来来去去,有人先来后走,也有人后来先定,我们要接受这是自然的事。    如果找不到亲人的遗体,也不要那么挂碍和遗憾,他们的意识(灵魂)既然已经脱体,生者就不要再挂心,要虔诚祝福他。人生最痛苦的就是身体,没有了身体,就一点苦都没有了。父母不要为了往生的孩子而心痛,如果孩子很孝顺,那样他会很不安。    问:有位会员的儿子,因车祸往生,双方因赔偿问题悬宕未决,而无法让死者入土为安?    答:何妨息事宁人,这并非在卖儿子的命,应该以德报怨,才能将功德回向子孙。    问:有位先生的父母在三年内相继往生,此后,他不时梦见父母,心中不免怀疑——如今父母是否过得不好?能否为父母做些什么?又如何解众生苦?    答:何不从自己做起,自身之苦不能超脱,如何能心系众生呢?世间事纯属外境,是用来自我警惕,非用于牵绊己心。以梦境来说,梦就是梦,醒来时,所面对的就是真实的人事,若一直停留在过去的梦中,就失去了现在。欲解众生苦,犹如失火时,快去救火最要紧,一瓢水或许无济于事,但已尽了一分心。    问:癌症病人要求帮他们早日离开人间,以解脱烦恼,这时该如何是好?    答:会要求解脱的病人,当时可能有着面对死亡的挣扎心态,我们能做的是让对方把心放下,得到心无牵挂的自在。可以告诉他们,佛教称死为「往生」——生是死的开头,死是生的起点,这一期的生命结束之后,会往其它地方展开一段新的旅程。希望病患在面对死亡时,可以安然无惧。    问:为什么经由助念,就能令往生者的身体由僵硬变柔软?    答:生死是每个人一生中的大事,在临命终时,多数人因牵挂太多而心生隍惑,内心也充满对未知的忧怖畏惧,所以全身肌肉紧绷僵硬。    轻柔的佛号就像一股清凉剂,能抚慰临终者的心灵,使他们内心产生平静安详之感,因而舍去挂碍、放下紧张,安然的离开人间,身体面貌自然因全身放松而柔软、安详。    答:最重要的是安抚临终人的心灵,不是佛教徒也没有关系,只要能让临终人安详的离开即可。    问:助念形式事宜。    答:助念形式可因时因地制宜,无须执着特别的模式,只要做到「壮严、整齐、诚恳」就可以了。例如,有位慈济委员的父亲往生时,没有诵经,只是将慈济歌选唱得很庄严,那种肃穆慎重的气氛就让人很感动。在丧葬法事中诵经,最重要的是亡者家属要用心了解经文的意义,若是唱慈济歌选或佛教歌曲,以庄严的气氛来启发亡者家属虔诚的心念,也是很好的方式。    又如慈济医院第一任院长杜诗绵往生后,有位基督徒为他做了一首曲子,再由杜院长的一位朋友谱上词——「佛光无边」,这首曲子非常好听,告别式时大家清唱这首歌曲,气氛也非常庄严,杜院长的脸上还带着微笑,家属都很欣慰。而后,慈诚队员身着整齐制服,庄重肃穆地抬着棺木绕行台大医院一周(编按:杜院长曾任台大医院副院长),很多医师们看了,都觉得很感动。    问:为什么死前会有痛苦感?    答:痛苦是心的挣扎。人最放心不下的就是要离开人间,最怕的就是死。    问:助念能否为人超度?    答:这就要看助念的人平常是否守口业,行为是否端正受人尊敬,所说的话别人是否相信。若是平日的言行,活的人都不相信,如何让亡者信服,况且,并非助念就能让亡者解脱。    所谓「万般带不去,唯有业随身」,平日自己造作什么样的业,往生时就带着这些业到来生。若此人在世时做尽恶业,至死都无悔意即使为他念佛也无济于事:若此人常行善事,就算无人助念,也会带着自己累积的福缘而去。    问:父母往生,是否一定要做七?    答:这是中国人表达孝思的方式之一。父母亲辛苦地抚养子女长大,当他们过世一段时日后,子女因对父母仍是离情依依,自然就衍生出一番追思的仪式。当然,并非一定要用什么仪式,但最好是日日都有追思之心。    问:「超度」的意义为何?    答:眼睛闭上以后,由不得自己决定要到哪里去,一切都是随着「业」力流转。业就是造作,生前如何造作,死后就随个人所造作之业而去。即使佛陀也无法扭转众生业,所以,何人能为谁超度?    问:人死后火化,身体既然不存在了,则「万般带不去,唯有业随身」要如何解释?    答:佛教中有所谓「八识」,识,无形无色,所以火烧不掉,风吹不动。八识的前六识是眼、耳、鼻、舌、身、意,是六根接触六尘(色声香味触法)而起的分别。第七识,是「思」的作用,辗转起心动念,便有所造作,而不论行善或造恶,最后尽皆收入第八识中。第八识又名藏识,也称业识,业识是无形的力量,牵引人在六道中轮回不息,所以说「万般带不去,唯有业随身。」    问:人死之后,到哪里去?    答:「未知生,焉知死?」把握现在最重要。睡眠即小死,在每个小死之间,发挥活着的使用权,才是最真实的。不知如何生活,只在乎死后,这种人生太空洞了。    问:何谓解脱生死?    答:放下现在的烦恼,就是最大的解脱。面对烦恼时能善解、知足、感恩、包容,如此自然远离烦恼,而得欢喜自在。    问:我们何时才能解脱,往生净上?    答:学佛就是要学「当下就是净土」,现在能解脱,现在就是净土!《阿弥陀经》上说:「不可以少善根福德因缘,得生彼国。」既然缺少善根福德因缘,就无法生在净土,则因缘就在我们面前,不好好把握,却使其空过,如此要往生净土怎有可能?    问:往生者的相片放在家里是否会不吉祥?为祖先超度消灾是否有效?一般寺庙的点灯及点眼是什么意义?    答:往生亲人的相片是一种纪念,也有慎终追远的意义,当然可以放在屋内。对祖先要尊重,不要迷信,超度若真有效,一次就够了,为何又要每年都做,消灾也是让自己感到心安而已。人往生四十九天之内,就已投胎到他方去了,灵魂不会一直停在那里等你超度,所以心要定,心定才能选择正确的信仰。    人生就像一个舞台,业力是自己的导演,每个人都依自己的脚本来演自己的人生。戏演完了,也就下台了,不要再去执着舞台上的角色,要舍此投彼,因为还有下一场的戏等着你。把握当下好好的去做好事,业力将随着你的善恶而变化。    点灯是因为佛陀时代没有电,点灯才能看得见佛陀,道场有灯才会庄严,所以才有贫婆点灯供佛的故事,表示她无比的虔诚。至于点眼那就真奇怪啊!凡夫如何替何点眼呢?信佛就是要提升自己的智慧,不要反求迷惑。    神鬼同道,神又称福德鬼,等于现代的官与流氓。只要你正正当当,就不会去与流氓勾结,他也不会找你麻烦:只要你堂堂正正,也不用去求官府。胡涂人都是迷失在先,之后才觉悟,贪得一时的快乐,待失意时才来后悔,真觉悟的人则是当下就能觉悟。    凡夫迷失于现在,又后悔过去:圣人则觉悟现在,解脱未来。    人常是处在困境时才懂得反省,才知要惜福,但境界消失后,这分警觉心也随之消失,内心时时又为外境所转。我常说要「定」,定不是指打坐的时候没有听到任何声音,要不被境转才是真定。    问:人往生应以何种方式处理后事?    答:各个宗教都有不同的仪式。其实,人死已矣,仪式不过是让在世者追思,在安在世者的心而已。至于丧葬日期,也无须执着,「日日是好日,时时是吉时」,不要忌讳时间犯冲这类的事,所说的犯冲,也不过是心理作祟,根本无有此事。    问:佛教常说随缘不变、不变随缘,也常要我们发愿,到底是要随缘还是随愿?我两、三年前发愿,此生结束后要往生西方极乐世界,最近又想去弥勒净土,可是想到自己习气很多,可能还没度别人,自己就先到地狱了,所以很困惑。    答:怎么这么想不开呢?发愿就是立志,人一定要立志,修行一定要发愿,至于发什么愿,必须多用心。其实西方极乐世界只在于「心」,弥勒菩萨的「菩萨训练场」即在人间,只要用心,当下就是西方:只要立志去做救人的工作,慈济就是菩萨训练场。    问:人将往生时,如何才能心无惶恐,很自在的谈论死亡?    答:逃避谈论死亡议题是一种不正确的心态,为什么一般人怕谈死,是因为不明白生是死的起点,死是生的开始。不过,要对生死很自在,书面理论是一回事,真正的体会又是一回事。一般人常有一种恒常的习惯,以为眼前所见水远都会如此,其实世间万物都不断在变迁中,只是有的变化很细微,难以察觉罢了。人的生命也是一样,不可能停顿不变,生老病死是人人必经的过程。    已往生的慈诚队长林徽堂,他在生病时,仍不放弃生命的使用权,不只口头上说说,是真正身体力行。当人家问他:「你以后要去哪里?」他说:「回来慈济!」他说得很轻松,一点都不挂碍。这就是佛经里说的「临命终时,心无贪恋,意不颠倒」,活着时尽力付出,到了最后该走就走,没有惶恐,这样的生命多有价值!    问:上人往生后,慈济怎么办?    答:人人都问我这个问题,好像我大限将至似的。其实每个人都会定到人生终点,但是不要去想什么时候会死,而是要常警觉人生无常,随时都可能会死,所以要警惕自己,时时刻刻将生命良能充分发挥。    问:「舍利」到底是什么?    答:「舍利」其实就是骨头。之所以有一粒粒的「舍利子」,或如一朵朵花似的「舍利花」,是因亡者体质不同于常人,故在火化后会遗下不同形状的骨头。    问:一位资深老师姊的老伴往生了,她极力为他诵经做法事,但不知这样是否就已足够,内心实在凄惶不安。    答:一句佛号彻底不断,如此简单就好了。事实上,你心安,他就灵安,最重要的还是你自己啊!你们夫妻俩生活了大半辈子,长久以来你一直柔顺夫婿,在他卧病期间,始终悉心陪伴照顾,可说已尽人事,而今先生先走一步,就祝福他快去快回吧!    我曾看过一位大姊头似的老妇人,在她七十多岁时,先生离开人间,丧事期间她就戴上红花,既不请法师诵经,也对前来的客人说:「他时候已到,向我们说再见,我们就对他说好好的走,快点去啊!不要吵吵闹闹的吵死人,要让他安静的走。」老妇人的潇洒,令我印象深刻,他们是对恩爱夫妻,感情很好,当时她已七十多岁,又是距今二十多年前的保守社会,这位老妇人能对至亲的死看得那么开,这使我十分敬佩。    人天两隔时,各人走各人的路就是了。他生前的作为,决定他的去处,我们自己的心要看得开,舍不得之类的各种烦恼都要放下。倘若你的心一直放不下,嘴里念的经却都是教你要放下,这样的矛盾,如同你一直教他放心、好好的走,但同时却又用线拉住他,这到底要教他如何是好?因此,不要沉浸在爱别离的痛苦中,应该出于理智之爱,好好看待、处理夫婿辞世之事,这才是学佛本色。    问:泰国师兄师姊因有一会员在普吉岛往生,慈济人前往助念后得到很大的回响,并经由当地一家报社大幅报导,所以很多人认识了慈济,成为慈济会员。故此师姊请示上人:不知助念的方式是否可行?    答:助念可以,但是要懂得如何做,不能没有原则。助念最重要的涵意是彼此的情感关怀,而且大家要了解念佛的意义,在启发人人的悲心,体会世间的苦。    问:听人说必须求生净土,才不会有隔世之迷?    答:就因怕有隔世之迷,所以「现在」就要立定道心,才能心无退转。据《阿弥陀经》所说,要往生净土,必须七日之间心无杂念,但这谈何容易!    所谓「心净即土净」,净土就在我们心中,离开心并无净土可言。学佛不离世间法,离世如何觅菩提?苦难的众生不是别人,而是自己,能好好在人事上用心,将内心的污染去除,没有贪瞋痴慢疑,如此心就清净,心净则无处不净土。     问:人将往生的那一剎那,会见到许多亲人及冤亲债主,或变为菩萨的形象来接引他,到时候我们应该如何辨别,是否真是菩萨来接引呢?    答:佛陀在「金刚经」中,明白的开示我们「不要着相」。人在临终时会见到一些境界,那都是因为内心不自在的缘故。但是,有时候我们会遇见病危的人,在不甚清醒的情况下自言自语:「某某人来接我……。」等一类的话,这并不代表真的有什么样的境界出现,只是因为他本身无法接受死亡的来临,使得身心处在游离的空间中,而有幻相产生。只要心中没有杂念和执着,人的往生应该是件很自然的事,唯有自己在内心惶恐的情况下,才会因此感到痛苦。      问:涅盘是指人已经往生了吗?    答:涅盘是寂静光明的意思。我常说「静寂清澄」,静寂就是寂然无声,心很静的境界。就像一面很清楚的镜子,不论外面是什么样的境界,都不会影响到这面镜子,都是一样山来照山,水来照水,永远明明白白,这就叫做「静寂清澄」。    寂光的境界,也就是安然自在、光明的境界,不受烦恼所困扰,就叫「寂光」,也可以说是涅盘的境界,不受世间种种来影响我们的心态和生活,是一种解脱的境界。    问:守孝期可否剪指甲、头发或刮胡子?为什么为亡者助念后,亡者脸部的表隋会改变?    答:在守孝期间可以修剪胡子、指甲和头发。民间会有这种习俗,主要是以前的人,将父母往生的忧伤表现在外表,以此不修边幅来让人知道自己的伤痛,表达出对父母的报恩之心。守孝或守墓三年,都是表达孝思的一种方式,不过基本上是着眼于从前的农业社会,生活较悠闲。    生活在现在,应依着现代的生活型态而有所演变,如果只执着过去,社会的运转可能就无法顺畅。佛教是正知正见的宗教信仰,引导人走向积极的人生。现代宗教强调哀思,哀思是用虔诚的心,积极安慰往生者的意识灵魂,称为安灵。至于往生者脸上表情难看或是身体僵硬,这是由于心里害怕,因为舍不去爱别离、贪、瞋、痴、埋怨、疑惑和惶恐,这些习气一下子表达在往生后的剎那,因此内心呈现复杂的意识,所以身体会僵硬。    如果在这个时候为往生者念佛,不要有其它声音吵他,就能使往生者慢慢进入状况,此时他的意识就很容易接受,所以有人对往生者说眼睛闭上,往生者就真的闭上,嘴巴要合起比较庄严,他也会慢慢合起来,因为他心安自在,全身就会软软的像睡着一样,安详长眠。  问:有人说除了吃斋念佛,还要多了解《无量寿经》,才能往生极乐世界?    答:一般佛教徒都说「念佛往生极乐世界」,我觉得要等到往生就太迟了,我们现在就可以到极乐世界!极乐世界在人间,只要你所听所看到的都是法,这就是极乐世界。在慈济世界里,所看到的哪一件不是法,哪一件不是让我们很欢喜的事情,此即「立地是佛」。    佛法里所说的「念佛」,其实是念佛的法门,并非所有佛教徒都是修念佛法门,这是要看他的根机、根性,是不是喜欢、适合念佛。而念佛总比杂念好得多,所以,念佛只是要让你消除杂念,多培养一些好的念头,不要胡思乱想,念佛只是引导你入门,或是培养善念的一个法门而已。    问:人一出生,八字是不是就已经写好了?    答:人是不是出生就有八字呢?其实人的生死是一定的,非由八字来定命。所谓八字可以说就是「业力」,过去世造了什么业,就会牵引他出生在有缘的父母家里,之后,本身的业力会一直延续,跟着他一辈子。所以,凡夫受业力的转动,有好缘就能转业,就能转命,但是凡夫总是起起落落,因而被业所转,圣贤人则能转业。    问:我的父亲他们有三兄弟,在奶奶生前,除了纠缠要奶奶拿出私房钱外,并不关心奶奶的身体。奶奶往生后,我对叔婶们一直有个心结,无法解惑,我观察现在社会上很多人也都是这样。请问上人现世报的因果?    答:当然我们要很重视因果,我所说的因果是长辈要做给晚辈看。人家说「父母是孩子的模」、「养儿防老」,我也常说「父母是我们的堂上活佛」,将来期待自己的孩子用什么形态对待我们,现在就要做模范让孩子看。    要去哪里拜佛才会灵验,其实我们堂上就有活佛,譬如祖父母或父母都是我们的堂上活佛,要供养佛菩萨,买很丰富的东西去拜,名称上是在拜,其实,都是我们自己在用。佛菩萨不需要我们供养,但是我们要接受佛菩萨的教育。而父母是我们堂上的活佛,能供养父母是我们的福。    你有父母,父母还有妈妈,即使叔叔们不想孝顺,能多去关心、照顾奶奶,这是你的福。大家把福让给你,你可以供养上两代的长辈,让下一辈的子孙看,这就是福,也才是真正的「养儿防老」。不要计较,做就对了,对叔叔等长辈我们不要有怨心与恨心,那是他们无福、做不到。怨是一颗种子,不要怨,只能跟他们说:「很可惜!」    问:念哪一尊佛的佛号功德最大?    答:不管是念阿弥陀佛或释迦牟尼佛,目的是要念到心很寂静。有人以为人往生时才念阿弥陀佛,或念阿弥陀佛这个人才能往生,其实,念阿弥陀佛会往生,没有错:念释迦牟尼佛同样会往生,也没有错:念观世音菩萨也会往生,就是念弥勒菩萨也会往生,这都没有错。如果念什么佛号后可以不会往生,那么大家都想念。    往生是「舍此生,投彼生」之意。有人说:「我为他念佛念两、三天了,他怎么还没有往生?」这是时辰未到啊!新的父母缘还未成熟,就一直要他离绝旧缘赶快往生,这样不是很无情吗?我们应该要顺其自然。至于念什么佛号的功德最大?告诉大家,念得虔诚欢喜的功德最大。    问:六道轮回很可怕,希望往生后不要再来人间,只愿从此解脱六道轮回。    答:事实上,真正的佛法要落实在人群中,必须发弘愿、立大志,为普天下众生付出,才是真正的菩萨道。以众生为念,就没有自己的烦恼,这才是真解脱,只为自己打算,就会自我堕落在烦恼中。    问:病人往生的时候,能否为他皈依?对他是不是能有帮助?    答:皈依需要病人平时就有皈依的意愿,如此才有意义,而不是病危了才皈依。真正的皈依是心灵上的契合,尔后发挥功能,皈依者才会有感    问:见病人未往生,不敢为他念「阿弥陀佛」,而改念「观世音菩萨」,这样对吗?    答:不要执着未往生时要念什么,不能念什么,这就不对啦!其实念什么都没关系,只要往生者听到佛号声时,彷徨恐惧的心能转为安详自在,就是对的。    问:如何办理丧事?    答:丧礼简单隆重即可,过度铺张对往生者没有任何意义。在丧葬期间,家属最好全部茹素,也用素食来祭拜,以慈悲护生之心来祝福往生者。    传统的观念,认为人往生后应该入土为安,并且要声势浩大、热热闹闹的办场丧事。可是,我们有位委员却将先生火化处理,这是家族中有始以来的首例,她起初担心会招来反对声浪,没想到简单庄严的告别式之后,整个家族都非常欢喜,有些长辈有感而发:「时代不一样了,现在的丧礼应该像这样办得简单隆重,以前那种吵吵闹闹的方式真的没必要!」    问:「拜天公」的意义在哪里?    答:记得小时候,大人们会在数天前就准备好祭祀用物,还特别交代小孩子不可随便乱摸、跨越或是先偷吃等等,定了很多规矩,都是为了拜天公。所以,在我小小的心灵中,对「天公」非常敬畏,认为天公很伟大!进入佛门,从经文中发现天公会向佛陀顶礼,再继续研究,才知道天公在佛教中称为「释提桓因」,是忉利天宫的天主,而「三界公」就是「梵天王」。    天公与三界公都皈依了佛陀,因为佛的智慧超越三界,宇宙万物的真理都在佛陀的智慧中,佛陀才是最超越者。我们对天公、三界公是不需「畏惧」的,不论拜天公或其它神祇,意义都在表达尊重,教人下忘民俗礼仪,也就是道德的存在。所以,我并不反对拜天公,但是不要杀生祭祀,只要以素果、清茶敬拜即可,以前的人伯得罪天公,所以对天公很恭敬。而佛陀心量大,普天之下没有不爱、不信任、不原谅的人,所以我们不须畏惧佛,而应礼佛、敬佛。

生命的对话    之一:每天对自己负责,每天都毫无憾恨,如此就不会带业往生。    之二:凡事不悲观,就能学得自在,学得能放下一切。    之三:生老病死是自然现象,亲人的世缘已尽,我们就该欢喜的送他走,切莫用悲苦的心牵绊他。    之四:生命在呼吸间,要深入探讨生命的意义、人生的价值,以及如何死得无所挂碍。    之五:当下能超越人与事的烦恼,当下即是「了生脱死」。真正的生死自在就在当下,而非往生后的解脱。    之六:人生无常,要好好把握宝贵的生命去付出良能。    之七「草露风霜闪电光,堪叹人生不久长,有生有死皆有命,无来无去亦无生。」    之八:生死是不自由的,谁都不知道我们来人间何时会往生,所以要把握人生的使用权,好好的利用有限的生命。    之九:我们要有无常观,居安思危,时时将心照顾好,做任何事都要谨慎、警觉,减少因疏忽而发生不幸事件。生命只有在使用时才有价值。    之十:人要能透视「生之悲苦,死之解脱」。    之十一:人生要有使命感,才不会空过人生,还要立愿不断回入娑婆,净化世间。娑婆世界苦乐参半,但能体会人生之苦,才有机会去关怀别人。    之十二:聚散皆是缘,与其哀伤悲凄,不如虔诚祝福往生者迎向新生。「觉情」才是菩萨的深缘。    之十三:往生,往生!生是死的起点,死也是生的开头。    之十四:学佛路上要多结好缘,多做好事,否则一旦世缘尽了,将何去何从?「万般带不去,唯有业随身」,多造福缘,善业就会带着自己往生善处,继馈走在菩萨道上。

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